验房与房屋保险:(三)Knob & Tube 电线

加国无忧 51.CA 2007年7月27日 14:05 来源:“地产周刊” 作者:林森, 注冊验房师( RHI ) [ 加大字体缩小字体 ]

 

什么是Knob & Tube 电线?

 

Knob & Tube 电线是一种早期被广泛使用的电线,直至约1950年才被新型电线所全面取代。Knob & Tube 电线是由于其布线的固定方式而得名的。当其沿着平面布线时,使用一种叫Knob的白色陶瓷片夹住电线,并钉在墙或顶棚上;当其穿过木梁时,使用一种叫Tube的白色陶瓷套管,套在电线与孔洞之间加以保护。这样的固定方式与新型电线明显不同。新型电线都是用U形钉直接钉在墙或顶棚上,并且直接穿过木梁孔洞,不用任何套管保护。

 

Knob & Tube 电线的另一个特征是:其火线和零线是分开走线的,并且没有带地线。其电线用橡胶做绝缘体,外包一层布。而新型电线实际上是一组电线被包在同一个塑料外壳内,里面包含一根黑色火线、一根白色零线和一根裸露的地线。其火线和零线通常是用一种热工塑料做绝缘外层。所以,我们很容易通过这些外表特征来区分Knob & Tube 电线和新型电线。

 

Knob & Tube电线曾经在世界范围内被广泛地使用,并不是加拿大所独有。现在在中国农村的许多地方,还可以看到相似的电线和布线方式被广泛地使用着。如果当初安装时非常规范,且后期没有做非专业的更改,这种电线及供电系统应该还是很安全的,并没有很大的问题。

 

Knob & Tube 电线的缺点

 

缺点之一:Knob & Tube电线没有带地线,只有一组火线和零线形成一个回路。所以,它不太适于接驳需接地线的三孔插座,但对于不需接地线的两孔插座却没问题。许多现代电器如电脑、冰箱等需要接地保护,其插头是三头的。但也有许多电器如灯具、电视机等不需要接地保护,其插头是两头的。实际上,这个缺点并不是Knob & Tube电线所独有。在Knob & Tube电线不再使用后的十几年时间里,直至上世纪六十年代初,当时的电线也都是没有带地线的,当时的插座也都是两孔的。此外,这个缺点可以通过加装地线或将一些插头更换成GFCI插头来克服。

 

缺点之二:Knob & Tube电线的接头没有被放在接线盒内,而是直接钮拧或焊接在一起,外包以电工胶布。这些接头有的被白色陶瓷片夹住固定起来,有的悬于两个固定点之间。这样,时间一长,胶布可能老化松动。如果有外力触动电线,接头处很容易被拉开。这样接头方式显然不是很安全可靠,并且是难以改变的。新型电线的接头用螺帽拧紧,被置于固定封闭的接线盒内。在电线进入接线盒处,还用clamp将其夹住,防止被刮破和拉动,非常牢靠。

 

Knob & Tube 电线的主要问题

 

Knob & Tube 电线的主要问题并不是来自于其自身,而是由于后期对电路的任意更改所造成的损害。早期的房屋可能拥有非常少的回路和插座,难以满足现代生活的需求,屋主不断地在原来的线路上加接新的线路或插座,并且对接头随意处置。这样,很容易造成接头处松动、过热甚至着火。此外,由于每个回路承载的电负荷过大,可能造成保险丝经常被烧,屋主就干脆把原来15A20A的保险丝换成25A30A的。这样,可能造成电线长期过热,使其外绝缘层变脆。若有外力触动,绝缘层可能脱落,暴露出里面的导线,这是非常危险的。我们在验房过程中,就时常看到脱落胶布后裸露的接头。根据我们的实践经验,经过更改后的Knob & Tube 电线确实可能存在较多的问题,有较高的火灾及安全隐患。

 

保险公司的反应

 

保险公司通常对Knob & Tube 电线比较紧张。有些公司会派人进行检查后才予接受,有些公司会要求屋主通过电力安全机构的检查后才予接受,有些公司根本不予接受或保费很高。如果您打算购买一间始建于1950年以前的旧房,应想办法了解房屋中是否含有Knob & Tube 电线。如果有,对于将来可能面对的房屋保险问题,您要有充分的认知。

 

屋主的对策

 

在验房过程中,我们经常发现一些旧房含有Knob & Tube电线,由于我们只是进行Visual Inspections,通常难以判断其存在的范围以及隐蔽线路的状况。如果您的房龄超过60年以上,您不知道的房屋是否含有这种电线,并且房屋经过多次改造,建议您主动请有经验的持牌电工进行检查,进行必要的整改。如果您打算对旧屋进行装修改造,应该特别留意是否含有这种电线。如果有,应该顺便把它给换了。

 

本文作者是注册验房师( RHI )林森。原文载于“地产周刊”。Tel:(416) 825-3099, Website: www.wintrust.ca

 

 

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