加拿大国策鼓励老百姓当“个体户”

加国无忧 51.CA 2004年11月7日 01:37 来源:多伦多信息港 作者:李牧 [ 加大字体缩小字体 ]

个体户这个在中国都不再用了的这名称,在这儿用有点开玩笑,可这个名称太符合加拿大做小生意的人的形像了。如果换成“民营企业家”,实在和那些先生上灶、太太跑堂的“饭店总裁”,或者两口子倒班维持十四小时营业时间的“便利店总经理”挨不上边。

华人新移民进入加拿大,第一件要务就是重新择业,原先在中国搞的一切都划了句号,就像一原外企白领说的:“在中国,你领导过一个集团军,又能怎样。”投资额度不大,风险较小的各种小生意(small business)就成了多种选择的一种。

一般说,投资小、雇用员工维持在个位数的小企业都算小生意,也就是谁都能开的夫妻店,什么便利店、餐馆、诊所、洗衣店、咖啡馆均在其中。加拿大是个风平浪静的所在,民风淳朴治安良好,所谓的高税收指的劫富济贫,对从早忙到黑赚几枚小钱的人是很宽松的。在中国做生意要对付四面八方,更多的精力用在八面玲珑的应酬上,在这儿,这个精力和成本就省了。那些在中国玩不转的,到这开个小买卖没有技术上的困难。

非常重要一点,是加国国策鼓励投资小生意。据说上世纪八十年代左右,因经济环境变化,一大批精壮之辈被各大公司企业解雇,后来不少人是从小生意中找到了再造之途。从那时起,就出现了鼓励做小生意的加国国策。

联邦政府认为小生意能带动地方经济,增加就业,随之推出了一些优惠政策,如合理摊高成本降低税收(deduction),移民中流传的“回国机票也可以列入企业成本”就是此事。再如低息贷款、政府谘询等。政府机构中专门有个办公室叫企业中心(ENTERPPISE CENTRE),一般设有专人管小生意。由人力资源部资助的小生意辅导班在各地定期举行。这些服务不会解决所有的问题,特别是一些专业问题。但这些服务都是免费的,能提供有益的入门路径。

和政府及其代表打交道有一些技巧,例如大多数中国人都是想把中国的货物进口到加拿大来,可代表政府立场的讲师会像全世界所有国家的官员那样说:“加拿大鼓励进口,不鼓励出口。”这时你该问的是到哪儿查找进出口流程。如果问“怎么偷税”,所问违法而且是不道德的,但所有的专业人员都很乐于教给你“合理避税”的方法。这些谘询有效,可真正的市场调查还要靠自己,如加拿大是小政府大社会的管理模式,行业管理主要靠行会性质的协会,由其颁发许可(LICENS)。有时业内不止一个协会,政府推荐的协会,并不一定是会费最低的。

做买卖,即使在本乡本土,也不是那么容易入门的。加拿大风土民情大异中国,有位朋友做过生意才体会到,在中国只要是老客户,一旦错了帐下次完全可以找回来,在加拿大无论谁差了谁的钱,下次见面再要是不可能的,因为这意味着对对方道德水平的重大怀疑。所谓隔行如隔山,到了一个完全不同的环境下,新移民投资小生意,一定要慎之又慎。如做生意要选地址,小生意往往前店后家,许多新移民买房时就考虑这个了。可一般政府对什么地方让做生意什么地方不让做,有个红线区域(ZONING)。类似的问题很多,尽可到职能部门去问,会得到详尽的解答。

加拿大经济高度发达,想在短时间内挣大钱是极不现实的。加拿大社会体系法律完备,分工细致,公民意识强烈,邻居违法隔壁拿起电话就报警。该请会计师、律师的地方,一定不要省这个钱,该不做的,决不轻试,否则因小失大是必然的。在投资前,交几个业内朋友,是个不错的办法。新来的朋友,经过一段时间考察,最好打段工,与加国社会接触后再考虑投资,是不错的选择。

许多朋友投资小生意,一个很重要的理由是打工太苦,即使是白领,也是一进办公室就埋头干活,从早八时就看表,一天到晚觉得表慢了甚至坏了,一直坐牢样熬到晚四时下班,而且命运掌握在他人手中,随时担心解雇。“还是买个店吧,自己做老板好受、踏实!”而且做小生意创业阶段过去后不见得比打工更累,收入还要高些,同样可以到时退休,老时养老。

无论是政府官员,还是业内人士,永远在提醒要入行的人:小生意也会赔本,入行谨慎。的确,零风险的便利店,也有人做得半死不活甚至做赔了。
 

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