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家居办公室之税务问题

加国无忧 51.CA 2006年4月22日 17:48 来源:多伦多都市报 作者:光辉税阅 [ 加大字体缩小字体 ]

很多人都会在自己家居办公,这也是一种大气候。可能是资讯科技发达,在家里只要有一部电脑,便可驳通全世界,而且可省却写字楼之租金,同时也可顾及或亲近家人。我以前在本栏简略谈过家居写字楼的一些报税窍门,这期我想较深入看看家居写字楼之税务,及跟大家分享过往一些有关家居写字楼之税务案例。

一般来说,任何人士赚取生意上之收入而要利用到家中之一部分作为办公室或工作室者,都有可能申报一些家居开支作为税务扣减。据税例要求,家居办公室/工作室起码是赚取生意上收入的主要工作地方。若家居办公司不是日常做生意之主要工作地方,那么该办公室必须是完全用来赚取生意上收入、及必须要是经常性地用来接待客人的地方。读者请看看以下例子:

家居办公室的定义

一位承建商用家居一个房间(约占全屋之20%),以作其建筑承办生意之行政及财务之工作,如采购、薄记等,其余之承建工程之工序是在客人之地方做,那么该家居之房间便算是赚取生意收入之主要地方。同样地,一农夫用自己家居一部分空间作其农务生意之行政及财务之用,这家居部分也可以算是赚取生意收入之主要地方。所以该承建商及农夫不必经常在家居之写字楼接见客人,也可以报销其家居写字楼之开支。

又看看另一例子:一名医生在多市有写字楼诊所,若他在家居也有地方用作办公室,由于他已经有诊所作为其主要工作地点,他的家居办公室便不能符合主要生意收入之地方了。若医生要申请家居办公室之开支,他便要在家居办公室经常性地接见病人,才可以申报家居写字楼之开支。

怎样才算是经常性,要视乎生意之性质。用医生之例子,他一星期只在家居办公室接见一两个病人,便不算是经常性。若他在每星期都接见5个以上病人的话,这便可以算是经常性。法例也规定,经常性用来接见客人之家居办公室,是要有独立性及不能作为其他用途的。

若家居办公室符合以上条件,有关家居之开支可以作为该生意收入上之扣减,但这些家居开支不能超越家居生意所赚取之收入。不能扣减之部分开支,可以无限期带落下一年。但每年使用家居办公室情况,都要符合以上条件,才可以用过往未用之家居办公室的开支。

禁止滥用优惠

在家居办公室开支之税务案例也有很多,由于这些开支可以为较高收入人士减低一些税务责任之缘故,所以可能容易被滥用。我在这里想跟大家分享一位医生之家居办公室之税务案例,给大家参考及引证税务法庭跟税务部之看法是否一致。

M君是一位执业之家庭医生,他在downtown已有一间写字楼诊所用作接待他的病人。除此之外,M君在自己家居加设一办公室。他是利用屋内地库之一半部分改建成一独立写字楼包括办公室、图书室及洗手间,这独立写字楼更有自己之分门出入。M君用此写字楼作为其医务诊所之行政工作,包括在downtown诊所病人的帐务管理,替其在大学医学教授之课程准备等。

法庭与税局立场一致

M君在1990、1991、1992年度都有扣减此家居写字楼之开支包括家居物业之保险、地税、按揭利息及其他如水电煤气费等等。联邦税务部对M君这3年度作出税务评估。税务部认为,在这3年来的家居写字楼开支,不能列为M君在医务诊所开支的一部分。原因是这部分之家居写字楼开支,不是为M君赚取其医务收入之一部分。即是说,M君之家居写字楼不是用作主要赚取其医务收入之主要地方。其主要医务收入之主要地方,是在downtown之医务诊所而不是家居写字楼。况且,M君更不在家居写字楼接待任何病人。法庭同样也作出跟税务部相同之看法,法庭更认为,M君的家居写字楼是主要用作个人方便,不能看作主要为其赚取医务收入之主要地方。最后法庭确定M君败诉,而不能在该3年度将家居写字楼之开支作扣减税务之用。

以上之案例虽不能有什么代表性,但有一点可以确定的是,税务法例对此之限制是比较明确的,法庭只是根据税例之限制及规定去作出裁决,所以在这方面很多时是跟税局立场一致。读者若在家居设有工作间或写字楼,而又想扣减一些家居办公室之开支的话,对以上法例所定之限制要有认识,否则可能为自己将来带来不必要之税务责任。

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