胡商谈税:神秘的安省保险税

加国无忧 51.CA 2010年1月4日 11:55 作者:胡商 [ 加大字体缩小字体 ]

安省两税(GST/PST)合并的税制改革,现已分别通过联邦及安省两级议会,正式成为法律,使得2010年7月1日开始实施的HST进一步成为现实。简单地说,两税合并就是用GST规则取代PST,而GST税率增加到13%(原PST的8%+GST的5%),合并后的GST改叫HST(Harmonized Sales Tax),并由联邦税局(CRA)主管。

两税合并已引起消费者的反对。反对的根源是两税的征税基础(即收税的产品/服务)并不完全一致。有些GST适用的产品/服务,而PST不适用。由于HST采用的是GST原则,所以两税合并会迫使那些只有GST而没有PST的产品/服务的税率由现在的5%增加到13%。

为了减少对老百姓生活的影响,安省已提出了一些与GST征税基础不同的例外,如购买新房,童装,书籍,妇女用品,餐馆出售的$4以下的食物等。这些产品目前只有GST,没有PST,作为一种例外它们将仍然维持5%的税率不变(购买新房规则有点不同)。为了抚安百姓,政府在不同场合大势宣传这些例外,但对于目前只有PST而没有GST的另一种情形,却只字不提。

保险费就是这种另一情形。GST本不适用于保险费,但目前安省对一些保险,如商业保险,集团保险,房屋保险,按揭保险等却征收PST。两税合并以后,按道理这些保险费应该免掉HST,原有8%的省税应该消失。但问题是,安省为了避免收税的减少,会不会又搞另一个例外呢?

带着这个问题,笔者找遍了政府有关两税合并的宣传材料,但对这个问题都是只字不提;没办法,只好亲自查阅一下2009年安省预算(Budget)。在这份长达160多页的文件里,在一个很不显眼的位置,笔者终于发现了有关保险的几句简短的话;其大意是说,对于那些PST适用的保险费,安省将继续征收8%的税。可以这么理解,这个8%的税将是独立于HST体系之外的,自成一类的保险税(正式名称未定),并由安省自己负责征收及管理。

这样以来,消费者不仅将继续为保险承担8%的税,而且由于保险税不属于HST,即使消费者是用于生意的目的,也不能按HST规则申请退税。按道理说,这种税务特征是一个重要的两税合并原则的例外;但政府却要对此进行低调处理;猜想目的是要维护“安定团结”的局面吧。

胡商谈税由加拿大税务出版社提供;网站:www.shui.ca

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