2007年全美最佳大学排行榜

加国无忧 51.CA 2006年8月29日 20:00 来源:丁怡嘉 作者:世界日报 [ 加大字体缩小字体 ]

今年的《美新周刊》于8月19日出刊时,公布2007年最佳大学排行榜,包括全国性的综合大学、文理学院、区域性的大学与研究所、以及美国公立大学总排行。

普大摆脱哈佛 蝉联榜首

在今年的全国性综合大学评监中,普林斯顿大学连续7年蝉联榜首,并摆脱过去3年与哈佛大学名列第1的情况,排名超越哈佛,成为全美大学的龙头。排名第2的是高等学府的指标-哈佛大学,耶鲁大学与去年相同排名第3,加州理工学院、麻省理工学院与史丹福大学并列第4,宾州大学由去年的第4名稍微下降至第7名。紧追在后排名第8的杜克大学也从第5名略降一级,哥伦比亚大学、达特茅斯学院保持去年的第9名,芝加哥大学则从第15名跃升至第9。

其它排名前25名的大学与去年的排名差异不大,依序为康乃尔大学、圣路易华盛顿大学、西北大学、布朗大学、约翰霍普金斯大学、莱斯大学、艾默利大学、凡德比尔大学、圣母大学、卡内基美隆大学、加州大学柏克莱分校、乔治城大学、密西根安娜堡大学与维吉尼亚大学。

最佳文理学院的前25名排名部分,前10名几无波动。麻州的威廉斯学院(Williams College)连续四年蝉联第一名宝座,其后前10名的排序依次为麻州的安姆斯特学院(Amherst College) 、宾州的史瓦斯摩学院(Swarthmore College) 、麻州的卫斯理女子学院(Wellesley College)、佛蒙特州的Middlebury College、明尼苏达州的Carleton College,缅因州的Bowdoin College与加州的Pomona College并列第7,排名第九的为宾州的Haverford College,第10名则北卡的Davidson College与康乃狄克州的Wesleyan University并列。

之后的排名依序为加州的Claremont McKenna College与纽约州的Vassar College并列第12名,爱荷华州的Grinnell College与加州的Harvey Mudd College并列第14名,纽约州的Colgate University名列第16,纽约州的Hamitton College与维吉尼亚州的Washingtonand Lee University并列第17,麻州的Smith College名列第19,并列第20名的有宾州的Bryn Mawr College和缅因州的Colby College。其它挤进前25名窄门的学校尚有俄亥俄州的Oberlin College、缅因州的Bates College、明尼苏达州的Macalester College以及麻州的Mount Holyoke College。

在全美前50名公立大学排行的部份,领先群雄的仍是有“公立大学之首”美誉的加州大学柏克莱分校,其余挤进前10名之列的,由密西根安娜堡大学与维吉尼亚大学并列第2,其余依序为加州大学洛杉矶分校、北卡大学教堂山分校、威廉玛丽学院院、威斯康辛大学麦迪逊分校、格鲁吉亚理工学院、加州大学圣地牙哥分校,其中伊利诺大学香槟分校挤下去年的加州大学尔湾分校,进入前10名全美公立大学的名单。

《美新周刊》除了有全美最佳大学与最佳文理学院排行榜外,更依照地域性提供了全美北部、南部、中西部与西部的地区性大学各别排名,提供莘莘学子于大学选校时有更多的信息做出正确的选择。除此之外,《美新周刊》亦有针对不同主修与专长做学校的排行,例如热门的商学院与理工学院皆有针对不同领域做更详尽的排名。

除此之外,另闢有专题特别介绍某些专攻特殊领域学校的排名,它们因非一般综合性大学而没有列入整体排名,但其专攻特殊领域亦使得其学术声誉卓著,如纽约州专攻音乐与表演艺术而享誉全球的茱莉亚音乐学院即列在此类排名中。

在令人眼花撩乱的学校简介与招生手册中,如何掌握充分且实用的信息以便做出适合自己的正确选择,是一门高深的学问。欲知更详尽的全美最佳大学排行榜,可上网至《美新周刊》网站http://www.usnews.com 查询。所有排行榜信息亦刊登于8月份出版的《美新周刊》上。

申请大学的自我推销术

申请大学并非只是回答一连串冗长无聊的问题,这是你推销自我的绝佳时机,因此把握机会让自己看起来与众不同,是相当重要的课题。如果能有一个“奥林匹克竞赛”(Olympics)的奖章或是出版过的小说,当然是再好不过。但并非每个人都有这样特殊的才能,也不是非得是个天才,才足以让学校看到你的优点。只要能够证明你在课堂上与课外活动都有投入,为学校社区带来贡献,并且将来获得录取后,也能如此身体力行。

申请入学档案里,高中的成绩单扮演相当重要的角色。成绩单并非只是A's、B's、C's的排列组合而已,它更显示你是如何的一个人,也可看出学生在进阶的课程难度中的适应能力。布朗大学入学部教务长今·米勒(Jim Miller)表示,“若重要性从1到10来看,成绩单的重要性是10”。

大学重视的是学生在高中时期,是否会充分使用学校的资源,并且能够尽其所能。例如,如果此学生将来并非打算从事科学主修,但在校时仍坚持选修进阶课程,即使成绩并非出色,其努力也足以令大学感到印象深刻。

另外,老师们所写的推荐信占有举足轻重的地位,因此慎选推荐者也是相当重要的一环。好的推荐者应该要能够了解学生的学习方式以及对于学科的掌握程度。规模较大的高中里,老师往往有过多的推荐信要写,很容易流于交差了事。如果老师愿意,学生可多提供一些信息,让老师想起你的好表现,成绩单并非唯一重要的文件,要让老师知道你是如何在课堂上热心认真参与。例如,在化学课上,如何帮助一位学习有困难的同学解决问题;如何在社会课里呈现一份关于斯里兰卡的杰出报告。

学生的课外活动亦是入学委员会相当重视的部分。应该要列出所参加过的所有社团、活动,所参加的时数,以及所担任的职务。一般的大学申请表可以让学生列出七项主要参与的活动,过多反而会失了焦点,只要针对两三项深入参与的活动加以陈述,远比列出一长串社团名单要来得引人注目。若是能请长期参与的社团的指导老师写推荐信,那会让你的高中课外活动更加生动。

此外,开始动笔写自传或短文(essay)之前,先静下来好好思考,检视过去所经历过的事情,把人生中关键的时刻突显出来,陈述这些事件或人物对你的影响,他们是如何塑造今日的你以及人生观。但请注意,字数不要过长,以免入学委员望之却步。

宾州大学入学部每年收到大量的申请单,入学评审委员对于这么多“辞藻华丽”的自传,有时难免怀疑其可信度,如此流于浮夸的自传也不容易引人注意;其中一篇具个人风格的文章,反而让评审委员印象深刻。这位学生写到,“从小我特别喜欢格子,只要和格子相关的事物,莫不引起我的注意。这和我的一板一眼个性有很大的关联,而我做事的态度也是规规矩矩,绝不超越应守的规范”。这样一篇有个人独特风格的文章,在众多申请人中脱颖而出,也让评委清楚掌握此学生的个性。

至于面试这一关,其成效则是见仁见智,不同的学校看重的程度也不同。有些学校的面谈只是帮助学生了解校园,与入学与否没有太大关联。面试时不妨将你对于学业的热诚与兴趣展现出来,并表达你将会抱持同样的态度进入大学。藉由面试,学生可以把申请表格里看不出来的潜能表现出来,也可以把过去一些成绩不良的学科加以解释。不过,对于生性害羞的学生而言,面试可能就不是个聪明的选择,这样只会把自己的缺陷突显出来。

志在哈佛?

随著大学升学愈趋竞争,加上北美父母对于子女过度的期待,以及对美国大学认识有限,华人父母莫不希望自己的孩子也能挤进长春藤大学,以光耀门楣。事实上,全美还有许多相当优秀、资源丰富的公私立大学可供选择,应当针对每个孩子的个性、性向以及家庭经济情况选择适当的学校,非得指定8所长春藤名校就读的情况,可能不再复见。

这一期的《时报杂志》(Time)刊登“何必上哈佛?(Who Needs Harvard?)”一文,针对美国大学入学极度竞争的现象深度报导,文中介绍了许多优秀学子被哈佛录取,但却选择离家近或价格便宜的公立学校,他们的决定引起许多关注,也让一心一意要让孩子进入长春藤名校的家长,再度省思是否子女非哈佛不读?

实际上,除了长春藤名校之外,还有近百家的大学只须公立大学的学费,但却提供“长春藤等级”的教育。而一些小而美的人文学院,给予学生丰富扎实的大学教育以及完整的训练,这些特色反而是一些大学校无法提供的。也有人选择到规模小一点、离家近的学院就读,大学4年努力拿到好成绩,到申请研究所时,反而比在名校就读但成绩不理想的学生,更容易脱颖而出。

任职于康州Westport市Greens Farms Academy的Gay Pepper表示:“大部分的父母重视学校能够提供孩子安全感,而上名校对一些人而言,就是安全感的象征。然而现今这个观念可能要改变了。选择一个对的学校才是最好的投资。”

今年21岁的詹姆士·桑杰(James Sanchez),目前就读于北卡州的戴维森学院(Davidson College),主修神经科学。他表示,如果当初他选择去哈佛,他可能大学4年都是在实验室里帮明星教授清洗烧杯,根本没有机会亲自作实验;但在没有研究生的戴维森学院,他却可以尽情地发挥长才,参与为期3年的整合实验计画,研究老鼠的学习与记忆曲线,以期对阿兹海默症(Alzheimer)提供新的研究方向。

越来越多的研究证实了这个观点。《经济学季刊》(Quarterly Journal of Economics) 于2002年公布的研究结果显示,当初被名校录取但因为各种原因选择就读地方性大学的人,20年后的收入与成就,并不低于同年出自名校的毕业生。过去为人所重视的裙带关系(the-old-boy networking)如今已渐式微。

据了解,全美前50家大企业的执行总监(CEOs)里,只有11位是长春藤名校的校友。可见现今社会更重视的,是个人的能力与工作经验,名校的光环不再保证可以平步青云。

对于大学毕业想要继续读研究所深造的人,小学校所提供个人化的教育,或许才可以真正帮助你准备研究所的申请。例如,加州波莫那学院(Pomona College)2005的毕业班,获得哈佛法学院录取的比率远超过布朗大学(Brown University)或杜克大学(DukeUniversity)。选择规模小、但与教授接触密切的地区性大学,4年后再向世界级的研究型大学叩门,可能将会是新的趋势。

19岁的艾书礼·路福(Ashley Rufus)就是这么打算。她放弃了哈佛的候补资格,转而选择密苏里州柯克斯维尔市郊区的楚门州立大学(Truman State University)。

“一开始是出于经济考量”,得到楚门州立大学全额奖学金的艾书理说,当她去参观哈佛大学时真是很心动,但是实在无法接受此后八年必须负债的生活。而楚门州大一来离家较近,二来他们的师生比例为15:1,加上其应届毕业生历来有相当高的比率录取医学院。

盖伯·斯拉维(Gabriel Slavitt)今天春天甫自加州圣塔蒙尼卡的十字路高中毕业,当他的继母得知他拒绝了布朗大学的录取通知,决定去位于密苏里州圣路易的华盛顿大学时,“差点没翻脸”。他承认当初申请布朗大学纯粹是因为学校的名气,但其艺术方面的科系其实并不强。

许多学子碍于父母的建议与期望,不得不向现实妥协,就读有名的大学。但也有人勇于尝试另一条路径,不跟读名校的随潮流走。当孩子有“与众不同”的抉择时,父母也需要有适度的心理调适,帮助成长中的孩子找到合适的方向。17岁的伊丽莎白·潘顿(ElizabethPantone),选择就读于纽约州的威斯却斯特学院(Westchester School),她的父亲也尽力地配合、给予帮助,他感到不论如何,女儿都不是去他原本希望的学校,「这对我而言也是个学习」,“一开始我满脑子只有名校,但我现在相信女儿的选择”。

“教育父母是个缓慢的过程”,“改变生命的大学”(Colleges That Change Lives)作者包普(Pope)说道。“我收到来自全国的母亲来信感谢我救了他们”,“越来越多的母亲需要调整观念”。

麻州一所中学老师包柏·温特(Bob Weintraub)指出,将近三分之一的学生家长希望孩子进哈佛。这表示他的工作之一就是必须缓和家长制造的压力;而学生在被学校拒绝之后,也对学校辅导室筑起一道墙,拒绝接受辅导,他们称之为「蒙羞墙」(Wall of Shame)。但事实上,“这是让他们知道自己不孤单的好方式”。

评分公正 重要参考指标

《美新周刊与世界报导》(U.S. News & World Report)每年于8月份出版的2007年度最佳大学排行榜评监,多年来因涵盖学校详尽、科目多元,与其具公信力的调查排行,已成为高中级莘莘学子与家长在面临大学申请关卡时的重要参考指标之一。《美新周刊》使用科学的市调统计方法,一方面着重教育专家针对各大学的学术质量发布的公正质化评比,另一方面以量化的统计方式衡量各大学不同面向的学术质量指标,最后再加上各大学同侪互相评分,加权后得出此详尽公正的排行结果。

《美新周刊》使用7大指标来衡量所谓的“学术质量”,分别为各校主管对其它学校的整体评估Peer Assessment (25%);学生毕业比率与在学率Graduation and RetentionRates(20%);该校的行政资源,如师生比率与全职教职员比率Faculty Resources(20%);录取学生在高中的竞争力Student Selectivity (15%),如班级排行前10%的比率和SAT、ACT的中间成绩;学校的财务资源 Financial Resources (10%) ; 学生毕业比率表现Graduation Rate Performance (5%);以及校友赞助比率Alumni Giving Rate (5%)。

《美新周刊》依照此些面向综合加权后得出的总分,作年度大学的总排名,并依照不同主修分门别类,让学生对各大学有大略的了解,并可针对自己的所需与兴趣,在选校时有一可参考的信息,做出适合且正确的选择。虽然许多专家学者对《美新周刊》年度大学排行榜的调查方法有未尽全面的反应,例如学校地点、花费与得到奖学金资助比例等项目并未列入评分,然而《美新周刊的年度评监,搭配上学生本身的校园实地探访,在高中学子与家长面临申请大学的重要抉择时,仍是极重要的指标信息来源之一。

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