谈谈出国这么多年学英语的感触

加国无忧 51.CA 2012年2月16日 11:07 来源:维多利亚学院 [ 加大字体缩小字体 ]
当我 2007 年在加拿大住了几个月后发觉,以前没觉得是个问题的英语成了问题,自己对英语的自信无影无踪了。这里的人说英语怎么那么奇怪,动不动就嘟嘟嘟嘟像开机关枪。和老外打交道那么多年了,现在怎么经常听不明白?! 一个令人沮丧的事实是:自己的英语还不错其实是个假象。既来之,则安之。第一项任务:突破英语!我给自己定了一个目标。那么,如何突破?! 这可是个大问题。做任何事情得先有策略,策略不对你的努力就会白白付出。中学大学不算,从 96 年做国际业务到 07 年来多伦多,断断续续英语也学了 10 年,到底是什么原因效率这么低? 有没有更高效的学习方法?
 
后来听朋友介绍,我试听了一下这边一间知名华人培训学校的英语培训。 这次培训完全颠覆了我对英语学习的认识。我们是从学校开始学习英语的,自然而然地就把英语和数理化等同起来,当成了一门学问。数理化用公理定理解题,英语用语法解题。这就是可怜的我们花了十几二十年,学了一堆一堆的语法,结果却不能用英语交流的原因。
 
其实说英语不是什么高深的学问,而是实践性很强的技能,就像游泳、弹钢琴一样。会游泳,但不需要懂流体力学;上台演出,但不需要懂得钢琴的声学系统。英语也是一样,我们只需要使用英语沟通,对于文盲来说,别说语法,字都不认识,不也照样说一口流利的母语?! 那学游泳不是得从练打水学起吗,学弹钢琴不也得从两个指头学起吗? 学英语则必须得从练嘴巴开始。
 
一般来说我们的英语能力大概是这样的:教授水平的语法;大学生水平的阅读;中学生水平的写作和小学生的听说。在这种情况下你应该采用的策略是什么?在加拿大生活和工作用得最多的就是听说。毫无疑问,停止学语法,停止学词汇,停止写essay,把你的全部时间和精力都放在听说上。会说自然会听,你需要做的唯一事情就是:说,说,说!
 
练习说的第一步就是正音。如果把 native 的人比做武林高手,正确的发音就像练马步,是基础的基础。为什么 native 的人都是高手,因为人家练的是童子功,5 岁前就练好了;咱 5 岁前也练过童子功,从小就说中文,他们如果学中文练咱的功夫一样费劲。
 
很多人说阿拉伯人、印度人口音都很重,不也说得很流利吗。不?我们的母语是中文,中文的词汇一般由两个字组成,每个字只有一个音,一个词也就两个音。四个字的成语在口语中使用并不太多。而英语的很多词汇大多超过两个音,比如 university,有 5 个音。而且英语里有很多连接用的词,比如 that, which 等,中文并没有。因此,说英语时在单位时间里所发的音远比中文多,这也许就是英语有大量的连读、弱读等现象的原因,因为人们总是希望一口气能把自己的意思表达出来。咱中国人英语怎么也说得不像,就是因为你不知道如何在短时间发很多音。

当你自己会正确发音后,通过比较正确和不正确的发音,你的耳朵也会灵敏很多。这就是我为什么突然觉得听力提高了的原因。有的人不练自己的嘴巴,只是狂听,但因为没有语音基础,无法区分正确发音和中文影响下错误发音的细节,不能说没效果,但不如正音后来得快。练好马步再练套路,肯定效率要高很多。不相信自己需要正音? 举个例子,比如:你自己说 road,然后说中文肉的,如果感觉没什么区别,那你就非常有必要正音了。
 
第二步是练习句子。英文有个特点,说句子和把句子里的词拆出来一个一个念听起来相差很大;中文没有这个问题,单个字的发音和在句子里的发音是一样的。很多人整天在跟读电视里的播音,说的不错,但总还差点什么,其实这就像一个人在模仿武林高手的套路,人家的套路眼花缭乱的,你在旁边如何能学得像? 只有一招一式地学,然后再连成套路。
 
第三步是练习语音语调和节奏感。什么情况提高音调,什么时候加强语气以及说话的节奏感等等,这些都和中文差异很大。练习讲演是一个非常好的方法。把上面三步都完成了,你就突破了语言屏障,听说就能达到 native 上小学的水平了。如果我们以前学习英语是在这个基础上开始的,我们就不会这么痛苦地学了十几二十年没学出来。
 
随着课程的进展,一天我在看电视的时候,神奇的事情发生了,我从来都没听得这么清楚过!天哪,我突然发现,当你自己能正确发音的时候,听力也不知不觉地提高了,Amazing!当课程进行到 Part II 的时候,我总算明白了,听不懂是因为英语有很多连读、失去爆破等语言现象,这些现象中文里没有。我们必须自己能模仿这种发音方式,并通过深入透彻地练习使之固定下来,变成你下意识的动作。连读什么的在国内其实也接触过,只不过仅仅是皮毛,老师也就教你 did you? 等简单的连读。当 老师为你演示一个句子里的所有词几乎都连在一起的时候,我真是大开眼界。当你会说了,就一定能听懂,不是吗?
 

当我看到身边越来越多的朋友,像我一样,通过有效的英语学习方法的帮助,英语一天一天的明显的提高,我感到无比欣慰。希望有更多的朋友走出英语课堂以后,也能讲出一口纯正而流利的英语。

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