浅谈加拿大的幼儿教育体系及成本

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年2月7日 14:40 来源:新浪博客 作者:枫林鸟
我写过不少小女音音在幼儿园的生活. 有人说, 加拿大这么好的免费幼儿园, 在国内可是天价啊! 呵呵, 学校好坏是见仁见智的, 但我有必要说明一下加拿大的幼儿教育体系----其实要花钱的你并不知道.
 
严格讲, 加拿大的幼儿教育分两部分, 一是零至四岁的日托教育(DAYCARE), 一是四至六岁的附属于小学内的幼儿园教育(KINDERGARTEN). 前者是自愿性质, 花费昂贵; 后者属十二年义务教育的一部分, 全免费.
 
母亲生下孩子, 如果你愿意, 一般婴儿四个月左右就可以入托了. 日托中心有公办也有私立的, 但都要收费, 而且相当昂贵, 大概在每月$800-$1600刀之间(低收入家庭可申请政府补贴). 国外的人工很贵, 象这种照顾婴幼儿的细致又责任性强的工作更是酬劳很高. 日托的老师要有ECE执照, 即Early Child Education(儿童早期教育), 我们俗称高级保姆. 日托中心在安全保障及服务质量等方面都被政府严格监管, 父母基本可以放心.
 
应该说, 在国外养孩子最大的费用就是托儿费, 而且想进托儿中心还很不容易. 通常, 母亲在怀孕期间就要排队等候日托名额, 待孩子出生及修完一年产假后可能才轮到你. 若要申请政府补贴, 那就得同时在那边排队, 一旦日托中心有你名额了, (够资格的话)政府补贴也会尽快到位.
 
小音音曾生活了三年的日托中心是省府公办的, 我们非常满意, 但费用也是天价(每月$1400刀, 等于供楼). 好在是一岁进去四岁出来, 三年时间不算太长. 在她告别托儿中心的那一天, 我们虽有诸多不舍, 但心底里还是松了口气----终于供完了!
 
正因为日托的价格昂贵, 很多母亲在生了孩子之后就成了全职妈妈, 或接着就生第二个第三个, 反正都是要生的, 还不如一起养来得经济便宜. 我有几个白人女同事, 几乎都是生完孩子并把他们养到了十岁左右才重返职场, 这期间当然要经历专业培训或成人大学等再教育的过程, 也相当不易. 所以, 妈妈们, 你是想把孩子送进日托中心而再战江湖, 还是呆在家里养儿育女, 可要慎重考虑.
 
以我个人的经历, 我们觉得把女儿送进了一个正规良好的日托中心很重要. 所谓三岁看老, 婴幼儿时期的成长教育对人的一生有很大的影响(可参考"我所欣赏的加拿大幼教"等相关文章). 如果选择不送日托, 最好也用ECE的标准去养育孩子, 那样对孩子未来的成长有益无弊.
 
孩子一旦满四岁, 当妈的就可以解放一些了, 因为可以上幼儿园了! 跟国内不同, 加拿大的幼儿园是隶属于各个小学的, 也是属中小学义务教育的一部分, 所以全免费. 幼儿园实际上就是学前教育(Preschool Education), 分初级班JK(Junior)和高级班SK(Senior), 为正式上小学打基础.
 
正因为免费, 政府不会在每间小学都开设幼儿园, 而要视每个区的人口需求而定----如果某区幼儿人口激增, 居民可连同本区小学共同向政府和教育局申请增设幼儿园班; 而且, 不是每个学校的幼儿园都是全日制的, 很多都只有上午或下午的半天. 多伦多市民曾炮轰省政府不合理运用纳税人的钱, 强烈要求开设全日制幼儿园. 抗争的结果很给力, 政府许诺在2015年之前, 全省各地全面实施全日制幼儿园! 这当然是省府的一个巨大开支, 但也确实解决了父母的后顾之忧, 省去一大笔为孩子请保姆的钱.
 
我们社区的小学刚好在去年开设了全日制幼儿园, 音音进了高级班, 着实解决了我们家的一个大问题.
 
值得一提的是, 在国外, 所谓的全日制(无论小学中学), 都是下午三点半就放学了. 据说这样安排的科学原因是, 孩子所能承受的受约束学习的时间不能超过六个小时, 否则就会厌倦而失去学习的兴趣. 但上班的父母们可是要干到五六点的. 怎么办? 政府还有规定, 十二岁以下的孩子不能单独呆在家中, 一定要有人看护. 于是, 形形色色的家庭日托服务(HOME DAYCARE)应运而生, 专门负责接送孩子并看护他们直到父母下班来接. 经营家庭日托服务的人要申请营业执照, 看护的孩子也不能超过五个. 由于只负责放学后的两三个小时, 这种家庭日托的费用平均大概是$20至$30刀一天, 比正规的全天候日托中心便宜不少, 大多数父母都能接受.
 
总的来说, 若家有幼儿, 只要渡过了送日托的那几年, 以后的日子会好过很多, 接下来的中小学教育都是义务的, 免费的. 比起国内读书上学要交的或明或暗的各种费用, 国外养孩子的成本还不算太高(除非你决意让孩子读私校, 那是另一个话题).
 
当然, 到了高中毕业上大学, 又是另一笔昂贵学费了. 如同一段人生旅程的两个端口---一头一尾都是钱. 而这笔上大学的钱从哪里来? ----从孩子一出生就可以开始购买的有政府资助的"教育基金"(RESP), 一直供到十八岁. 可以这么说吧, 十二年义务教育既是国家普及教育的国策, 同时也确实减轻了父母养儿育女的负担.  
 
值得一提的是, 加拿大政府有很人性化的一面, 即日托费或读私校费或孩子的各类课外音体美培训费, 都可以在年底抵税----那对于每年要支出成千上万经费的家庭来讲, 真是个不可多得的优惠. 这种做法由来已久, 想必是国家重视教育, 同时也鼓励家庭为孩子教育投入更多的缘故吧.
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