加拿大社会福利:“诱人”的儿童牛奶金

3 评论 加国无忧 51.CA 2017年3月6日 10:22 来源:FX168财经网 作者:胡家骏

众所周知,加拿大是一个高福利国家。他们的合法居民,从出生到老去,如果收入达不到中等,一般都能享受各种各样的补贴。新移民到了加拿大,不管有没有为加拿大做出贡献,只要有孩子,并且符合条件,都可以立即为孩子申请补贴。如果碰巧有三四个孩子,那么就不用慌着找工作了,政府补贴足够一家人的基本衣食开销。

加拿大全民儿童托儿补贴

华人将加拿大政府为孩子提供的补贴,统称为“牛奶金”。2016年7月1日以前,这块补贴主要由三部分组成,第一部分为加拿大儿童税收津贴(Canada Child Tax Benefit,简称CCTB),第二部分为全民儿童托儿津贴( Universal Child Care Benefit,简称UCCB),第三部分为全国儿童津贴(National Child Benefit,简称UCB)。此后,联邦政府不再细分,将三者统一为加拿大儿童津贴(Canada Child Benefit,简称CCB)。2016年7月1日以后,只需申请CCB即可。

自由党政府宣称,新推出的牛奶金不仅大幅上涨,而且完全免税。对于有孩子的加拿大合法居民来说,这自然是天上掉馅饼的好事。根据新版牛奶金,如果年收入在3万加元以下,就会得到最高额度的牛奶金,6岁以下的孩子,大约每年能拿到6400加元;6岁至17岁的孩子,大约每年能拿到5400加元;如果孩子不幸有残疾,还可以领到2730加元的补助。有几个孩子就领几份,不再打折计算。这项福利的目的,是尽量帮助低收入家庭能够每年进账3万加元,以便使其孩子拥有基本的生活保障。

加拿大总理杜鲁多与孩子们

一年多收入5400-6400加元,在加拿大意味着什么?对于那些年收入超过10万加元的家庭来说,当然不算什么。但是,对于低收入家庭来说,这些牛奶金就是及时雨。孩子每月400-500多加元的牛奶金,可以勉强应付一家人吃喝。如果碰巧有两个或三个孩子,一家人的衣食就有了基本保障。

但是,看到这里,大家也不要高兴或羡慕得太早。加拿大政府并非手里钱太多没处花,到处乱撒。实际上,自从去年开始,由于经济形势不景气,联邦政府赤字不断增长,并没有多少钱来做“善事”。而且,羊毛出在羊身上,即使联邦政府手里有钱也不能乱花,纳税人不会同意。

在加拿大,哪些家庭能够领取牛奶金,有着明确规定。第一,孩子年龄必须在18岁以下,18岁及18岁以上,政府就不管了。第二,孩子父母必须拥有合法身份,即必须是公民、永久居民、难民,或在加拿大居住了18个月,并取得第19个月居住权的临时居民。据此,公民、永久居民、难民父母可以随时为孩子申请牛奶金,其他拥有合法签证的临时居民,则要住满18个月后才能为孩子申请。第三,孩子父母必须都是加拿大税务居民,即使没有收入也要报税,否则无权申请。第四,申请者必须是孩子的主要抚育人,而且要和孩子住在一起。第五,申请者及其子女每年不能在海外居住超过183天。

符合以上条件的家庭,能领取多少牛奶金,则取决于父母的收入。年净收入不超过3万加元的家庭,基本上可以领到全额;年净收入超过3万加元会分段减少。如果家庭年净收入19万加元以上,孩子的牛奶金就是零了。当然,净收入19万以上的家庭,也没必要在乎这点钱。

在我们看来,每个孩子每年能领到5400-6400加元的补贴,换成人民币就是大约2.7-3.2万人民币,这该是多么令人羡慕的事情!拿新移民来说,他们刚刚登陆加拿大时,由于语言不通、经验欠缺、资源匮乏,很难找到全职工作。在这种情况下,政府为孩子发放的牛奶金,可以解决燃眉之急,可以让新移民感受到一股暖流的涌动。

但是,如果新移民一直找不到工作,或者只能做低收入工作,每年净收入不超过3万元,加上孩子的牛奶金,也就是仅能维持基本生活而已。这样的日子一长,实际上也就抵消了牛奶金所带来的温暖。对于近年过去的华人移民来说,尤其如此。近年登陆加拿大的华人,基本都在国内取得过一点成就,生活质量本来都有保障,到加拿大后工作不好找,靠孩子的牛奶金补贴生活,说实话,很难高兴得起来。

因此,包括移民在内的大多数加拿大人还是觉得,领取牛奶金乃是迫不得已的权宜之计,要想过上高质量的生活,根本上还得靠自己努力,提高自己的净收入。等到不需要为孩子领取牛奶金,才是个人初步成功之时。眼里总是盯着孩子的牛奶金,是没有希望的。当然,什么时候都会有人甘于“清贫”的生活,就是愿意靠着领取孩子的牛奶金维持生活;也有人明明收入不错,还会想方设法骗取牛奶金。

客观来说,无论牛奶金对低收入家庭有多少帮助,这确实是一项“劫富济贫”的举措。富裕人士,尤其是年净收入19万加元以上的家庭,完全是用自己缴纳的税收,去补贴低收入者;那些没有孩子的人,同样是用自己挣的钱,补贴有孩子的低收入家庭。他们在这项制度中,没有得到什么直接回报。然而,可贵的是,几十年来,加拿大儿童牛奶金的补贴方式和数额不断在变化,要求取消牛奶金的呼声却十分少见。

为什么加拿大的高收入群体和丁克群体,愿意出钱补贴别人家的孩子?其中可能有两个原因。一是与价值观有关,加拿大人普遍尊重和保护人权,认为帮助弱者维持基本生活,是一件天经地义的事;另一个是实际考虑,即高收入群体和丁克群体恐怕都清楚,年轻人是经济的主体、社会的未来,只有确保加拿大拥有充足和健康的青少年,才能确保加拿大经济稳定发展,才能确保每个人享受高质量的社会服务。从这个角度来说,他们算是可以获得一种长远回报。

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