回望500年:《加拿大历史》连载22

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年6月26日 07:57 来源:加拿大养老 作者:袁晓辉

5 赫德逊海湾公司

自从休伦人的村落被依罗夸歼灭之后﹐“新法兰西”失去一个重要盟友﹐也失去重要的皮毛中间商人。因此必须直接与过去休伦的贸易对象交易。很多独立皮毛商就应运而生。他们被叫做coureurs du bois (树林里面跑的人)。

其中一个商人葛罗斯耶 Medard Chouart des Groseilliers﹐他在1654年被派去内地﹐目的是说服内陆的印地安人将皮毛拿到圣劳伦斯河﹐直接出售与法国人。他一直去到Green Bay。在那里听说﹐河流流向北边通向一个大海﹐他猜测是赫德逊湾。这一次他带回了三十艘独木舟的皮货。

1659年﹐他再向西出发﹐这一次他还带了二十岁的小舅子雷狄生Pierre-Esprit Radisson。※整个冬天他们都在苏必略湖一带与土著一起渡过。这时他们发现﹐所有西部河流都流向赫德逊海湾出海﹐因此如果以赫德逊湾做基地﹐可以将所有河流的皮毛货源都集中收购。

在苏必略湖西岸的土著﹐是说苏族语Sioux的达科他族人Dakota的家乡﹐也是休伦人的盟友。他们在这里吃的是野米及野牛肉。据他们记载﹐还参加了一次由十八个族的人联合举行的野宴Feast of the Dead。除了重新安葬死者﹐土著还唱歌跳舞﹐借机会进一步连系各部落感情。也就是Pow Wow的前身。

雷狄生在很小时就随家人由法国移民到魁北克。十六岁时﹐他被依罗夸族的莫哈克部落俘虏﹐并被他们收养做为义子﹐过了一年半土著生活﹐因此会说依罗夸及亚冈昆语言。葛罗斯耶在1641年就来到新法兰西﹐后来娶了雷狄生的姐姐。葛罗斯耶也曾与休伦人住过一段时间﹐会说土著的语言。

第二年夏天当他们回到魁北克时﹐装载满三百艘独木舟的皮毛﹐由渥太华人驾舟帮着运回魁北克。不过当雷狄生及葛罗斯耶将大批水獭皮毛运回圣母村﹐要将货品出售给当地政府时﹐总督却说他们未经批准就擅自出发﹐而且违反了不得私自与土著做生意的规定﹐除了将葛罗斯耶逮捕﹐还将这些水獭皮毛都没收了。

葛罗斯耶被释后﹐他们去到巴黎﹐向政府告状。没想到法国政府支持魁北克总督立场。因此他们转而到伦敦﹐争取英国人的支持。雷狄生在伦敦时﹐娶了一个家世很好的女子。他的岳父介绍他认识英王查理士二世的一个表兄弟鲁伯王子Prince Rupert。他一听就认为是好主意﹐亲自去向英王说项﹐取得支持﹐随即开始筹备到赫德逊湾做独家皮毛生意﹐甚至开矿。

鲁伯王子是流亡的波西米亚国王十三个子女中的一个﹐出身军旅﹐是英国内战时的大将军﹐帮助现任英王之父查理士一世打过胜仗。他同时也是一名学者﹑名画鉴定家﹑科学家﹑发明家。他发明的东西包括鱼雷﹑防弹玻璃﹑早期的左轮枪﹑水上四分仪等。是他的远见﹐首次认识到可以驾驶远洋货轮﹑经由海洋﹐就可以去到美洲内陆﹑取到大批皮毛的货源。

1668年﹐葛罗斯耶及雷狄生各驾驶一艘货船前往赫德逊湾。但雷狄生的一艘船出海不久﹐就因抵挡不住风浪而折回。葛罗斯耶的四十五吨货船 Nonsuch则成功驶到詹姆士湾﹐过了一个冬天。船上除了戴满交换皮毛的货物﹐还有几十加仑防止败血病的柠檬汁﹐及用柏树枝煮的啤酒。第二年春天﹐颇有斩获的回到英国。他们用价值六百五十英镑的货物﹐总共换回来价值一万九千英镑的上好皮毛。利润高达三十倍。

鲁伯王子见利润庞大﹐就召集了十八名投资者﹐每人出资三百英镑﹐在1670年正式成立了赫德逊海湾公司Hudson’s Bay Company (简称HBC﹐现在简称The Bay海湾公司)。查理士二世将这片广大地区都称做鲁伯区Rupert’s Land﹐划与这间新的公司﹐并为这公司写了六千五百字的章程。章程中对该公司十分优渥﹐首先将属于赫德逊湾所有河流流经土地都归划为公司所有。全境超过一百三十万英亩。公司除了拥有该区贸易独占权外﹑土地上的渔﹑林﹑矿产都属公司所有﹐公司有权探测﹑开发未经开发的土地。此外公司可以在管辖区自已立法﹐不受英国国会管束。因此公司主席将不叫做主席﹑或董事﹐而叫总督。

1670年五月尾﹐雷狄生﹑葛罗斯耶等再领队到赫德逊湾。先后在詹姆士湾建立三个贸易站: 奥班尼Albany﹑麋鹿堡Fort Moose及鲁伯堡Fort Rupert。又在赫德逊湾西面 (现今缅尼托巴境内) 倪尔逊河口建了一座碉堡Port Nelson。

当时组成公司的十八名投资者﹐绝对想像不到他们手上的投资是一个举世无匹的金矿。这片土地占地一百五十万平方里﹐比大英本土大三十倍﹐而且在过去的三百多年﹐一直是全球最大皮毛公司之一。※ 但是在当时欧洲人心目中﹐这一片广大土地仍然是冰冻不宜人居的荒漠。

英国在新法兰西北面另开市场﹐截取法国皮毛货源﹐自然会引起法国注意。其实查理士已经多等了一年才批准海湾公司的成立﹐原因就因为他与法国的路易十四除了是盟友﹐两人私交亦不错。这时路易十四私下还提供他一笔年俸﹐使他可以不受国会掣肘。

海湾公司成立的消息传回新法兰西﹐法国殖民当局对此当然不会不注意。泰隆现在又回来做行政长官﹐他派了两名耶稣会神父前去查看究竟。当他们去到时﹐发现碉堡中人去楼空。于是就在英国人的碉堡中住下。第二年还回去建立教会﹐要向当地人传教。虽然这两名神父都有到北边探险的经历﹐但是对于贸易的兴趣没有对传教的兴趣大。虽然设立教会﹐却没有士兵﹐因此不久又为英国人收回。

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编辑注:

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