回望500年:《加拿大历史》连载24

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年6月28日 12:29 来源:袁晓辉

他还见到一批法国俘虏的命运。那些男女十多人﹐都被绑在柱子上﹐有些指甲被剥﹐有些被用烧烫的沙浇在头上﹐或是放火烧头上的头发。有些活活的心脏被挖出来煮了吃了。人血则当作饮料喝。土著小孩则被放在死人体内用血洗澡﹐因为听说会强壮。一个法国女人的婴儿被拿去切片煮汤﹐还要他的母亲吃下去﹐结果她当场晕死。

法国殖民在到达魁北克后﹐也很快学会了一些土著的残忍手段﹐照样对俘虏实施酷刑。那毕竟是一个不太文明的时代。

赫德逊海湾公司的成立﹐象征英国人由北面进占加拿大。不到十年﹐出售水獭皮的利润一年就高达两倍﹐十四年就收回全部投资额﹐并开始分红。

鲁伯王子是第一任海湾公司总督﹐直到1682年去世时止。后来的总督都是贵族王室﹐包括英王之弟约克公爵﹑邱吉尔爵士(后来邱吉尔首相的第九个先祖)等。邱吉尔任总督时﹐很为公司争取福利﹐因此海湾同仁将海湾西端一条大河以他命名。河流出口则名为邱吉尔港。

海湾也有驻在地的总督。因为是住在偏远北方﹐有如下放﹐因此第一任总督就是曾坐过牢的半贵族。总督下设代理人 factors﹐因此海湾的几个贸易站就叫做 factory。

但是北大荒的日子不是容易过的。因为地处偏北﹐一年有九个月是被冰封﹐工作人员全无娱乐。而且一年才有一次补给﹐粮食衣物都欠缺。所幸土著在带皮毛来交换时﹐都顺便带些打死的麋鹿﹑鱼﹑或是其他鸟兽﹐可以打牙祭。

海湾公司作业上轨道之后﹐雷狄生及葛罗斯耶两个法国人就感到不再受重视。于是他们考虑再度易主。1683年将积存的两千条水獭皮拿到魁北克。他们认为这一次法国殖民官会改变态度﹐热烈欢迎。没想到的是﹐新法兰西官员照样的不买帐﹐除了将他们的船只都没收﹐还将货物照当地猎物收百分之二十五的税。

这时已经六十五岁的葛罗斯耶看淡人生﹐不想再争﹐就在三河镇定居。他在这里住到1696年去世。但是雷狄生就心有不甘。他要重回英国人怀抱﹐向新法兰西报复。因为海湾公司还是需要他的经历﹐因此毫不迟疑的接纳他﹐并给他在倪尔逊港的贸易总代表Chief Factor 职位。这时法国政府就出悬赏﹐捉拿他的人头。

在海湾再做了几年﹐到他退休时﹐海湾人事几番新﹐对他是真的不再重用。加上人事精简﹐连他的退休金都苛扣。他争了五年才争取回来。这个一度自称是“荒原中的凯撒”的拓荒者最后贫病交迫。连要求在伦敦的海湾公司做仓库管理员都不被获准。终于在1710年时以七十四高龄去世。下葬的地方亦无人知。

法国人一直不否认是英国人先到赫德逊湾。但他们宣称﹐英国人不过是寻找西北通道时﹐“经过”这里﹐因此不算是占领了地盘。所以后来法国就一直企图将赫德逊湾夺回。因为北面出现英国贸易站后﹐内陆土著多数将皮毛出售给这个新主顾﹐大大影响法国皮毛商的货源。

最威胁法国皮毛商的是﹐这时北面土著的水獭皮更为吃香。原因是水獭皮有两层毛﹐其中较长的一层保护层叫guard hairs﹐无保暖作用。较短的一层则是柔软的绒毛﹐十分保暖。除去长毛的水獭皮大衣或帽子不但更为华丽好看﹐此时欧洲流行的男性高礼帽﹐更要用压平的水獭皮来做。因此皮毛商在加工制做比较昂贵的水獭皮时﹐往往要用很多人工将那较长的一层毛用人手一根根钳去﹐耗时费力。但此时欧洲商人意外的发现﹐土著穿过一季的水獭皮因为磨擦过﹐自动去除了外面的长毛。于是北面土著就先将水獭皮穿过一冬再拿去卖﹐一时成为最抢手的货品。而赫德逊湾因为位处北面﹐接近这些土著﹐有先一步机会获得这些更好的皮毛。而南面地区的土著本身不穿皮毛﹐因此没有这一类货色。

于是法国殖民不时挑衅。好像1684年时攻击一艘赫德逊湾公司的货船﹐将船上皮毛全部夺走。不过殖民政府就在计划要一劳永逸的夺回赫德逊湾的贸易权。当时的新法兰西总督狄龙维Marquis de Brisay de Denonville 在1686年派军前去詹姆士湾﹐要攻下英国商人的几个城堡。这支兵由法国军官托依Pierre Chevalier de Troyes指挥。除了三十名法国海军﹐还有一百多名法国殖民及少数印地安人。包括新法兰西最有钱的侯爵李蒙Charles le Moyne十二个儿子中三人: Sainte-Helene﹑d’Iberville (伊伯维)及 de Maricourt﹐均以骁勇善战著名。他们分乘三十五艘独木舟由蒙特利尔出发﹐沿渥太华河北上。武器是毛瑟枪﹑手榴弹﹑及一些轻型大砲。船上还带了足够几个月的食物。那时出征时﹐还都带着至少一名神父随行﹐每天早上起身第一件事是举行弥撒。

他们经过阿比提比湖Abitibi﹐在湖滨建了一座碉堡后﹐再经阿比提比河﹑连上麋鹿河。三个月之后﹐抵达麋鹿河口的麋鹿堡﹐趁夜进攻。

《加拿大历史》一书在大统华超市有售。

原文链接:http://www.ritagiang.com/

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