精彩老电影欣赏: Lost Boundaries

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年8月25日 06:44 来源:袁晓辉博客

这部1949年的黑白片又是一部讲述美国黑白问题的电影,我认为是其中较为深刻的一部,不过就很少在电视上看到。比起过去这里介绍过的春风秋雨Imitation of Life,及 Show Boat画舫璇宫,都算是较少被提起的一部。

春风秋雨电影中的主轴之一就是,一个肤色较白的黑人女子,企图冒充白人而导致的一生的痛苦。而电影画舫璇宫里,也有一个肤色浅的黑人女歌手,一旦身份被发现,就遭到剧院驱逐。

但这一部电影就说的是真事,因此看来就更让人感动。一个黑人家庭二十多年来都被当做是白人,而且颇受尊重,享有社会地位。当他们的真实身份被“揭发”时,会发生什么后果?真的令人晞嘘。

主角是米尔法拉Mel Ferrer,他父亲是古巴后裔的医生,因此有西班牙血统,母亲是爱尔兰美国人,他一直没有大红过,一般人多数记得他是女星奥黛丽赫本(柯德丽夏萍)的丈夫。但他在舞台演出过,也担任过制片,他在这电影的演出非常称职,而这是他的第一部电影。这电影中文译名是“失落的边界”,纯粹是逐字翻译,毫无意义。真正的意思应当是“藩篱不再”。(另一个译名是:我是黑人,也是差强人意。)

我觉得电影的好在于故事。剧本是基于一本同名小说改编,而原著是基于美国新英格兰一个叫Albert C. Johnston 医生(1900-1988)及其家庭的真事所写,而剧本就获得1949年法国康城影展最佳剧本奖,确是实至名归。

剧情:

故事背景是1922年的芝加哥,医学院的毕业典礼,一个叫史考特卡特Scott Mason Carter的黑人毕业生,一毕业就与同样是黑人的女朋友玛西亚Marcia结婚了。他申请工作也无困难,很快到乔治亚州(南方)一间黑人医院找到实习医生的工作。但当他到那间医院去工作时,黑人主管见到他却说他皮肤太白,像是白人,取消了他的工作机会。

于是他跟妻子到波士顿,住在妻子的娘家,并且继续找工作。他的妻子及妻子的父母皮肤都很浅色,玛西亚甚至有蓝色眼睛,所以在当地他们一家人都当自己是白人,完全不被怀疑。他们的黑人亲友也都劝史考特,干脆以白人自居,找工作也容易。事实是,史考特一直以黑人身份申请工作,都没有下落,因为当时的黑人医院非常少,黑人医生很难找工作。他的一个黑人同学就因为找工作碰壁,而去做杂役工作。

后来他终于在缅因州的一个小镇找到实习医生的工作,为期一年。原因是,应征时对方没有问他族裔,而他也没说,而他就被人认为是白人了。

在当地他多次显示他的医术高明,颇受敬重。包括为一个几乎病死的病人施手术,这病人原来是当地一间诊所的主任华特布莱克Walter Bracker,这位白人医生介绍他到新汉普什尔州一个小镇基南镇Keenham去工作,因为这医生的父亲在当地从医50年,刚刚去世,当地极需一个医生。史考特最初拒绝,因为考虑到自己的血统。在对方坚持下,他就透露自己是黑人(negro) 。布莱克就说他可以假装是白人,因为没人看得出。又问了他的妻子是否也是浅皮肤,确定后,就建议他们夫妇两人都以白人身份到基南镇去开始新生活。他还说,如果一早知道他是黑人,绝不会建议他去担任这份工作,不过见到他,认为他完全不像黑人,因此才这样建议。(下:米尔法拉饰演的史考特医生及妻子)

史考特勉强同意了,因为当时玛西亚已经怀孕,他们担心孩子生下来,如果像黑人,他们的身份就会见光。直到孩子生下,完全不像黑人,他们才松了一口气。这时他们已经融入当地白人社区,出任何差错都瞒不过别人。

儿子生下来取名Howard豪沃,后来他们又生了一个女儿,幸而也不像黑人,她被取名雪莉。后来豪沃就读新汉普什尔州州立大学,在学校因为有音乐天份,与一名黑人同学一起研究作曲及作词,一次甚至带了这位黑人同学古柏Arthur Cooper到家里,在当时都是很少见的。古柏最初担心豪沃家人会岐视他,去了才发觉在卡特家非常愉快。他说:“别的白人见到我都特别的客气,他们对其他白人都没有那样客气,让人很不自在。你的父母完全不那样,很自然.”

但在他家时,妹妹雪莉却看不起他,说哥哥带了一个coon回家,不知自己的同学会怎么想。这使父亲史考特非常愤怒,首次痛骂她,说禁止她再用那个字眼。

卡特一家人就这样相安无事的在基南镇上住了25年。1942年美国参与世界大战,史考特及儿子豪沃先后都登记了参与海军。但在体格及背景检查时,海军方面先发现了史考特原来是黑人,这样他就不能如原计划的参与海军做医师,而只能做黑人才能做的仆役。史考特知道,纸包不住火了,只有叫来儿子,跟他说了自己一家人都是黑人这个事实。做了一辈子白人的豪沃无法接受这事实,将自己关在房里。

镇上一时传言纷纷,都当一等大事闲言闲语。一些没水准的人甚至说:“他们骗了我们那么多年”之类的话。雪莉的男友Andy安迪听到镇上传言,也要她澄清,是否谣言是真实的,她承认自己的黑人身份。但安迪还是很有教养的问她是否与他一起参加舞会,她伤心的拒绝了,她知道这关系无法再维持下去。

之后豪沃失踪了,原来他去到纽约的哈林区,说要体会做黑人的经验及滋味。在哈林区,他听见有人尖叫,他前去帮忙,其中一人却拔出枪,手枪走火,枪手逃走,而豪沃就被捕了。在警局,旧友古柏来保释他,他向古柏解释,自己要感觉做为一个黑人的感觉,古柏对他说:“我们一生每一分钟都在做黑人,习惯异样眼神,你只做几天黑人就想感受这经历?”(下: 以豪沃为主角的电影海报.)

之后他到一个黑人办的义诊去找父亲,原来史考特一直定期在为黑人病人义诊。他向父亲道歉之后,同意跟父亲回到基南镇,史考特对他说:“我将你扶养成白人,没理由你不能继续那样生活.”

史考特决定一家人回到基南镇面对现实,他们在星期日一起穿戴整齐的去教堂,其他人虽然仍然侧目,但都十分客气。牧师讲道时强调,上帝制造每一个人时都是平等的,与此同时,美国海军也废除了种族不平等的规定。事实是,基南镇此时已经多了好几位医生,史考特不过是其中之一,不再有人以异样眼光看他们一家人。之后他又继续在镇上做了几十年医生直到退休。

原著:

原著作者是William Lindsay White,原书中的主角是医生的大儿子Albert Johnston Jr. ,由他的角度看这件事。电影与原著在很多细节上不同,但基本故事大纲都一样,Johnston庄士敦一家人确实在新汉普什尔州一个小镇过了一生,最初二十年以白人自居,未被发现,直到庄士敦企图加入海军时,才被揭发。

至于儿子豪沃(原名Albert)知道真相后,一度隔绝自己,学校成绩一落千丈,后来到海军服役,又因为性格乖癖被解职。之后他跟一个白人朋友环游美国,探访自己的亲属,及体会美国黑白世界,特别是一些将自己当白人的黑人的社会群体,而黑人社区对他们的反感,后来他以此一社会问题做为研究议题,写论文及做专题演讲。

电影只是交待卡特一家人在白人社会的融入及个人经历,而不像书中那样集中探讨黑人冒充白人的问题,只以豪沃在哈林区那几分钟交待过去。

这本书及电影都给了我们一个愉快的结局,庄士敦一家后来继续在小镇做医生,与邻居相安无事。真实情况是,Johnston医生辞去了自己的工作,全家人搬到夏威夷,在那里他们的肤色终于不再成为为问题,这是原著中都不肯承认的事实。

制作及卡司:

前面说过这是Mel Ferrer的第一部电影,事实上几个主角都是观众不熟悉人物,原因是要白人演黑人冒充白人,不能用大家熟悉的面孔,那样观众有先入为主的不利效果。其次,也不能用有黑人血统的演员,因为当时的电影仍然不允许,不习惯让黑白演员有亲热接触,因此主要角色必须全是白人。

此外也因为这话题敏感,制片Louis de Rochemont原来是跟米高梅合作,后来合作不成。因为他坚持要以叙事性方式拍摄成为艺术电影,而米高梅则希望强调故事性,结果他要抵押自己的房子筹集资金,独立制作这电影。而片中很多角色,好像牧师,教堂里的镇上居民等都是真正的该镇的居民来饰演。

结果证明De Roachemont的作法成功,这电影拍的很美,叙事也很引人入胜。虽不是高潮迭起,但一直都吸引著观众,没有冷场。此外我觉得最好的是,电影平舖直叙,引人深思但没有说教。

电影的首演就在新汉普什尔州的Keene小镇举行,庄士敦医生及他的家人都出席了首映礼,电影一推出就极受观众及业界好评,不过一些南方城市就仍然不愿意接受电影的主题,认为黑白混和是违反社会秩序及道德,而遭禁映。可见美国社会的演变过程真是一步一个脚印走过来。

这电影也首次揭露美国黑人社区另一个问题,就是黑人也有肤色深浅的问题。肤色较浅的都是在美国历史中的黑白混血的后果。而过去在黑人社区,那肤色较浅的也会岐视肤色较深的黑人。本片中,玛西亚的家人一直自认是白人,他们这一族群也自以为比其他黑人地位要高一些,这些观念在目前仍然存在。

电影中牧师说得很对,上帝造人时一些也没偏见,大家原来都是一样的,只不过因为气候关系,人类的肤色逐渐不同,再加上生活习惯不同,外形也逐渐改变。要说有不同都是文化的不同,只不过一般人第一眼见到的,就是肤色。

主要演职员表:

监制: Louis de Rochemont

导演: Alfred Werker

编剧: Eugene Ling 、Virginia Shaler、Charles Palmer

Beatrice Pearson 饰玛西亚Marcia Carter

Mel Ferrer 饰史考特医生Scott Carter

Richard Hylton 饰儿子豪沃Howard Carter

Susan Douglas Rubes 饰女儿雪莉Shelley Carter

Carleton Carpenter 饰男朋友Andy

William Greaves 饰古柏Arthur Cooer

Morton Stevens 饰Dr. Walter Brackett 医生

Canada Lee 饰黑人警官

Robert A. Dunn 饰牧师

原文链接:http://www.ritagiang.com/article.php?id=798

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