电影欣赏: The Big Country 锦绣大地

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年2月9日 06:47 来源:袁晓辉博客

上世纪五六十年代,很多这一类荡气回肠的西部大制作,这一类电影剧情丰富,群星云集,而且都有动人的主题曲,像:西部开拓史How the West Was Won,“巨人”Giant,太阳浴血记Duel in the Sun,等等都是。

The Big Country是1958年推出的彩色巨制,导演是著名的威廉韦勒William Wyler,男主角有两位重量级的巨星:葛里葛莱毕克Gregory Peck及查尔登希斯顿Charlton Heston。女主角也是两位:卡洛贝克Carroll Baker,及珍西蒙丝Jean Simmons。还有几位配角都不弱:大胖子影/歌星Burl Ives (伯尔‧艾夫斯),及甘草演员Charles Bickford,及演反派的Chuck Connors。很少有电影集这样多大家都耳熟能详的演员于一身。

这片推出时,好莱坞的电影公司已经失势,因此影片的制作偏向于独立制作,到处找资金。而这电影就是由导演威廉韦勒及男主角Gregory Peck两个人共同制作。

电影长达近三个小时,内容是基于一本杂志上的小说Ambush at Blanco Canyon改编。故事其实非常老套,不过因为隐含了一种新的政治思维,因此附与了较深的意义(后面会详叙)。加上制作上大手笔,摄影及取景都花了心思,与一般西部片的小规模相比,就显得突出。

剧情:

电影一开始,一名退休船长到西部未婚妻的家与她相聚。葛里葛莱毕克演的退休船长詹姆斯马凯James McKay家境富裕,不愁衣食。他的未婚妻,卡洛贝克饰的派翠西亚Patricia是当地牧场主人,人称少校的泰瑞尔Terrill的独生女。

马凯一到步,就受到一批恶棍的凌辱。领头的叫做巴克‧韩纳西Buck Hannassey,一向为非作歹,见到马凯跟派翠西亚坐马车经过,就追逐他们,最终将马凯推落马,用绳索套他,见他不还手,就更变本加厉,将他拖在地面羞辱。

但马凯还是不还手。派翠西亚对他的懦弱十分不满。但马凯就说,反正不是对手,硬碰硬没有好处。还说自己父亲当年死于决斗,他不想步同样后尘。

很快马凯就发现,泰瑞尔一家,跟Hannassey 一家有世仇。因为两家共享一个水源,经常斗得你死我活。而巴克的父亲鲁夫斯‧韩纳西Rufus Hannassey就是泰瑞尔的对头。

派翠西亚回到家就跟父亲说了,他们在路上如何受到巴克的凌辱。少校非常愤怒,带着一批人马到韩纳西家去寻仇。他手下最得力助手就是查尔登希斯顿饰的史蒂夫Steve Leech,他们到了韩纳西的牧场,老头不在,他们将韩纳西的房舍大肆破坏一番。

韩纳西一家比较贫穷,没文化。而少校就是当地体面的人。为了欢迎女儿的未婚夫到来,还开了派对,邀请附近所有体面人士参加。但在舞会中,韩纳西闯入,大声喝斥上校一家人,说他必定报仇。

当晚少校的女伴是当地一个女教师茱莉Julie Maragon( 珍西蒙丝饰),她也是个小地主,而她的土地上就是当地唯一水源所在地。虽然她和少校有私交,但她却很“开明”,允许韩纳西家的牛只用她的水源。她还拒绝上校的出价,要购买她的土地,以便垄断水源。

与此同时,巴克对于茱莉也有非份之想,他还向父亲吹嘘茱莉对他也有好感。并将茱莉的礼貌当做是示好。父亲听说,就鼓励他追逐茱莉,以便将来可以霸占水源。

另一方面,少校的工头史蒂夫,就一直暗恋派翠西亚。他对马凯亦怀有敌意。他觉得马凯在当地是无用的书生,又看不起他对巴克的挑衅毫不还手。私下他向马凯挑战,要他驾驭一匹无人可以驾驭的野马,马凯也拒绝了。

但是一天他趁泰瑞尔及史蒂夫都不在的时候,私下试骑那匹野马,几经困难,他居然成功驾驭了那匹马,在场只有一名墨西哥帮手拉蒙Ramon见到。大为吃惊。

一天早上,马凯自己骑了马,带着水及指南针,到四处去探测。他还对茱莉说,希望她将土地卖给他,还保证会继续允许韩纳西,及少校两家人的畜牲都共用水源。他在四处游走了两天,少校一家以为他走失了,就叫史蒂夫派了大匹人马去找他。但马凯对寻找他的人说,他从未走失。史蒂夫当众骂他撒谎,他也不回嘴,这使派翠西亚非常生气,声言要重新考虑婚事。

但私下马凯同意史蒂夫的挑衅,同意在没有人的情况下,私下跟他对决。结果两人打了平手,(虽然两人都皮破血流),从此史蒂夫对他心服口服。

这时茱莉对派翠西亚说,她已将自己的土地卖给了马凯,马凯并且搬到新的牧场。她还说,马凯会继续让两家人都使用水源,派翠西亚更是失望,就断绝了跟马凯的婚约。

为解决水源争执,少校派史蒂夫跟手下,将韩纳西的牛只都自水源处驱逐,韩纳西为报复,就叫儿子绑架了茱莉,要引诱少校一伙人到一处峡谷去决斗。马凯听说,带着拉蒙去打救。因为此时他已经对茱莉萌生爱意。

马凯对韩纳西说,他是水源主人,将会一直允许大家使用水源,但是巴克却要与马凯斗个你死我活。他并趁乱要强暴茱莉。最后马凯同意跟巴克决斗。

决斗时巴克多次违反规矩,不但提前发枪,还趁马凯不注意时拔枪。当马凯有机会对他发枪时,他只向地面发枪,饶过他一命。但是当马凯离去时,巴克却要由后面发枪,导致他的父亲愤怒到亲手将儿子射杀。

最后泰瑞尔少校及韩纳西终究无法和平共处,在一次决斗时彼此射杀。剩下马凯跟茱莉走向夕阳。(下:片中四名主角:左起:Charles Bickford饰的少校,后面的是珍西蒙丝饰的茱莉,Carroll Baker 饰的 Patricia,及葛雷葛莱毕克饰的 James Makay。)

制作与卡司:

这电影大家都演得不错,两个男主角因为型的关系,很适合剧中人的个性,因此就成功了大半。不过查尔登希斯顿Charlton Heston好像没什么发挥余地。最值得一提的是演韩纳西的Burl Ives (伯尔艾夫斯),表现好过预期,最终还得了奥斯卡及金球奖的最佳男配角。

Burl Ives是成功的西部歌手,他演电影无数,但最成功的两部都是1958年拍的,除了锦绣大地之外,就是跟保罗纽曼,及伊丽莎白泰勒合作的Cat on a Hot Tin Roof (田纳西威廉斯的剧本)。(下: Burl Ives。)

电影也让人对过去的主仆关系感叹。当少校坚持要跟韩纳西决斗时,查尔登希斯顿饰的工头史蒂夫反对这样的厮杀不断而拒绝跟着前往。而因为工头不去,其他大批工人也都按兵不动。结果少校一个人骑马前往。但史蒂夫还是不忍,想了一阵自己骑马追上去,而其他工人见他跟着去,也都骑马在后面跟着过来。这样的忠仆目前真是没有了。

前面说过这是一部有政治意义的电影,整个电影就是宣扬暴力解决不了问题。即使对方将你打到在地,都无须还手。即使要打,都要选择没有人见到的时间及地点。以证明自己不是打不得,而是不想打。

这电影拍摄于1958年,表示六十年代自由主义在此时已开始萌芽。电影明确表扬反暴力思想,但问题是遇到像巴克这样的人,你怎样跟他说理?连他的父亲都看不起他,亲手将他射杀,都证明了有时候你不能不使用武力。

我过去谈过一部电影:The Man Who Shot Liberty Valance(双虎屠龙,1962),我认为那是拍得最好的西部片之一,这就是一部宣扬必要时必须使用武力的电影。而那部电影要比锦绣大地更迟四年才推出,两部电影对比,完全显示了两种不同的理念。可见过去大半个世纪,保守主义与自由主义在美国的拉锯战。但在今天,明显的自由主义是胜了,占据了西方主流思潮。

电影推出相当卖座,而因为主题曲好听,配乐的Jerome Moross也获得奥斯卡最佳配乐提名。

电影是在加州的莫哈比沙漠区及Blanco Canyon拍摄,与片名The Big Country显示的一样,可见当时美国西部的广大壮阔,真的是Big Country。现今这样的地方都充满了公路,加油站,小镇,再难找这样的广阔地区了。

如果你对这部片拍摄时的花絮有兴趣,可以到炼接:https://www.youtube.com/watch?v=wIjdPXq0zQc看看。女主角珍西蒙丝旁白了一个短片,显示几个主要演员如何消磨拍片时光。也显示几个主角相处不坏,(在那样热的地方,还能找乐子。)我们都听说男主角葛雷葛莱毕克跟导演威廉韦勒,因为一个镜头是否应当重拍而发生不快,毕克中途走出片厂。两人在最后五天都不交谈。但一般来说,大家都是君子。

原文链接:http://www.ritagiang.com/article.php?id=673

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