美加边境趣事:中国客是最让人放心的

5 评论 加国无忧 51.CA 2017年2月10日 08:09 来源:本网征文 作者:康健

导游手记之卅五:

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老唐刚入行时,达总就说过为方便接送团组,导游需要经常进出美加边境。老唐写软件时,曾在美国混过多年,频繁来往于美加之间,经常进来出去的,从来没把过关当回事儿。有段时间,老唐每周都要来往一次,有些海关官员都认识老唐了,见面时人家说“How are you?”,老唐就知道人家说的是“怎么是你”;如果说“How old are you?”,老唐立马理解为“怎么老是你”。尤其是九一一之前的那些年,边境管理相当松懈,给人的感觉是有边无防。

美加边境当然是指美国与加拿大之间的边境线,官方名称为“国际界线”,是全世界最长的不设防的国境线,陆地边境总长将近九千公里。作为世界上疆域第二辽阔的国家,加拿大三面环海,陆地上接壤的只有美国一个邻国,非常简单明了。相形之下,中国的地缘环境则复杂得多,接壤国家有十五个之多,而且大都不是善茬,常常是按下葫芦起来瓢,相当烦人。

美加边境虽然军事上不设防,但行政管理还是有的,老唐平时给客人讲解都是六个字“有海关,无边防”,无人知道美加边境安保人员的数量,属于严格保密的信息。作为比较,美墨边境的长度只有美加边境的三分之一左右,但巡逻队员就超过一万人。平静友好的美加边境与戒备森严的美墨边境对比鲜明,川普总统竞选期间就承诺会在美墨边境修“长城”,费用让墨西哥承担,现在川普已经正式入主白宫,他到底将会如何筑墙?人们都在拭目以待。

美加边境也不是从来就这么祥和安定,历史上也是经历多次纷争,甚至战争才逐渐确定下来,两国边境线上众多的纪念碑、炮台、堡垒等提醒人们当年这里发生过什么。平时带团去瀑布,老唐都要专门给客人讲述乔治城堡,昆士顿(Queenston)高地炮台等抗美遗迹。

一八一二年,立国不久的美国向当时加拿大的宗主国大英帝国宣战,开始全面入侵加拿大。两年之中,美英军队在陆上和海上的各场战斗中互有胜负,作为首都的多伦多和华盛顿均被对方烧毁,人员伤亡数目也都差不多。双方开始认识到战争的结果是两败俱伤,并不是解决问题的最佳方式,于是开始通过谈判来划定边界。

美加边境的划分,最早源于一七八三年签署的《巴黎条约》,这一条约不仅正式结束了美国的独立战争,也初次厘定了美国与英属北美地区的大致界限,那个时候还没有加拿大呢。欧洲移民跨越大西洋而来,都是先抵达北美东部,而西部是后来逐渐开发起来的。随着英属北美地区和美国开发西部,两者的分界线也逐步向西延伸。

一八一二年到一八一四年的英美战争结束时,整个局势对英国更有利,大英帝国原本可以乘势多占些地皮,但连续经过两场战争的英国有些急于求和,这一点被精明的美国人看穿并加以充分利用。美国人最初以为要割让俄亥俄州来补偿英国,现在反而虚张声势,漫天要价,最后的划界条约居然有利于美国,英国让步多些,愿意以土地换和平,一八一四年底英美在比利时的根特谈判,达成《根特条约》,使得双方态势大体回到战前状态,彼此都没有大的领土损失,被历史学家称为“白忙活的战争”。

之后两国又达成《1818条约》,规定边界线沿北纬49度线一路向西延伸至西部的落基山脉。双方各作了一些让步,英国让出北纬49度以南的红河谷地区的领土权;美国则让出了北纬49度线以北密苏里河流域的部分土地。美国通过这场所谓的“第二次独立战争”进一步扩张了领土,虽然战败,丢了面子,却赢了里子,这也是英美双方都宣称自己是战争胜利者的原因。

纵观历史,美国人往往只注重里子,不太要面子;咱们中华古国则相反,太注重面子,为此甚至不惜失去里子。别的不讲,台湾海峡两岸政府就让美国人玩于股掌之上这么多年,台湾问题牵制了相当的资源和精力,老唐担心中国最后弄不好里子面子都会丢掉。其他大国小邦跟着美国也有样学样,用台湾问题从两岸获得巨大政治经济利益,此处按下不表。

此后美国和英属北美又因边界纠纷发生了阿鲁斯图克“战争”,说是战争,并没有真打起来,只有不到四十人的非战斗死亡。之后双方签约一步明确了缅州和北部英属北美的的陆地边界,苏必利尔湖和西北角的水上边界。一八六七年加拿大建国前后那几年,西部边界的划分又经过几次协商谈判才达成协议。

至此美加两国的边境基本划定,后面虽然还有些小的变更修改,但大的方面基本没有改变。一九〇八年美加两国设立“国际边界委员会”,由两名专员领导,美加各一位。他们不不属于各自的政府,而是独立的国际机构,专员不能被随意撤换,只有专员的死亡、辞职或其他残疾才能使专员位置空缺。

一九二五年,委员会开始负责勘定边界,维护界碑,水界浮标等工作,并沿边境清除两侧共六米(即向双方境内各延伸三米)范围内的灌木杂草等植被,从飞机上鸟瞰,沿边境有条又直又长的痕迹,穿过森林,草场等,如同外星人的杰作。虽然美加边境看上去笔直笔直的,实际上却是由九百多个“之”字形折现连接在一起,只能远观,不能近瞧!即使这样,美加边境依然是世上罕见的简单明了。

别看边境表面上一片祥和,有时也暗流涌动。美加两国公民互免签证,来往十分方便,陆地过关不用下车,扫扫护照,问几个简单问题就放行,机场入关通常有专门通道,也很容易。老唐的客人都拿中国护照,虽说都有有效美国签证,有时过关却并不是那么顺利。大部分客人过关时都比较小心谨慎,特别是从加拿大入境美国时。

自九一一之后,入境美国的检查比以前严格的多,美国海关的官员的态度不是那么友好,一个个如临大敌一般。

所有导游,包括老唐都有过曲折的带客过关经历,达总就更不用说了,干了那么久,早在海关挂上号了,有一次和客人居然被海关扣了二十四小时,客人的邀请函出了问题,那天海关人员又格外刁难,最后好不容易过去了,整整一昼夜时间耽误了,客人错过了在纽约的公务活动,一个劲儿抱怨达总办事不力,这倒真是冤枉了达总,明明是他们自己的问题,却怪罪导游,这也是部分国内客人的一贯做法。

其实达总也一样,每每出现意外情况,只要客人有投诉,他总是不问青红皂白地先埋怨导游一番,认为客人总是对的,都是导游服务不周。从美国进加拿大感觉则要好得多,有时问都不问,直接盖章放行。传说加拿大海关人员普遍认为中国客人顶多搞点偷税漏税,多买点烟酒等等,远不会搞恐怖袭击之类,真要搞也会在美国那边搞,犯不着来加拿大这边犯事。导游们的共同感受也是加拿大海关对中国客人比美国海关友好的多,毕竟是白求恩同志的故乡。

漫长的美加边境有很多有趣之处,大都是历史遗留问题。平时老唐带团最常见的就是位于千岛景区的不足十米的“最短国际桥”。北侧三百多平方米的岛属于加拿大,咫尺之遥的南侧小岛则属于美国,不到三十平方米。这座木桥上挂着三面旗,加拿大国旗,意大利国旗,美国国旗。

岛的主人原美国通用公司的总裁是意大利裔,他买了美国境内小岛后,觉得不够大,又买了加拿大境内大一些的岛建了座豪华度假屋,为往来方便,就在美加两岛之间修了座小桥,这样夫妻吵架后,就可以过桥出国,消消气再回来。客人游览千岛时都会经过此处,游船上的广播会专门介绍。

有许多建筑刚好跨越边界线,在两国划界之前就已经存在。老唐曾经造访魁北克省斯坦斯泰德(Stanstead)小镇的赫斯克尔歌剧院和图书馆,这一建筑刚好横跨美加边境,一半在美国佛蒙特州,一半在加拿大魁北克省的斯坦斯泰德,同时拥有美国加拿大两个地址,剧院里大部分座椅位于美国的领土,而舞台则属于加拿大。楼下的图书馆藏书两万多册,入口在美国一侧,绝大多数图书和借书还书之处则在加拿大领土。

在这里上班的加拿大人必须在加拿大一侧停车,然后穿越边境进入美国上班。地板上用黑线画出国界线。美加两国的地方政府都致力于保护这一世界上独一无二的历史古迹,这家剧院和图书馆不仅地理位置独特,其内部装修也极尽奢华,颇有特色。今天这里已经成为观光胜地,许多人都和老唐一样跑来就是想看看这一奇观。

除了赫斯克尔歌剧院和图书馆,有好几座私宅刚好跨越美国缅因州和加拿大魁北克省之间的边境线。有的人家厨房在加拿大,卧室在美国;也可能睡觉时头枕美国,脚踩加拿大。每个房间的家具也不能随便移动,不然就要交进出口税。还有一家小酒馆刚好跨越国界,分属魁北克省和纽约州。

威尔士王子酒店也跨越美加边境,酒店是阿尔伯塔省最大的全木质酒店之一,位于冰川国际和平公园里,面积四万多平方公里的公园由阿尔伯塔省和美国蒙大拿州的公园连接而成 。从酒店的窗户可以一览美加两国的美景,达总有张照片就是在那里照的,身边是个丰乳肥臀的金发女郎。

并不是所有的跨境地区都简单方便,美加西部有个半岛,半岛北边连接着大陆,属于加拿大。国境线刚好从半岛中部穿过,因此半岛的南部归属美国,自然成为一块飞地。飞地东西大约五公里,南北三公里左右,有一千多居民,由于三面环海,必须经过半岛北部加拿大的地界,绕行四十公里,再经过美国海关进入美国大陆。

虽说美加互免签证,但堵车常常是难免的,尤其是那些学生,飞地上只有一所一到三年级的小学,从四年级开始,学生必须到美国本土的华盛顿州北部小城就学,每天都要四过海关,费时两个小时,也算是美加边境的一个有趣现象。

老唐在温哥华UBC念书时曾骑自行车去过和平拱门公园,就在美加边境上西端起点上,跨越加拿大卑诗省和美国华盛顿州。拱门三十多米高,希腊式建筑,是为了纪念奠定两国和平的《根特条约》签约一百年而建。拱门公园由美加两国共同管理,人们可以在公园里休闲、野餐、游玩,加拿大一侧的门楣上写着:Brethren Dwelling Together in Unity(团结在一起的弟兄们); 美国一侧的门楣上写着:Children of a Common Mother(同一母亲的孩子们);

门内侧还有一排字: MAY THESE GATES NEVER BE CLOSED (愿此门永不关闭),这也正是美加边境的精准写照。

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