再论福特雄心勃勃的每年撙节60亿元财政计划

53 评论 加国无忧 51.CA 2018年3月29日 13:52 来源:本网征文 作者:贺吉人

拙作《新天方夜谭:福特真能履行竞选承诺吗?》本周一由加国无忧网刊出后,笔者很快遭到数位友人质疑:既然道格·福特敢于明确说出,他能够做到透过提升省政府行政效率每年节省60亿元,就算他目前尚未交代具体撙节措施和执行方案,他总不会乱说一气,到时完全食言吧?现在可是选战时期,军中无戏言啊。

这些友人其中有坚决拥护福特的人,也有无党无派的人士。我觉得,大多数人不够了解加拿大政治,太相信从政者说的话,而根据我20多年来对政坛的观察,竞选诺言能兑现一半就算诚信君子了。福特履行每年撙节60亿元承诺的可能性小于1%,这就是迄今没一个经济学家敢为他背书的原因,即使是立场最保守的保守派经济学家。人家不敢把自己的学术声誉搭进去

怎么说呢,我只能说这几位朋友都是朴实的人,以为政客都是人格高尚的君子,“一言既出,驷马难追”,“言必信,行必果”,其实大谬不然,令人遗憾的现实是,加拿大政客随口说大话的例子可谓俯拾即是。谓予不信,笔者就举个其中也有”60”这个数目的例子,来佐证政客吹牛时是多么煞有介事,像真的一样。

让我们把时间拉回到2010年6月,安省自由党政府省长麦坚迪频频上电视替省政府做广告,为即将在7月1日实施的联邦、省两项销售税合并为统一销售税HST唱赞歌,将之说成一项好得不得了的德政,其中最大的噱头又数实施HST的十年之内,可创造新职位60万份。

发明HST能在十年内创造工作机会60万份说法的不是安省政府,而是卡加利大学财经专家敏兹(Jack Mintz),此公从前担任过多伦多权威经济智库C.D. Howe研究院院长,在经济和金融学术研究界颇有名气,因此安省政府一说为何要改采HST,便举出敏兹的研究报告堵塞反对者的攸攸之口,很有点狐假虎威的意味。

敏兹既然是位功力深厚的财经专家,他潜心研究数年的成果自然也是有根有据的。他发现,如果将联邦政府和省级政府的销售税合并后,能透过减少繁文缛节达到削减公司成本的目的,从而改善投资环境,最终还能增加就业机会。

改善投资环境,进而创造更多新职位,这大家都能够理解,可是如何能在十年之内创造出60万个工作机会,这个数目是如何计算出来的,敏兹和麦坚迪政府都语焉不详。当时就有评论家指出,创造60万份新职位这个数目违背常识,很靠不住。以安省人口1000万计算,就算其中700万为有工作能力的人口(实际上不可能有那么多),当年安省失业率与全加平均数相当,也就是8%左右,十年内多出60万份工作,即相当于占有工作能力者总数的8.56%,那是不是意味着十年后安省将变成一个充分就业的世界?

从2010年7月算起,已经将近八年过去了,而根据加拿大统计局的最新数据,安省今年2月的失业率与1月持平,依然为5.5%。请问麦坚迪先生,您承诺的那60万份工作职位在哪里呢?

麦坚迪还比福特考虑得周全点,为了显得他吹的牛皮更具说服力,还拉个经济学家垫背,福特眼下干脆空口说白话,一点铺垫都不要了。敏兹身为经济专家,好歹做过数年关于HST的专题研究,所以如果说当年敏兹和麦坚迪的那些数据是严重夸大其词,还多少有点依据,那么现在福特为人们描绘的“每年节省60亿元”的宏伟目标更像是一枕黄粱的梦境,你信他都傻。

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