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世界最长的街道央街:开车要走两日

加国无忧 51.CA 2010年3月4日 08:36 来源:北美时报 作者:徐霞客 [ 加大字体缩小字体 ]

今日为大家介绍多伦多的公共运输系统一些历史后,再与大家分享世界最长的街道央街。由于央街全长约1,900公哩,要由市中心湖滨的街头开始,驾车走到雨河镇的街尾,足足要走两天的路程,才能完成这个街头到街尾两天之旅。

多伦多的公共运输系统则于1946年新年的第一天,多伦多的市民以压倒性的票数,投票通过沿皇后街修建地铁线。由于战后建筑材料的短缺,直到1949年这项动议已久的工程才正式开工。当年的9月8日,由蒙提.豪Monty Hall主持开工仪式,他本人后来成为北美著名的电视节目"Let's Make a Deal"的主持人。

在开工典礼现场,当时任安省省督的劳森Ray Lawson,亲自登上打桩机将第一根木桩打入地下。多伦多当地的所有电台都作现场报导,转播了这一仪式的全部过程。随后,正式的庆祝宴会在皇家约克酒店举行,工地上的工人们开始了真正的开挖。

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1950年,央街地铁开始挖掘,直到1954年,哈姆Frederick Hulme驾驶的TTC编号为5000的第一辆格洛斯特地铁机车通车,多伦多的地铁至今已有六十年历。1954年的3月30日上午11时,当时的安省省长弗斯特Leslie Frost与多伦多市长兰伯特Allan Lamport在.戴维斯维尔Davisville站,共同主持央街地铁线列车的启动仪式。大多伦多地区主席加德纳Frederick Gardiner也随大批的市民、TTC职工、出版、广播和新闻记者等一同参加了开通仪式。

为大家介绍了多伦多街车的故事后,再要说说央街,在多伦多市的城市发展初期,作为拓荒先锋的勘察员开始规划多伦多这个年轻城市内外的不同道路。官员们很快发现,需要找出一个切实可行的方法,为不断进行的道路维护提供资金。因为在严酷的天气条件下,泥土铺成的道路经常泥泞不堪,不能通行。

十九世纪初,在央街行走的车辆是要收通行费的。当时,因为公路维修费问题,使政府的财政出现问题,显而易见的解决方案是收取通行费(toll),而央街作为最为繁忙的公路之一被选中。通行费在十九世纪30年代初期开始收费,从一只动物一分钱到每辆车几分钱不等。收费的闸口也很快建立起来,位于现今众人熟知的、始终繁华时髦的央街和布鲁亚街十字路口北部。这也就是为什麽布鲁亚街名的前称是收费门路Toll-gate Road的典故。

实际上,省内所有的收费道路在1896年取消。当时的政府官员曾发誓,今后将不会再收费。省政府将通过收取入息和汽油税,解决这一问题。但是一个世纪之后,政客们抛弃了曾经的诺言。在1997年,随著407高速公路的开通,收费公路再次重返舞台。只是披上个高科技的名称,美其名为ETR (Electronic toll road的缩写) 电子收费公路。

多伦多的城市发展,可以说是每十年会有一次变动,这可能就是十年人事几番新的道理,从城市化的角度讲,多伦多及近郊基本上是以央街为准,每十年一条大街向北发展。如上世纪50年代的艾灵顿大街Eglinton Ave.,60年代的劳伦斯Lawrence Ave.,70年代的雪拔大道Sheppard Ave,80年代的芬治大道Finch Ave.,90年代的士刁大道Steeles Ave.等,在未来的十年,如果照这定规推算的话,应该会是近年快速发展的7号公路、麦坚时少校路Major Mackenzie Dr一带。

如果细心观察一下多城北部的央街,尽管面临央街走廊开发的压力,目前仍然可以看见一些破旧不堪的房屋散落在街道的两侧。1974年,央街地铁北上扩展至芬治大道Finch站并开通,其直接结果是导致许多房屋被写字楼、公寓和共管住宅楼群所吞噬。

央街由多伦多湖滨开始,沿11号公路向西北而行,最终到达安省的雨河镇Rainy River和美国明尼苏达州美加边境处的国际瀑布,全长约1900公里。雨河镇是加拿大与美国接壤的城镇,它的历史在欧洲移民到安省之前开始。

昔日雨河镇已是加拿大的贸易地区,当时是以物换物方式作交易,亦即是以毛皮作交易的部落,在1895年砍木材业在镇上招开会议,使这镇建立了知名度,及至 1901年,加拿大全国铁路(CNR)开始在雨河镇兴建,使这边境小镇更受人注意。亦使雨河镇成为加拿大东部和南部进入美国运输和贸易一个重要中心。

雨河镇值得一游的地点除了火车博物馆外,其次是基达剧院The Gaiety Theatre费里斯Claire Fallis于1936年买入,经营了四年后卖给麦坚兰A.E. MacLean一直经营到1953年。这剧院的缺点是没有公众厕所,冬天时以火炉取暖。

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