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非常难忘的经历:坐火车横贯加拿大

加国无忧 51.CA 2012年1月12日 07:52 来源:51周报 作者:袁晓晖 [ 加大字体缩小字体 ]

梦想乘坐火车横贯加拿大多年,终于如愿以偿。问过周遭的人,坐过火车横贯全国的人不多,一来因为要费时五至六天之久,二来因为坐火车的票价是坐飞机的四倍以上。不过事后发现每分每毫都物有所值。

多伦多飞温哥华的单程机票最低是四百元加币,但是坐火车单程卧铺的价格却要一千五百元以上。原因是卧铺等于是住旅馆,还包三餐。不过如果是选择普通座位,就只要六百元左右。普通座位在夜间可以拉上帘子,睡在椅子上,同时不包伙食。有些学生及背包客Backpackers就选择这一类。

其实卧铺非常狭窄,情况比以前的人坐货轮还窄。其实就是普通一个车卡。一边是一个双人座椅,对面一个洗脸池,及一个马桶,夜间由墙壁拉出一张床。但是关起门时,就有绝对的隐私。除了洗澡冲凉,要到冲凉房之外,其它个人卫生都可以在房内办妥。

由多伦多到温哥华

温哥华的美丽不在话下,但很多人想象不到,城市里就有温带雨林,简直是每一天都可以在住家附近hiking,相信是今天发达国家中少有的居住环境。第一天刚下机,就被朋友接去到Capilano Regional Park树林去散步。这里像南安河的Bruce Trail,但却在市区内。

住温哥华的人每天都可以仰望到雪山,开车不要几公里就是美丽的湖光山色。一个多小时就到了美丽的Whistler Mountain。但是加拿大最美丽的山脉绝对是在快要离开卑诗省,前往埃布尔他省的落基山脉那一段,所以一定要坐火车才能近距离欣赏。

由温哥华坐火车到亚省境内的Jasper是本国最受欢迎的一段火车旅程,当然是有原因的。很多人专程坐这一程火车,目的只为欣赏落基山脉。因此目前有五间铁路公司经营这一段行程。包括加拿大的铁路公司VIA Rail,私营的Rocky Mountaineer,还有美国的Amtrak都来抢一杯羹。


温哥华到Jasper的一程大约要17个小时,因为到达落基山之后一段最美丽,为了使最后一程是白天,因此上火车时间多数是傍晚。上火车后不久就天黑,虽然火车一离开温哥华就进入山区及峡谷,景色已经十分美丽,但就什么也看不到。不过第二天刚天亮一睁眼,就开始见到美不胜收的景致。窗外的菲沙河Fraser River一时波涛汹涌,一时平静如画,将岸边的长青树,及背后的雪山倒影于水面,每一个景都是一幅画。让人目不暇给。


在卑诗省时就已经发现,西部的湖光山色为什么这样美丽,除了因为山川河流的天然美景之外,还因为这里的河水及湖水都是由雪山上流下来的清水,绝少污染,因此一眼望去都是像绿宝石一样的颜色。如果岸边再有些青绿的长绿树:Juniper,Douglas Fir,Spruce那倒影就是绝配了。原来这世界是在没有人类之前最美丽,而这一片美好的江山都是最少破坏的状况下才存在的。


进入落基山脉之后,一座座白头雪山就出现在眼前。配上青翠的树木,绿宝石颜色的河水,一幅幅美丽的倒影,在在让人目不暇给。不时还有像新娘面纱一样的瀑布。让人不敢眨眼。这些观光火车为了让旅客有最好的观赏角度,每隔一些卧车厢,还设有观赏车厢。这些车厢允许所有旅客使用,有较大的车窗,也有可以旋转的座椅。游客可以欣赏外面的景色,也可以下棋、看报。这一类车厢还有楼梯通到一个较高的upper deck。上层车厢是全玻璃车顶,因此一眼可以望尽四周景色。这样的座位当然十分受欢迎,不过意外发现随时去都有座位。
Jasper National Park及Banff是横贯铁路沿在线必须一到的观光区,两地相隔约三个多小时车程。因此多数人在Banff下车,然后游遍Jasper一带的景点;或是在Jasper下车,游遍两地间的Jasper National Park。那包括著名的露薏丝湖Lake Louise,哥伦比亚冰川Columbia Icefield,Athabasca 瀑布,不胜枚举。通常旅馆都有景点一日游的各种旅游计划,只要前一晚预订,第二日就可以出发。


班芙是国际有名的观光城市,旅馆及纪念品店节次麟比。生活程度很高,不过也有些旅馆房间只要150美元以下一晚。Jasper比起来要小得多,旅馆也相对贵很多。不过在当地的Information Centre的墙上发现,居然有很多民宿B&B招租,每晚不过60美元左右。另外遇到一些单独出游的背包客说,他们住在青年会YMCA,一晚只要二、三十元。


露薏丝湖已经成为亚省的观光标志,游客必到。不过去到才发现因为游客太多,已经失去了那一份宁静的美。而且旁边的Fairmont大旅馆就建在湖滨,破坏了完整的美。倒是第二天去的另一个Maligne Lake有意外的惊喜,原来Jasper一带有好多胜过露薏丝湖几十倍的美景。
Maligne Lake其实非常狭长,游湖时最好是乘船,才能进入由雪山包围的湖内区域,四周望去,都是一座又一座崇山峻岭的白头雪山。绿色清澄的湖水倒映出雪山及树林的倒影,简直是像在人间仙镜。所有游客都忍不住要拿出相机,跑到甲板上不停的按快门。后来船在著名的Spirit Island旁边停泊,面对湖中的小岛,十几棵细细长长的长青树清晰的倒映在水中,难怪原住民称之为Spirit Lake,因为让人直见性命,感念神灵。只可惜当天天气转阴,虽然眼见的是绿色湖水,拍出来的却是灰蒙蒙。不过幸运的是,回程时刚刚上船后就开始下起滂沱大雨,总算是已经见过了这人间美景。后来看到画册及明信片,才知在蓝天白云时那才是人间仙境。更有人在黄昏时,或清晨时前往,说是地球上的景致都难以相信。


在旅行社预订旅游套票时,已经听说有几个湖是像Maligne Lake一样美,或是更美。心中向往不已。

另一个旅游热点是哥伦比亚冰川,这个冰川是Athabasca Glacier的一部份,原来当地由11座山头包围,雪山上由远古时期就积存了大量的积雪,传说是一万年前冰河结束期时就已积存的冰。每年夏天时融化的冰流经Athabasca River时积存形成,也是北极圈以外最广大范围的冰川。总面积325平方公里,最深处300公尺以上。而游客可以去到的地方就是位于Jasper National Park内的哥伦比亚冰川。付了钱的游客可以坐一种有极厚轮胎的大游览车进到冰川区。虽是冰川却并不十分冷,甚至可以穿露趾凉鞋上去。走在发着蓝色光芒的冰川上,很多人忍不住用手掌掏些水来喝。一些有准备的游客甚至拿了空樽在隙缝中装了水带回去。真的是天山之水,实足珍贵。


其实整个游览区包括上述的Athabasca 瀑布,露薏丝湖,及哥伦比亚冰川,全都是在Jasper National Park之内。而来往上述旅游区之间的公路本身都属于旅游区。一路上你极有机会见到黑熊,山羊,麋鹿,梅花鹿,狼,老鹰之类的野生动物。出入National Park两天的时间,我们两次见到黑熊,好几只大大小小的鹿,甚至有一群鹿的家族,山羊及老鹰。

离开Banff之后就再踏上了往东的火车之旅。火车开出Jasper车站,白头雪山就逐渐稀少,第二天醒来开窗一看,出现在眼前的成为一大片的开满黄花的田野,我们终于进入了沙省Saskatchewan及著名的Canola 区。这情况由沙省一直到缅省都差不多,无穷无尽的黄花田,canola是用来炸油的,但是世人需要吃那么多食油吗?人类的消耗能力真惊人。


坐火车是训练耐性的,因为火车不仅速度不快,更是时常会停下来。不仅是有些站要停,经常无事也停半天,可能是换平交道吧。总之一停就是半小时,一小时。有时两小时之久,停在前不着村、后不巴店地方,窗外亦无风景可言。这时就见出火车乘客与众不同的地方,大家都享受宁静,享受一种与世隔绝,甚至时间都静止的境界。

火车上多数时间无法连接互联网,不过计算机还是有用:可以看旧档案,可以整理相片,可以写日记。每一个车卡都有电插头,非常方便。另外火车上的三餐非常丰富,原来VIA火车经营很多五星级旅馆,而火车上的三餐也都有五星级的水平。不仅食料高级,连做法都十分有水平。有人说,一间餐馆是否够水平,只要试他们的Prime Rib就知道。而火车上的Prime Rib就相当有水平,入口即化。其中一次晚餐的主菜是典型英国菜Roast Beef Yorkshire Pudding,也让人惊喜。一般都说英国菜平淡无味,但是他们的Roast Beef已经十分可口,那碗状的面制pudding本身更是出奇好味。此外每天主菜变换不断,而且多种任选,至于甜点就更是精美可口。此外火车上的咖啡,茶,点心及水果也是不断供应。


上车前,最好查明会在那些站下车。我们火车在缅尼托巴的首府Winnipeg停了四个小时。如果有计划可以见朋友,或是逛一个景点。如果没计划,也可以就在火车站附近的一个市集逛。

火车进入安河境内之后,窗外的景色又完全另一个样,安大略特色的岩层Canadian Shield就出现了。巨石上的松柏树坚忍的身躯倒影在湖水中,令人想起Group of Seven的画。亦都是每一个景都是一幅画。

乘坐火车横贯全加另一个好处是,认识一些从来无机会认识的地区。火车常在一些名字奇怪的小站停下,像Blue River,Hornepayne,East Elie,Melville…有些镇只有半条街,却也有个火车站,有人上落车。这些地方是一般大城市的加拿大人永远不可能去到的。现在却有机会去到了。所以有人说,要成为真正加拿大人,你必须坐一次横贯全加的火车。(July, 2010)

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