藏在多市市中心高档酒店里的地下金库

加国无忧 51.CA 2012年6月17日 08:38 来源:51周报 作者:牧涛 [ 加大字体缩小字体 ]

(51周报) 国王西街一号(One King West)是多伦多的市中心的一幢着名的豪华公寓大厦和酒店。这里是本市的中心地带,一片熙熙攘攘的闹市区,路人接踵摩肩。来来往往的路过酒店门口的人可能不会想到,他们正站在一个巨大金库的上面。就在不到100年前,这里存放着数以吨计的黄金。

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这个地址的历史可以追溯到19世纪中期,是一幢仅有四层的矮楼,被一家杂货和酒业公司(Michie & Co. Grocers & Wine Merchants)所拥有。1879年,随着Yonge街和King街越来越繁华,该公司就把楼卖给了Dominion银行,后者将楼稍加改修,用作银行总部。 加国华人网上家园 - 51.CA

进入1900年代之后,日益壮大的Dominion银行决定重建总部,并请当时多伦多着名建筑公司 Darling and Pearson设计,这个公司曾经负责设计渥太华国会山庄的中央建筑、安大略皇家博物馆,以及蒙特利尔Sun Life大楼等着名建筑。

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昔日的Dominion银行大楼

1910年,Darling and Pearson将设计草桉公布于众,但是竟早到了不少市民的反对,理由是13层的建筑会破坏市中心的整体面貌。Dominion银行为此改了几次图纸,仍然无法平息反对声,终于决定不再理会。在一片吵吵嚷嚷中,工程正式开工。 无忧资讯

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1912年大樓建成前Yonge和King West的街景 info.51.ca

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建成后的國王西街一號大樓 info.51.ca 无忧资讯

昔日Dominion銀行的大堂 51.CA

1914年,这幢12层的楼房建成,立时成为当时多伦多最高的建筑之一。该建筑是坚固的大理石构建,样式庄严。一进大门,一种“安全感”油然而生。大门右侧是通往二层商业银行大厅(Commercial Banking Hall)的主楼梯,正前方则有两个大灯,后面的一片区域是个人银行大厅(Personal Banking Area,也就是今天酒店的大堂),再往后便看见一个大理石楼梯,直通地下金库。

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大樓建成后King West街景

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地下金库是银行最神秘的地方。Dominion银行大楼建成以后,它的地下金库是当时全加拿大最大、也是安全装备最好的金库。金库有25英尺高,一共分为两层:上层是私人保险箱,下层是银行的金库(Treasury Vaults)。 加国无忧

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酒店大堂:大理石樓梯下去便是地下金庫 - 多伦多 51 网

金库唯一的入口是一扇直径为7英尺6英寸、厚4.5英尺、总重40吨的圆形大铁门,这也是当时加拿大最大、最重的金库大门。这扇铁门虽然庞大厚重,但是十分精密,完全关闭后严丝合缝,连一个蚊子也进不去。即便是工作人员在关门的时候不小心在轨道上落下一个纸张夹(paper clip),大门便无法关上。

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重達40噸的大鐵門完全打開

安装这个铁门着实是个辛苦的活:由于大铁门无法从正门进入,施工队不得不挖开了Yonge街,打通银行的地下室,再由8个马夫驱赶着19匹马合力将铁门吊进去,最后掩埋、将路面恢复原样。

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大鐵門關閉后的樣子 - 多伦多 51 网

还在围着金库挖了一个地下通道,里面布满了铁丝网、镜子、电灯,保安人员每天在这里巡逻。为了防止顾客在使用私人保险箱的时候不慎被锁在金库里窒息,大铁门旁便还安置了求救电话以及通风设备。

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施工隊員挖開路面安放金庫鐵門 - 多伦多 51 网

这个号称加拿大最坚固的金库并没有使用很长时间。1955年,Dominion银行和多伦多银行(Bank of Toronto)合并,成为今天本国五大商业银行中第二大的TD银行。不久之后,很多原先在这里的办公部门被裁撤,或者迁移到了今天位于Bay街上的TD银行大楼里。从那以后,国王西街一号大楼从银行总部降级为普通的分行,经营到1990年代。

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大樓大門

1999年,TD银行出售了国王西街一号大楼。新的东主请着名的建筑公司Stanford Downey规划设计所重新设计,改成了酒店和豪华公寓住宅。Downey保留了原有的建筑,但是在旁边加盖了一幢51层细长条形的现代化大楼。2006年新的工程完工,国王西街一号大楼以其古典和现代溷合的新面貌出现在市民面前,成为本市地标建筑之一。 无忧 资讯 info.51.CA

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不少新人選擇在金庫里舉行婚禮,意為把婚姻放進保險箱。

从2012年开始,国王西街一号大楼加入“Doors Open Toronto”项目。在每年5月的最后一个周末,市民门都可以免费前往参观里面的银行大厅、董事会议室、金库等设施。

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