安省12城怒吼:把最低工资提高到$14

75 评论 加国无忧 51.CA 2013年3月19日 15:16 来源:本网记者 作者:谈海

由“提高最低工资联盟”发起、全省12个城市和地区协作的统一示威行动将在本周四、周五举行。本次活动的口号是:提高最低工资,刺激消费市场,振兴安省经济,创造就业机会,$14/小时 Now!多伦多市的统一行动将于3月21日星期四中午12点在安省劳工部(400 University Ave , St. Patrick 地铁站旁 )前集会,给自由党政府施压,强烈要求提高最低工资。

据活动主办方介绍,安省$10.25的现行最低工资标准已经被冰冻三年,低于贫困线19%, 严重阻碍经济良性循环。商界和政府刻意打压底层工人,华人社区更是深受其害。如果将最低工资提高到$14/小时,将高于贫困线10%。

多伦多工人维权中心代表刘碚溪告诉记者,因为种种原因,华人移民中拿最低工资的比例远远高于本地人,这次由“提高最低工资联盟”发起的活动就是要给政府施压,提高底层工人的待遇,为此他呼吁更多的华人朋友参加此次活动,喊出工人的心声。



那么这个$14/小时的最低工资是如何计算得来的呢?刘碚溪说,安省贫困线(单身)的年收入是 $23105 ,每周按35工作小时计算(安省拿小时工资的工人平均工作时间低于35小时);目前的最低工资,造成19%的工人全日工作却生活在贫困线之下,不少最低工资工人常常要依靠食品银行。安省商界和政府依法逼迫全日工作的最低工资工人生活在贫困线之下,不但极端的道德错误,而且损害经济,因为安省大约75万工人由于过低的最低工资而失去正常购买力。因此,最低工资必须建立在贫困线之上的10%,即单身的年收入要达到$25415。计算公式如下:

提议的最低工资=110%X23,105/52x35=$13.96/小时 ,这就是$14/小时的由来。

目前安省经济不振,是由于消费市场疲弱造成的,说白了,就是大众手里无足够的钱消费。给谁加工资对本地经济最有利?答案是:给最低工资工人加工资,有最好的社会和本地经济效益。理由是,即使提高到$14,最低工资的工人不会有海外逃税天堂银行存款、也很难象高薪者那样周游列国,他们几乎把所有的工资都花在本地,100%地支持本地经济,对小业主(small business)尤其有利。按收入花费趋向的百分比看,低工资工人对本地经济的贡献,远高于富人对本地经济的贡献。给低工资工人涨工资,同时就是支持小业主。

当广大工人手里有钱消费时,促进消费市场繁荣,既支持经济,又同时创造出工作机会。亿万富翁只有一个胃口,吃不下10万人的饭。亿万富翁不会也不可能把所有的钱用在消费上,亿万富翁支撑不了消费市场,亿万富翁无法从消费角度支持经济。没有大众消费,就没有经济;没有经济,也不会有亿万富翁,即使有,也会很快消失。

是亿万贫苦大众的劳动和消费,创造并支撑经济,同时也造就了亿万富翁;换句话说,亿万富翁的成功是依附在亿万大众的身上的,没有大众,就没有富翁。

可是,资本逐利的本性,决定了商界总是倾向于尽力压低工人工资,结果是会最终害人害己。当然,也有少数智慧商人除外,如1914年,汽车大王福特就拒绝支付低工资,他的名言是,“我要付给工人足够的工资,他们就有钱购买我的福特汽车了。”福特的经营哲学,极大地影响了美国的企业,对美国中产阶层的出现产生了积极影响。

刘碚溪说,有人认为,增加最低工资就会增加成本从而导致行业涨价,造成通货膨胀。通货膨胀的实质是市场上的货币过多,超过市场商品和服务的总值,从而带来货币贬值。造成通货膨胀的因素有很多,增加最低工资,只是对社会上以货币形式出现的现有总财富进行分配调整,并没有增加市场上的货币供给量,从理论上是不会对物价造成长期影响,当然也不排除某些商家乘机或出于恐慌而出现短期涨价,但竞争和销售量的增加,会最终把物价降下来。

从安省近年的统计数据看,增加最低工资就会造成通货膨胀是不成立的命题,结果是恰恰相反。2004-2010安省最低工资涨到 10.25时的通货膨胀低于1995-2010 (最低工资6.85冻结9年)。

年代                  通货膨胀率            最低工资状况

1995 - 2004           2.09%                (最低工资冻结在$6.85长达9年)
2004 – 2010          1.81%               (最低工资从$6.85增加到$10.25)
2011                 3.09%              (最低工资冻结 $10.25)
2012                 3.83%               (最低工资冻结 $10.25)


也有人担心提高最低工资是否会带来失业。刘碚溪说,经济学家的调查研究,打破了长期以来传统经济学界对最低工资的错误看法。安省近年的统计数据,也不支持增加最低工资会导致失业的观点。

如果没有2008年开始的由华尔街金融危机引发的经济危机,2004-2010(最低工资提高到10.25)期间的失业率,应该更低于1995-2004(最低工资冻结在6.85长达9年)的失业率。

年代                 失业率                最低工资状况

1995 - 2004          7.1%           (最低工资冻结在$6.85长达9年)

2004 – 2010         7.1%           (最低工资从$6.85增加到$10.25)


欲知更多信息,请电邮:beixi@WorkersActionCentre.org 刘先生

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