夫妇时薪低于$17,在GTA难以过上体面生活

17 评论 加国无忧 51.CA 2017年2月23日 12:34 来源:本网综合 作者:吴楚河

安省省府从去年10月1日开始,把每小时$11.25的薪资提高至$11.40,同时声称,这样足以维持安省的最低时薪高于全国平均水平。但最低时薪实际上不是足以让民众过上体面生活的薪资水平,因为它没有考虑到基本生活的需要,即使衣食住行之类也未全部包括在内,更谈不上体面生活。

至于足以维持有一定质量生活水平的薪资,北美流行的说法是“生活薪资”(living wage),即这个收入足以支付一个家庭在某个城市或地区所有的生活开销,同时还考虑了通货膨胀。因此它不仅包括了衣食住行的开支,还包括日托、通讯、休闲以及保证每年有一次像样的旅游或度假。

著名智库加拿大另类政策中心(Canadian Centre for Policy Alternatives)曾经运用联邦统计局的资料进行过计算,夫妇均做全职工作的一个四口之家如果要达到上述水平,其年收入要达到$67,261。

不过另类政策中心的报告指出,这个收入水平并不包括偿还学生贷款、偿还家庭债务、为退休进行储蓄,以及购买房屋等方面的支出。

最近安省杜兰区(Durham)在其社会规划中对一个标准四口之家夫妇所需的“生活薪资”进行计算,结果是夫妇俩的平均时薪要达到$17,才能过得上可以称之为体面的生活。这个计算的对象是家住Whitby的一对全职工作夫妇,他们育有两名分别为7岁和3岁的孩子,一个是全托,一个则在上小学。

多伦多在2015年也进行过类似计算,全职工作夫妇的平均时薪为$18.52;多伦多西面的荷顿区(Halton)则在2013年进行过计算,夫妇的平均时薪为$17.03。据悉皮尔区(Peel)正在进行计算,今年晚些时候会公布结果。

缩小最低时薪与“生活薪资”之间的差距

加拿大不少经济学家和社会学家曾经发出呼吁,希望政府、企业与社团联手,缩小最低时薪与“生活薪资”之间的差距,让尽可能多的人过上体面生活。

比如,蒙特利尔大学的社会学家Carole Yerochewski在一本以最低工资为主题的书中指出,仅仅拿最低时薪的家庭好像被锁进了一个死胡同,逃也逃不出来。她说,即使加拿大各省区均不同程度地提升了最低工资标准,但这些人即使每周工作40小时,也无法摆脱贫困。如果要这个阶层生活在贫困线之上,就必须进一步提高最低时薪。

总部设在魁北克的社会经济信息研究所(IRIS)的研究人员Philippe Hurteau则指出,按照现在的最低工资标准,人们勉强可以生存,但不是生活,更不是人们想要的生活。“生活薪资”的新概念则是保证能给人们一个基本的生活保障,促使人们做出新的选择,鼓励挣最低工资的人去参加各种各样的技能培训,从而获得更好的就业机会。

还有专家干脆呼吁,政府应该直接把最低时薪提高至“生活薪资”的水平。

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