“电费事件”暴露错误政策和隐藏目的

1 评论 加国无忧 51.CA 2017年10月23日 10:47 来源:民生促进会 作者:马文广

日前笔者接受A1中文电台[A1出击]时事节目主持人的访问,评论安省省府利用复杂会计方法来隐瞒债项一事。省民虽然可在短期内节省少许电费,但在未来三十年需为省府多付共达四十亿的利息。这次“电费事件”令人质疑省府在不善管理公共财政的阴影下所隐藏的目的,更怀疑近十年来安省经济疲弱是否与省府的经济政策有关。

生产力与个人收入

生产力是经济繁荣与人民生活水平的主要动力。安省一向被视为全国的经济火车头,然而自2001至2014年,安省的劳工工时(hours worked)虽然稳定上升,但劳工生产力平均每年只微增0.4%,低于全国(0.8%)和美国(2.4%),甚致其他G7的国家,造成阔大的繁荣裂口(prosperity gap),使国民消费减低、私人和公共投资下降、及公共服务缩减(注一)。

个人收入是一个地区经济兴衰的有效指标。根据新近发表的人口统计结果,全国个人全年收入中位数由2005至2015年上升了12.7%,但安省只有不足4%,是各省之末(注二)。主因是在过去十年间,安省失去三十万个制造业职位,使省民收入下降。此外,省府似乎未能把握资讯科技发达之势而积极创造就业机会,以致省民的收入停滞不前(注三)。

错误政策与管理不当

经济的兴衰,除了外在客观因素外,一个地区的执政者亦责无旁贷。在经济不景气时,执政者通常遁三个途径来应付,包括缩减公共服务的质或量、削减不必要的开支、及适量加税(注四)。当然,较进取的执政者可会采用“供应经济”手法,如增加基建的投资来刺激经济,但这方法须用得其所和配合适当的时机。


在过去十三年间,省府并无因经济不景而采取紧缩政策,反而不断扩大支出,平均每年增加4.7%,比经济增长率(3.2%)超出47%,因此负债额大幅度提升35%,相等于一千六百多亿,为全国各省总和的56%。由此推算,每个省民需代省府负债$21,350,几近双倍于2003年的$11,000(注五)。另一方面,省府的负债额与GDP的比率亦由当年的27.1升至去年的36.7(2015年为39.1),因而被信用评级机构降低级别。

省府为未能振兴经济辩䕶称,近十年安省经济表现欠佳并非因辧事不力,只是不能控制外在的因素所致。不过,虽然客观因素不能由己,但负债程度是可以自制,省府负债激增显然是她 自选的错误政策(misguided policy)带来的结果(注六)。

此外,省府好大喜功,锐意推行多项大型计划,例如绿色能源(green energy)、电子健康 档案系统(e-health)、医疗改革、及空中紧急救援队(Ornge Air Ambulance)等,冀能造福省民,可惜管理不当,弄巧反拙,不但未能达标,反而加重省民的负担,还扩大库房的赤字。

隐藏目的

自去年底,现任省长韦茵的民望不断下跌,甚至创加国历史新低,而安省保守党的受支持度持续领先,因此不少韦茵的阁员和顾问都建议她及早让位,以便拥有更高民望的新党魁领军出战明年的省选。

然而韦茵却绻恋权力,一方面陆续推出多项利民措施(例如调低电费和提高最低工资),以争取选民的支持,另一方面运用各种可行的办法,来掩饰省府的财政赤字和庞大的债项,希望能形成优势,明年可连任。

究竟韦茵可否如愿以偿,则须拭目以待。

附注

(一) 有关安省生产力的详细讨论,可参阅 Ministry of Finance (2014). Ontario’s Long-Term Report on the Economy, Government of Ontario, <https: //www.fin.gov.on.ca/en/economy/ltr/2014/ltr/2014.pdf>.

(二) 有关新近发表的人口统计结果,可参阅 Statistics Canada (2017). Income Highlight Tables, 2016 Census, <http://www12.statcan.gc.ca/census-recensement/2016/dp-pd/hlt-fst/inc-rev/index-eng.cfm>.

(三) Narena Dragicevic (July 29, 2014). How Ontario Lost 300,000 Manufacturing Jobs, Mowat Centre, Ontario’s Voice on Public Policy, <https://mowatcentre.ca/how-ontario-lost-300000-manufacturing-jobs/>.

(四) 有关经济高增长的好处和政府应采取的态度,可参阅 The Conference Board of Canada (2017). Economic Growth – Provincial and Territorial Ranking, <http://www.conferenceboard.ca/hcp/provincial/ economy.aspx>.

(五) 有关各省的详细资料,可参阅Royal Bank of Canada (September, 2017). Federal and Provincial Fiscal Tables, <http://www.rbc.com/economics/economic-reports/pdf/provincial-forecasts/prov_fiscal.pdf>.

(六) 有关省府错误政策的详细讨论,可参阅Ben Eisen & Charles Lamman (March 19, 2016). “Troubled Waters – Ontario’s Challenges Pose Challenges for Canada,” in Fraser Forum, Fraser Institute, <https://www.fraserinstitute.org/blogs/troubled-waters-ontario-s-challenges-pose-challenges-for-canada>.

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