多伦多一所近在咫尺的赌场,是祸是福?

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年10月27日 14:15 来源:加拿大号角月报 作者:陳筱苓

一所斥资7亿的豪华赌场,9月底在温哥华市中心正式开幕;而多伦多活拜马场的赌场扩展计划,亦已于8月拍板动工,超级赌城预计2021年在市中心内建成。一所近在咫尺的赌场,是祸是福?

这些拉斯维加斯式的大型赌场,纸醉金迷、富丽堂皇、令人无限向往;又能为政府带来可观收入,更被视为可以带动城市发展,创造就业机会。然而,一名在20年间输掉近百万元的赌徒,接受本报访问时指出:这些都是糖衣毒药。

华人对赌并不拒抗,常有“小赌怡情”的观念,但往往看轻了“大赌乱性”的悲剧,正是由“小赌”开始。

市场行销讲求品牌化(branding)包装,如今上赌场已被打造成身份象征、高等消费、豪华享受;购买彩票,则是实现人生梦想、早享自由、为人带来希望。可是,歌舞升平之下,真相并非如此。

赌场巴乘客变赌客

多伦多瘾癖及精神健康中心(Centre for Addiction and Mental Health)在6月时发表研究报告:《免费巴士?赌场巴士和长者问题赌博的关系分析》"A Free Ride? An Analysis of the Association of Casino Bus Tours and Problem Gambling Among Older Adults",显示赌场巴士和问题赌徒(Problem Gamblers)的形成有明显的关系。报告中指出,乘搭免费赌场巴士的乘客有30%是问题赌徒,而这些乘客大部分是75岁以上、非加拿大出生的女性。

安省许多赌场向55岁以上的人士促销免费巴士、免费午餐和特价住宿,而这些年长人士往往因为缺乏社交网络,因而到赌场打发时间,结果染上赌瘾。一般长者成为问题赌徒的机率不高,大约只是五百分之一,但研究发现,上了赌场巴士之后,机率增加至十分之一。研究中这些针对年长人士促销的赌场,都是由安省彩票局(OLGC)经营的。

这种接触赌博越容易,越大机会成为问题赌徒的现象,多伦多家和专业辅导中心的注册戒赌辅导员方紫君屡见不鲜。“这个情景不断出现,我有不少clients(求助者)住在瀑布赌场附近的城市,原本没有赌博习惯,为了打发空闲时间,于是周末就上赌场,结果出了事。”方紫君认为,这个情况和赌场巴士乘客变赌客的现象吻合,所以有理由相信,一所座落在市区的赌场实在是潜伏著危机。

一夜之间花尽薪金

根据卡加里大学的报告显示,全加拿大约有3%的人,因为问题赌博而影响个人、工作及家庭,人数超逾一百万,华人亦不能置身事外。家和专业辅导中心总干事黄晓莹博士坦承:“华人的赌博问题越来越严重,因为现在赌钱实在太方便容易。”她也指出,网上赌场更为方便,可以足不出户、躲在被窝内下注。家和自1996年开始提供戒赌博辅导,服务华人社区。方紫君称,最近一年前来接受戒赌辅导的人数有330人,但相信这数目只是冰山一角,不能真实反映实际的严重性。“有些人是要去到谷底,才会来找我们的。”

这些走到谷底的人,跟广告中上赌场、买彩票的人截然不同-有人玩网上赌场,一夜之间输掉两年薪金;有人一拿到薪金就全数拿去买649彩票,认为“大包围”赢面大;更有中国留学生输掉房子,不知如何向父母交待而濒临自杀边缘。“输掉房子不单自己崩溃,父母知道后也会崩溃,因为可能那是他们毕生的积蓄,甚至是问人借钱来买的。”方紫君认为,赌博并不只是个人的事,更会影响身边的人。

为了赌博赔上一切

“家和设立戒赌服务的初期,寻求支援的人以家人为主,但时至今日,赌徒或家人自行寻求援助的占了40%,其中又以赌徒本身为多。另外,60%则由其他地方转介,例如注册信托师、律师、医生、会计师、银行或赌场等。在家和接受辅导的人,年纪由18至87岁不等,以40-55岁占大多数,达40-50%,60岁以上占30%;操广东话占60%,普通话40%;男性占70%。老移民较新移民的情况更严重;在教育水平、收入上没有特征,有教育水平较低的,亦不乏有博士及专业人士等。”方紫君详加说明。

至于赌博形式,包括:上赌场、赌波、买彩票649、上网赌钱、Bingo场、赛马(本地马场或外围马);其中以上赌场为最多,其次是外围马及网上赌博,方紫君指网上赌博的情况有上升趋势,对年轻人影响深远。 家和现时为问题赌徒提供一对一的辅导,面谈或电话均可,绝对保密,费用全免。

“许多人找我们帮忙,都是因为经济和家庭关系出现问题-有人被人追债;有人闹离婚、和子女脱离关系、家暴,甚至因为影响儿女,导致儿童会介入。”方紫君称许多赌徒事后回看,认为自己输了许多东西:“钱反而是最不重要的,但赔上了健康、时间、家人关系、自尊和信用,这是用钱也不能买回来的。”

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