章莹颖案凶手是否死刑将取决于美国司法部长

0 评论 加国无忧 51.CA 2017年12月5日 09:19 来源:成都商报

中国学者章莹颖在美失联近180天后,案件的审理仍在紧锣密鼓地进行。

目前,对于所有关注这一案件的人来说,最大的疑问莫过于,残忍杀害莹颖的凶手克里斯滕森最终是否会以死刑被起诉。

▲嫌犯克里斯滕森与章莹颖

据《新闻公报》报道,联邦检察官要到2018年2月1日才能最终确定,在2月27日正式开庭时是否会对嫌犯克里斯滕森寻求死刑,这一最终决定将由美国司法部长杰夫·塞申斯(Jeff Sessions)给出。

12月3日,厄巴纳香槟市当地媒体《新闻公报》综合各方观点,对这一案件进行了解读。

美司法部长将给出最终决定

其为死刑支持者,曾多次重申立场

众所周知,司法部长塞申斯本人是死刑的支持者。但学界表示,司法部长能够在多大程度上影响审判过程,以及他们是否会让个人观点影响审判结果,仍然没有定数。

“要视情况而定”,前亚利桑那州首席检察官查尔顿(Paul Charlton)解释,“并且主要取决于司法部长。”查尔顿自1991年开始担任美国亚利桑那州检察官一职,2001年开始担任联邦检察官,直至2006年辞职。他表示,“在我的任职经历中,有些司法部长会立场明确地坚持死刑,并且积极地影响案件的审理过程”,查尔顿说,“而也有一些司法部长,个人的影响作用并不是很大,更主要依赖于死刑复核委员会的意见。因此,现在讨论现任司法部长塞申斯的立场可能会为时过早。”

根据现任司法部长塞申斯之前的记录,他多年以来始终致力于支持死刑及声明死刑的合宪性。

“我们目前能知道的是,塞申斯本人是死刑的支持者,而且我也丝毫不怀疑他本人的立场” ,亚拉巴马州一名参议院兼律师桑德斯(Hank Sanders)表示,而塞申斯在成为司法部长之前,曾担任亚拉巴马州总检察长。

自1997年起到2017年担任检察官的20年间,塞申斯多次在各种听证会及讲演中,以美国宪法为佐证,维护死刑的合理性。

在2012年的一次演讲中,塞申斯直言:“许多天性善良的人们都给出了很多貌似可信的理由,表示我们应该废除死刑——我尊重他们,但是我并不同意他们。”

尽管在塞申斯个人的就职听证会上,他曾表示不会让个人立场影响审判结果,并举例表示自己曾有一次扛住压力,在上诉律师和当地社区均寻求死刑时,放弃了以死刑起诉嫌犯。

但是很多人仍然对此画一个问号。

一名斯坦福大学教授多诺霍(John Donohue)曾在接受《纽约时报》采访时表示,他相信在塞申斯担任美国司法部长期间,死刑判决的案例会有所增加。

多诺霍称:“我认为这(判决死刑的案件数量)很有可能上升。至少,就算他本身不干涉判决,也会奠定一个基调,鼓励更多案件相关的检察官可能倾向于寻求死刑。”

死刑判决过程极其复杂

将会考虑到受害者家属立场

在有可能判处死刑的联邦级别案件中,美国本地州的检察官将会向首席检察官助理提交详细的死刑评估备忘录。之后,死刑复核委员会对案件作出分析,并会见辩护方律师,以及联邦检察官办公室的代表,并将意见递交司法部,最终由司法部长做出决定,是否将寻求以死刑起诉嫌犯。

在整个过程中,所有检察官必须遵守一项原则:无论何时都不可以将死刑作为谈判的筹码。

尽管检察官可以寻求认罪协议,但根据美国司法部的美国律师手册,“任何人不得以死刑作为谈判的条件或者威胁,去寻求自己在谈判中的有力地位。”前联邦检察官查尔顿表示:“除非有正当理由,相信另一个人的生命应该被剥夺,否则任何人都不能轻易寻求一名嫌犯死刑。”

而在案件的审理过程中,美国检察官必须和被害者家人就是否判处嫌犯死刑进行沟通,并将沟通结果递交司法部。章莹颖家人代理律师贝克特( Steve Beckett)表示,章莹颖家人已经将意见以书面方式递交美国司法部办公室。

“章家人递交的文件中已经显示了家人对此事的意见,并且交给司法部及死刑复核委员会,”查尔顿表示。但是并没有透露章家人具体的说法,“这是机密信息,我目前不能就此作任何评论。”

目前,美国司法部也没有就司法部长塞申斯可能采取的立场作出任何回应。

章家律师:

司法部会作出何种判决仍然很难判断

章家在美国的代理律师贝克特此前曾代理过六起死刑案件。他表示,司法部长一般不会否定死刑复核委员会的意见。

▲章家人在美的代理律师史蒂芬·贝克特 图自网络

而目前,在贝克特看来,司法部将会作出何种判决仍然很难判断。

“如果司法部长的个人意见能左右判决,那么整个审理过程就会显示非常没有意义。而现在无论出现死刑还是非死刑的判决,我都不会感到诧异,”贝克特表示,“每个案件都有自己的特点,没法一概而论。”

华盛顿“死刑信息中心”负责人丹纳姆(Robert Dunham)表示,目前在美国,死刑判决可以说是非常罕见。“每年美国都有上千起谋杀案件,而以今年为例,只有35起死刑判决。因此,预测一名嫌犯是否会被判处死刑,几乎是不可能的。

丹纳姆表示,在克林顿时期,每年大约有20封死刑意向通知被签署;在布什总统时期,死刑意向通知增加到每年30封;奥巴马时期则降到了每年不到10封。

▲自1990年以来,美国政府每年发布的死刑意向书数量 图自新闻公报

“从布什政府之后,近几年,联邦层面的死刑判决正在不断减少。”丹纳姆表示。从目前来看,可以预计的是,章莹颖案将会在未来几个月中经过如下几个阶段:

2017年12月5日:克里斯滕森代理律师提交所有法庭证据的最后期限;

2018年2月1日:检察官决定是否寻求克里斯滕森死刑的最后期限,尽管伊利诺伊州已经在2011年废除死刑,但是克里斯滕森的案件已经升级到联邦层面;

2018年2月27日:章莹颖案将于厄巴纳市正式开庭,但如果决定对克里斯滕森寻求死刑,那么正式的开庭日期很有可能推迟。

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