西北角:遗失在加拿大的一块美国“飞地”

1 评论 加国无忧 51.CA 2017年10月15日 17:29 来源:综合新闻

一切都从我父亲提到鼓眼鱼之争(Walleye War)时开始。虽然我在双城——明尼阿波利斯与圣保罗(Minneapolis-Saint Paul)长大,却从未听说过明尼苏达州(Minnesota)的西北角(Northwest Angle),也没听过那里与加拿大的渔业纠纷,以及后来导致“角民”(Angleites,西北角当地居民)采取脱离美国的措施。我对这些北方人和我家乡所在的这个偏远地区充满了好奇。好奇心让我不能自拔。加拿大荒野的呼唤谦逊友善 加拿大引以为傲的丰盛资源加拿大经典火车乘坐新体验

七月初,我和已经退休的父母踏上了北上的探险旅程。西北角是明尼苏达州北端一块凸出的部分,与州内广大其他地区并没有土地相连,要驱车前往这里,就必须穿越加拿大的领土。西北角由于一个人为疏忽而成为美国的一个部分:在1783年订立《巴黎条约》(Treaty of Paris)时,在美国和当时(北方的)英国领土之间的边界应该是穿越过西北角的森林湖(Lake of the Woods),但当时所使用的地图却搞错了湖的位置。

随之而来的是测量和谈判。1818年签订的条约沿着北纬49度线划定了美国北部边界,并且从森林湖的"最西北端"划下一条线连接到北纬49度线。结果西北角这块土地就像烟囱一样突出在美国北部边缘,成为美国本土的最北点。

明尼苏达州的"Angle Inlet"是美国本土的最北点(图片来源:Kristin Vukovi?)

我们在加拿大边境站等候,视野所及没有其他车辆,四下也空无一人。几分钟后,一个边境管理人员走来,收取我们的护照,并交给我们一张纸,上面详细说明了怎样才能抵达明尼苏达州这个孤零零的“飞地”。说明中还警告,如果未经报告,从一国进入另一国境内,可能会导致严惩。到达西北角后,我们就必须在"吉姆角"(Jim's Corner)报到登记,否则,我们将面临5000美元的罚款。如果在离开时没有报到登记离开,罚款将是1000美元,我们的车也将被没收。《星条旗永不落》美国国歌的惊人由来图辑:被遗忘的美国中部草原美国登山界的第一家庭图辑:鲜为人知的美国内陆高地

在加拿大马尼托巴省60英里车程中的最后20英里,我们进入一条碎石路。车轮过处,扬起一片沙石尘土。深色的汽车及其所散发的热量吸引了成群的苍蝇尾随在后。

驱车前往西北角,必须通过加拿大境内(图片来源:BBC Travel)

没有人警告过我那里有体型巨大的苍蝇。它们的体形如蜜蜂,简直就是侏罗纪的生物。我们抵达了吉姆角,这里有一个小木屋,墙上设有一个电话和一个屏幕,这些巨大苍蝇撞着我们的车窗砰砰作响。我到车外面与美国边境管理局(US Border Control)进行视频通话报到登记,我一边大声努力念出我们的护照号码,一边用力挥动手臂试图赶走苍蝇。曾作为导弹基地的美国国家公园美墨边境线上的捉迷藏游戏图辑:美国内华达山鲜为人知的秘境

从我的家乡圣保罗(St Paul)驱车跋涉七个半小时后,我们终于抵达了杰克的西北角度假村(Jake's Northwest Angle),这里由保罗和凯伦·科尔森夫妇(Paul and Karen Colson)所有和经营。保罗的祖父是弗兰克·科尔森(Frank Colson),绰号"杰克"(Jake),他在1917年左右在西北角安家置业,并在1945年建立了杰克度假村。卡伦带我们去了由松木筑成的卢特小木屋(Lute's cabin),它由保罗建造,并以他已故的祖母露西(Lucy),绰号"卢特"(Lute)命名。等待我们的是刚烤出炉的面包——这是一个招待客人的家庭传统,从保罗的母亲塞莱斯特(Celeste)开始,到凯伦继续发扬。

在吉姆角如未办理登记手续,就会导致罚款(图片来源:Kristin Vukovi?)

鼓眼鱼(Walleye)垂钓在当地很有吸引力。鼓眼鱼的白色鱼肉鲜美多汁,深受明尼苏达人喜爱。所以次日一早,我们这些业余垂钓者就与保罗和他的朋友琳达·拉梅(Linda LaMie)一起出门。琳达是西北角唯一的教师,她在明尼苏达州唯一一所只有一间教室的学校教学长达30多年。因为我们会多次进出加拿大水域,所以我们购买了一天的安大略(Ontario)游钓许可证。

保罗告诉我们,1998年,加拿大修订法律限制非居民钓鱼,这个法令极大地影响了西北角居民的生计,于是,一些人推动美国国会颁布宪法修正案,允许西北角脱离美国。非加拿大人在加拿大水域垂钓时,最多可以保留四条鼓眼鱼。但前提是他们必须呆在加拿大这一边。如果他们到了森林湖的美国水域,就一条鱼也不能留,这样就损害了美国度假地的生意。

明尼苏达州随后出台一项反制法案,对穿越北明尼苏达州的加拿大国家铁路(Canadian National Railway)每年征收数百万美元的高额费用。结果是,加拿大废除上述限制捕鱼法令,美国也放弃对加拿大国家铁路征收费用,鼓眼鱼之争平息;美加两国就捕鱼限制和许可问题达成了协议。

鼓眼鱼垂钓在西北角很有吸引力(图片来源:Kristin Vukovi?)

保罗向我们保证,我们会钓到足够多的鱼。"我从未在湖滨没钓到鱼挨饿过,"他说。34年来,保罗总是在无人居住小岛上为钓客烹制新鲜美味,他从未让人挨过饿。我希望我们也不会破例。

保罗把船开向广阔的湖面。这片森林湖包括100万英亩水域和14,522个小岛,其中大部分都无人居住。"很多时候,你会看到四面八方都是小岛",他说。我们四周是灰蓝色的湖水和郁郁葱葱的森林。从船上抬头向上望去,灰色的悬崖高高耸立。

"家后院就有这片天地是不是很棒?"琳达说。我被这里保存完好的美景所打动。

森林湖共有100万英亩水域和14,522个小岛(图片来源:Kristin Vukovi?)

我们给鱼钩装上鱼饵。我问琳达是怎么来到这里的。她本来在明尼苏达州沃罗德(Warroad)教一年级,四年后,就碰上了来西北角教书的机会。"校长对我说,'我是不是该把这个任务交给你呢?'我想,'这工作应该很有意思。‘第一天来到这里,我感到自己很受欢迎。我爱上了这里有趣的居民和美丽的土地。"

上世纪八十年代末琳达搬来时,这里还没有电话。她从西北角的小邮局把手写的信寄给家人和朋友,保罗的爷爷杰克就是首任邮政局长。今天,西北角有一个杂货店、一家餐馆和一个九洞高尔夫球场,如果水面升高的话,有时还会少一两个洞。西北角这里没有红绿灯,也没有医院,但是像互联网和亚马逊金牌服务(Amazon Prime)这样的现代科技进步也已改变了西北角人们的生活方式。"我们已经是亚马逊金牌会员了,"保罗说。

最初搬到西北角时,由于没有电话,琳达·拉梅就写信给她的朋友和家人(图片来源:Kristin Vukovi?)

住在这个偏远地区也有缺点,特别是上下班或上下学的通勤。从琳达的学校六年级毕业后,学生们就要去南面60英里的沃罗德(Warroad)上学。琳达说,西北角的孩子们乘坐校车的时间是北美最长的,往返需要近三个小时。他们每天早上五点离家,每天要通过边境管理处四次。有些孩子住在附近的旗帜岛(Flag Island)或橡树岛(Oak Island),他们的通勤时间会更长。

琳达自己时常也要面对困难的通勤。她和丈夫罗恩(Ron)住在西北角熊河(Bear River)的一个偏僻地带,这里汽车、卡车或越野车都无法接近;在不同季节,她会乘坐小船、全地形车或雪地摩托出行。在"结冰期"和"融冰期",出行会很有挑战性。有一天晚上,他们回家太晚,四周一片漆黑,琳达让她的孩子们触摸船两侧的野稻草,"就像盲人触摸点字一样",这样才能保证船航行在开阔的水面上。还有一次,琳达怀孕八个半月,独自一人通勤,她被困在齐膝深的泥里,于是,她从树林里拖出倒下的树干,为她的全地形车做了一个临时斜坡,这样才把自己从淤泥中救了出来。

有些季节,琳达(图左)只能乘船回家(图片来源:Kristin Vukovi?)

到了下午,大家都钓到了一条鱼,只有我一无所获。就在这时,我感觉到我的鱼线动了一下。"拉起来!"保罗喊道。我猛地一拉鱼竿,然后开始笨拙地卷线。一小条鼓眼鱼在我的鱼线末端破水而出,扭动挣扎。我们一共钓到八条鱼,足够我们的午餐了。

保罗在一个无人居住小岛上抛锚,我们爬上一块小小的空地。他从船上卸下一个便携式炉子以及我们的午餐食材。他先把我们捕获的鱼切片,然后把罐头玉米、烤豆和野生米饭,还有洋葱、辣椒、蘑菇配上蘑菇汤煮在一起。他采用三种方式料理鱼:水煮、烟熏和油炸。他在湖边野炊长达三十多年,已经将烹饪变成了一门科学。

保罗在做饭时告诉我,他祖父杰克的哥哥吉姆过去也住在这个地区;我们在美国边境管理处报到登记的小木屋——吉姆角就以他的名字命名。我询问保罗西北角的社交生活情况,特别是在明尼苏达州寒冷的冬天。这里大约只有59户永久居民,全年常住人口只有110人。

47岁的保罗说,"这是我在西北角生活的唯一遗憾:我们这个年龄的人并不多。这是一种奇怪的生活。你必须自得其乐。"

三十多年来,保罗·科尔森一直用新鲜鼓眼鱼野炊"湖滨午餐"(图片来源:Kristin Vukovi?)

第二天,琳达邀请我们到她家做客。保罗和卡伦的小儿子塞缪尔(Samuel)带我们去熊河的一个码头,罗恩在那里用船接我们。我们在水上高速公路乘船行进,两旁是随风起伏的野生稻草;我们小心翼翼地绕开河狸筑的水坝。罗恩把船停靠在他们木屋附近。我们坐在阳台上,俯瞰河水。蜂鸟在一个高挂的喂食器上盘旋,然后又飞回树林里,那里密布着白松、黑云杉、香柏和桦树。

"要在这里生存,需要学习的东西可真不少。"琳达说。"这里的生活并不容易。你得一个人工作、一个人帮忙。烹饪、烘焙,照料房子和马达这些事情大部分都是罗恩在做。"

罗恩点点头。"的确需要两个人。如果没有琳达,我永远都无法在这里生存。"他说。

琳达说,她学校教的孩子在很小的时候就学会了生存技能。西北角的孩子们在打猎中长大的,他们没有像明尼苏达州或美国其他地方的人那些枪支暴力问题。"这些孩子在很多方面都很幸运,"她说。"这里的家庭氛围是你在其他地方所没有的。"罗恩谈到,他曾经在新墨西哥州(New Mexico)和南达科塔州(South Dakota)生活过,和那些地方相比,西北角的民风更为淳朴。

"这是另一个世界,"他说。

琳达拉梅说:"要在这里生存,需要学习的东西可真不少"(图片来源:Kristin Vukovi?)

我们参观他们家的其他部分,在烧木材的炉子旁的餐厅坐下,在明尼苏达州的冬天,他们就靠这个炉子取暖。罗恩给我们端上了自制的饼干和咖啡。

我们在附近的旗帜岛上吃了晚饭,在那之前,我们先去参观了明尼苏达州唯一一所只有一间教室的学校。琳达递给我一本挂在她的教室门上的小册子,上面写着《明尼苏达州凸出部分的由来:生活在西北角的孩子们的故事》。

琳达六年级的一名学生,杰克·古利特(Jack Goulet)写道:"在西北角,我们就像生活在一个大家庭中。"

与琳达站在教室里,我想,明尼苏达州凸起的西北角的孩子们都生活在一个幸运的大家庭中。

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