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南希里根诞辰百年 她重新定义了第一夫人

今年7月6日的美国前总统罗纳德·里根(1911-2004)的夫人南希·里根(1921-2016)诞辰100周年。

有美国人评价说,没有南希·里根,也就没有总统里根。南希向我们展示了一个国家第一夫人参与政治事务的方式,以及这一角色可能经受的赞美和批评。南希不仅保存了里根的遗产,也使自己的遗产熠熠生辉。

如果你只注意到了南希·里根与丈夫罗纳德·里根的伟大爱情故事,可能会错过不少事情。

美国人悼念的是演员南希、里根妻子南希,也是成就非凡、充满争议的第一夫人南希。

青年与暮年的里根夫妇

南希·里根去世时,《纽约时报》讣告称,南希·里根不仅将丈夫置于生活的重心,同时以自己的时尚和影响力成为了一位气度不凡的政治人物。美国企业研究所援引2000年的一篇发言稿,称赞南希·里根“作为第一夫人的魅力与奉献是杰出的,不求回报的。”而总统奥巴马更是悼念到,南希·里根“重新定义了第一夫人的角色”。

一开始南希·里根并不喜欢丈夫罗纳德·里根踏入政治圈,但仍然热情、忠诚地支持他。

“直到嫁给了罗尼,我的生活才算开始”,南希·里根曾经这样描述她与罗纳德·里根(Ronald Reagan)的关系,实际上,这也是南希·里根参与公共事务的开端。

在1952年与南希·里根结婚之前,罗纳德·里根已经十分热衷于政治,他在美国演员工会(Screen Actors Guild)担任了五届任期的主席,并且是电影工业委员会(Motion Picture Industry Council)两届主席。当时罗纳德·里根还是民主党人,他广泛地参与到民主党内政治事务中,民主党还希望里根能竞选众议院议员。

1952年,演员罗纳德·里根与妻子南希·里根互相对视。

不过,南希的出现和随后担任通用电气演讲大使及主持人的经历(1954-1962年),使得罗纳德·里根开始更多地从政治上思考问题,他的政治倾向也逐渐从民主党转向共和党。正如南希·里根写道,“他(罗纳德·里根)花了8年时间,走出去和人们交谈,倾听人们的问题,也发展出了解决这些问题的属于他自己的思路。”1962年,里根注册为共和党人,1964年为共和党人巴里·戈德华特(Barry Goldwater)竞选总统助阵,并在1966年竞选加利福尼亚州州长。

虽然在一开始南希·里根并不喜欢丈夫踏入政治圈,但她依然忠诚地支持他。南希·里根活跃于丈夫的竞选州长活动中,她前往丈夫没法抽空拜访的场所,解答人们对丈夫政治观点的疑问,还向丈夫讲述她的所见所闻。里根的竞选顾问斯图尔特·斯宾塞(Stuart Spencer)形容里根夫妇,“他们就是一个团队”,斯宾塞还称南希是一个“学习能手,总能(快速)吸收新知识”。

Image1966年,里根参加加州州长竞选活动,妻子南希同行。

20世纪60年代,美国人对公职人员妻子的期望就已经不止是家庭女主人这么简单。里根成功当选为加州州长后,南希作为州长夫人,和不计其数的慈善团体有过来往。她花费大量时间,拜访州内的退伍老兵医院,私下打电话与老兵家属交谈。南希通过代养祖父母项目(Foster Grandparents Program),对孤寡老年人和残疾儿童进行配对交流,8年内这个项目扩展到加州所有的州立医院。南希拜访当时仍被关押在越南的“囚犯”家属,当其中一些“囚犯”返回美国时,她亲自欢迎他们回家。

南希·里根后来说,“没有任何一个第一夫人,需要为保护她丈夫而道歉……第一夫人(first lady)的意思是,她首先得是个妻子(lady)。”

“没有南希·里根,就没有州长里根,也没有总统里根”,里根夫妇的亲密朋友、2007年去世的迈克尔·K·笛福(Michael K. Deaver)曾说过。这句赞美不仅指的是南希给里根带来的精神上的慰藉,也是在说南希对里根政治事业上的帮助。1975年,里根卸任州长,而在尼克松总统陷入“水门”丑闻时,里根夫妇就已经开始计划下一步的政治行动了。1976年,里根与杰拉尔德·福特(Gerald Ford)争夺共和党总统提名,以微弱差距败北;1980年,里根最终击败吉米·卡特(Jimmy Carter),入主白宫——这两场竞选活动中,南希都起到了不可替代的作用。

是南希将华盛顿律师约翰·希尔斯(John Sears)引入1976年的竞选团队管理竞选,也是南希力主将约翰`希尔斯逐出1980年的竞选团队,南希起初欣赏希尔斯对“尼克松辞职”的预判,但也逐渐认为希尔斯是一个破坏因素;同样在1980年的竞选活动中,是南希参与了雇佣下一位竞选经理威廉·凯西(William Casey)一事,也是南希在看到对付卡特总统出师不利时,力劝里根用斯图尔特·斯宾塞(上文提到的里根竞选州长时的竞选顾问)替换凯西,最终赢下大选。

1980年,里根竞选美国总统,南希陪伴。

女权主义者和自由派常常批评南希在为丈夫献身的道路上走得太远,还有报道嘲笑南希在公共场合盯着里根看的爱慕眼神,这些并不妨碍南希对里根的态度。在南希看来,她在里根竞选团队中的角色、在里根总统任期内的角色,是保护里根不受工作过度、用人不当和不良行程规划的困扰。这和前几任第一夫人保持一致,前第一夫人伯德·约翰逊(Bird Johnson)接受采访时表示,每一任第一夫人首要责任是为总统创造平静、舒适的环境,以便总统能做好其本职工作。

第一夫人南希·里根是激烈的里根捍卫者,也是总统里根最忠实可靠的建议者。

里根夫妇入主白宫后,第一夫人南希帮助里根搞定最棘手的事情。1987年当里根秘密将武器卖给伊朗的丑闻被曝光后,白宫幕僚长唐纳德·雷根(Donald Regan)遭到了南希的指责,随后南希在解雇雷根一事上扮演了关键角色。武器销售所得有一部分落入了反尼加拉瓜左翼政府的武装力量手中,丑闻又被称为“伊朗-反政府军”事件(Iran-contra)。又是南希在幕后劝说顽固的丈夫于1987年3月4日为丑闻道歉,此举极大地挽回了里根总统的公众形象。

罗纳德·里根的两届总统任期深刻改变了美国政治,而南希在这一演变过程中扮演了重要角色。南希在丈夫第一届总统任期内,举办了34场国宴。南希还建议里根软化对苏联这一“邪恶国家”的一贯语气和修辞,正如里根的高级顾问詹姆斯·罗斯布什(James Rosebush)所言,“她有着平和、温暖的魅力,即使是对戈尔巴乔夫来说。她使得里根和戈尔巴乔夫的会议变得更加富有成效。”

1985年,里根夫妇与英国首相撒切尔夫人及其丈夫见面。

20世纪80年代,《纽约时报》称南希“将第一夫人的角色扩展成了一种总统助理”。1987年3月,《纽约时报》记者威廉·萨菲尔(William Safire)批评南希未经过选举,却妄图控制行政分支的活动和人事任免。第一夫人南希并不否认她对丈夫的影响力,她后来写道,“我曾经给过罗尼建议吗?我确实给了。我是唯一一个了解他最深的人,我也是白宫唯一一个完全没有议程的人——我的议程就是帮助他。所以我不会对我告诉他我的想法这一件事感到抱歉。你和别人结婚了,不代表你就不能发表你的看法。八年来我都睡在总统身旁,如果这都没有点(给建议)特权,那我真不知道什么才有!”

有什么样的国家,就有什么样的第一夫人。南希·里根积极参与公共事务的做法,也是美国人对第一夫人角色的社会期望之一。

实际上,帮助丈夫做决定、代替丈夫出席活动、作为特使拜访别国,美国历史上许多第一夫人都是这样做的,只是每一任的方式不尽相同。而且,尽管美国宪法没有对美国总统配偶的角色做过任何具体规定,但从第一任总统夫人玛莎·华盛顿(Martha Washington)开始,第一夫人这一角色总是反映出美国人对她们的社会期望。白宫是总统居住和办公的地方,那第一夫人该做好白宫女主人,也得做好公共服务的准备。特别是到了20世纪,第一夫人绝不仅仅是花瓶、贤内助,每一任第一夫人都积极参与过公共事务,卢·胡佛(Lou Hoover)是第一位在白宫发表电台讲话的第一夫人,罗莎琳·卡特(Rosalynn Carter)则作为特使拜访拉美国家。

南希随丈夫入主白宫后,就开始扮演政治关系润滑剂的作用,身为保守派人士,她与共和党人交谈,也与民主党人交好。她成了当时众议院议长妻子米莉·奥尼尔(Millie O’Neal)的好友,而众议院议长托马斯·奥尼尔(Thomas O’Neal)是里根政治上的对手。因此,当1985年里根夫妇参加完日内瓦会议时,里根总统称南希为“友善、杰出的大使”,也就不足为奇了。

南希·里根的第一夫人生涯最重要的公共事业是反对年轻人吸毒、酗酒。“坚决说不”(Just Say No)是这场运动的口号,它不是白宫聘请广告公司凭空想出来的标语,而是来自南希亲口所说。南希在加州奥克兰遇到一个小女孩提问,“里根女士,如果有人递给你毒品你怎么办呢?”南希回答,“你就说不”。还有人质疑这句口号太过简单粗暴,南希回应“很显然,我没说这句标语就是(解决毒品问题的)整个答案,但是它确实能达成某种目的”。

1987年,南希·里根参加一场以“坚决说不”为主题的音乐剧。

南希不愿意将自己参与的禁毒宣传项目算在政府项目头上,这个项目也没有收到政府资金(也就是纳税人资金)的支持。里根基金会透露,里根两届总统任期内,南希在全美各地为禁毒演讲,到了1988年,美国和全世界建立了超过12000个“坚决说不”社团,高中高年级生使用可卡因的人数下降了三分之一,80年代最低。后来禁毒战争趋于失败暂且不提,至少在里根总统时期,第一夫人南希有尝试过用她的影响力来解决社会问题。

第一夫人的生涯虽然不容易,但南希依然在80年代就赢得了大多数美国人的尊敬。盖勒普在里根总统任期1981-1989年内每年都针对美国人进行“全球你最钦佩的女人”调查,南希每年都位列前10,其中在1981、1985和1987年登上榜首。里根夫妇的好友小威廉·巴克利(William F. Buckley Jr.)提醒读者,不要将南希视为一个含情脉脉盯着丈夫看的、沉默的女性伴侣,“她对人对事都有自己的立场”。

时间回到南希刚刚住进白宫的时候。只看了一眼未来的居所,她就决定要对白宫重新翻修。她从私人捐赠者手中募集了82.2万美元来完成她的翻修工程,结果引来了一些人对其奢华生活方式的批评。可是就像里根竞选团队成员、里根夫妇晚年的新闻发言人马克·温伯格(Mark Weinberg)说的那样“她四处走动为白宫修修补补,却有报道讽刺她为‘女王南希’(Queen Nancy),这让她很苦恼”。不过再让南希选一次的话,南希很可能还会这么做,因为“她只是觉得白宫应该做出最好的表率”。

南希·里根擦拭丈夫的墓碑

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参考资料

Lou Cannon. (2016). "Nancy Reagan, an Influential and Protective First Lady, Dies at 94." The New York Times.

William Douglas. (2016). "For Nancy Reagan, the White House was the role of a lifetime." Miami Herald.

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Dorothy Schneider & Carl J. Schneider. (2010). "First Ladies A Biographical Dictionary." Facts on File.

题图:"Former U.S. President Ronald Reagan and First Lady Nancy Reagan share a moment in this undated file photo. Reagan turns 93 on February 6, 2004." Gettyimages.

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