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美国印第安那州将关闭最后一所“孔子学院”

美国印第安纳州的最后一所“孔子学院”(简称“孔院”)最近被州政府指控为中共的宣传机构,将于明年春天关闭。

据报道,位于印第安纳州西北部的私立路德教会机构——瓦尔帕莱索大学(Valparaiso University)周二(8月31日)宣布,该校将于2022年3月1日关闭校园内的“孔子学院”。根据学校网站,瓦尔帕莱索大学的孔院成立于2008年,号称以“教授中国文化和语言、促进文化交流”为目标。

在美国高校中曾有100多所孔院,现在只有不到50所。这些学校通过与中共教育部下属的“国家汉办“合作,维持孔院的运作。汉办一般提供孔院的启动和年度资金,从中国招聘语言教师,并监督教材和课程。

在一封向学生、教职员工和校友解释这一决定的信中,瓦尔帕莱索校长帕迪拉(José D. Padilla)写道,一些国会议员已在2020年和2021年早些时候与该大学联系,并对瓦尔帕莱索大学的孔院提出质疑。

帕迪拉表示,与孔院的伙伴关系将危及该大学获得联邦资助的资格。他说,今年3月在参议院获得一致批准的《孔子学院法案》禁止美国教育部资助大学,除非他们的合同或协议能够确保学术自由,并且对该校孔院有完全的管理权,包括:完全控制教学计划、活动、研究资助和就业决定。

“如果美国教育部停止资助,将对我们的财务状况造成毁灭性打击,”他说,“这不是我们能够承担得起的风险。”

不过,帕迪拉还否认了关闭孔院的决定与印第安纳州总检察长罗基塔(Todd Rokita)对该校孔院的调查有关。

帕迪拉称,这项调查旨在“搞清中共政府是否试图通过孔院施加政治影响,并操纵印第安那州人的态度和信仰”。具体而言,帕迪拉的办公室表示,该校孔院被发现使用中共的资金缺乏透明度,当北京的资金被用于K-12项目时,瓦尔帕莱索大学没有正确地向联邦政府报告。

帕迪拉说,尽管大学“强烈否认”这些指控,但愿意通过提供所需的文件和信息来配合调查。他还希望启动一个不受中共影响的、新的中国文化交流项目。

“虽然我们将关闭孔院,但我们计划建立一个新项目,继续与中国和其他国家进行音乐和语言的文化交流,”他写道,“我们将请我们的音乐、语言和国际研究教师帮助我们创建这个项目。该项目将在没有中共资金或人员的情况下运作。”

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