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征文:由离世的老市长想起的那些往事

我们的老市长刚刚过世了。Mel Lastman市长性格独特外向,相信大凡在多伦多居住超过二十年的老市民都会记得他。他是1998年安省将前多伦多市与周边五个市区合并,统一归为"大多伦多都会城市"之后上任的第一个市长。

(图源:torontosun)

Mel Lastman之所以荣幸地走马上任成为了大多伦多市的第一届市长,完全是得益于他多年积累下来的良好的从政口碑。之前他担任北约克市区的市长,长达二十多年,深受当地市民喜爱。作为一个曾经的北约克市市民,我对Mel Lastman自然也倍感亲切。我不但是他管辖城市的市民,而且是他的家族企业Bad Boy的顾客。

二十多年前我和妹妹在北约克的精华地段置下了第一份产业,成了有房一族。我们的公寓与著名的以市长名字命名的Mel Lastman广场仅几分钟的步途之遥。我们常常周末泡在北约克图书馆看书读报,累了,就透过图书馆的窗户望去外面的广场,出神遐想,憧憬未来。冬天,有年轻父母携孩童在冰场上蹒跚学步,有靓丽的少男少女舒展身姿飞旋起舞。夏天,冰场变成了水池,浅浅的水波在阳光下熠熠闪烁,四周穿梭的游人闲客络绎不绝。Mel Lastman广场在不同的节假日热热闹闹地开办着各样的活动取悦市民,有冰雕展,美食展,手工艺术展,摇滚演唱会,儿童游艺会,最最隆重的,应该是每年国庆日的烟花晚会了。

加拿大的国庆日,是金色的七月之首。那一天,我们晚饭过后,嬉笑说谈间不急不忙地踱至广场,这里早已经布满了欢乐而期待的人群。大家都在漫不经心地听着舞台上业余歌手卖力的献艺,一边等待太阳西行落下,好仰头享受一年一度那人造火花的绚丽璀璨所带来的兴奋惊叹。北国的夏,日久不落。约莫到晚上十点了,天空才完全黑透。这时咱们的市长上台了。大家一阵欢腾,随即安静下来,明白好戏就要开始了。Lastman市长是那么活跃,就像邻家大叔一样和大家互动逗趣。好像不忍心让大家久等,他的发言通常很短。最难忘的是,他的演讲末了,总是那句脍炙人口的"Who's better than North York? "于是我们会众全都异口同声地大喊:"Nooobody! "然后一声炮响,夜空中一束束繁花盛开,五光十色,伴随着音乐,伴随着我们的喝彩......

老市长的那句问辞之所以人尽皆知,是因为一则每天在电视上播出的商业广告。Lastman市长是以家具店生意起家的。他的家族生意的品牌叫Bad Boy,后来好像由他的儿子接管了。于是观众们总是在电视上看到老市长和他的儿子一起拍的那则广告: 一人问道"Who's better than Bad Boy?",接着父子齐喊"Nooobody!"

(图源:globalnews)

话说我们买了房子以后许久,经济上慢慢缓过劲来,于是就想添置些最基本的家具。那时候网络远没有今天发达,我们除了电视报纸,资讯来源少得可怜。又因为没有车,也不方便到处去货比三家。被电视广告洗了脑,我们便认准了Bad Boy。

我和妹妹坐公车来到了位于城西的一家Bad Boy家具店。我们在宽阔的大展厅里左顾右看,很快就被销售员盯上,怎么也甩不掉了。人穷,讨价还价时未免刻薄。我那时,在销售员的眼里大概属于"恶梦"一类的顾客吧。末了,我们终于谈妥了一套沙发,一套书桌椅,一张梳妆台。为了再压低价钱,我们去掉了梳妆台的镜子,只要主体部分。家具是免费送货上门的。

家具送到后,我们满心欢喜地动手组装。哎呀,人靠衣服马靠鞍,这房子原来靠的是家具啊!完后我们看着自己的家,颇有些蓬荜生辉的感觉。突然,我们就后悔,不该为了省几个小钱舍弃了梳妆台上的镜子!那镜子,是梳妆台的灵魂。有了那镜子,这家,将是双倍地光彩照人。

在痛定思痛了"人穷志疏,眼光短浅"之后,我们决定折回Bad Boy, 补回镜子。销售员强忍着"早知今日何必当初"的幸灾乐祸,与我们达成了买卖。这次,因为只有一件物品成交,他们没有免费送货了。于是我和妹妹,一人抬着镜子的一边,迎着风雪,走在了通向远处公交车站的路上。

我们没挣扎多久,就听身旁的路上车喇叭声响。扭头一看,一辆家用面包车停在了我们身边。正纳闷,车窗摇下,一位年轻白人女士向我们挥手:"你们住哪里,快上车吧!"啊,我们确实有点气喘吁吁,跌跌撞撞了。这时,车靠路一边的车门开了,司机也跳出来邀请我们。这是一位黑人小伙子。他麻利地打开后门,协助我们把镜子塞进车里。我们一边道谢一边随后爬了进去。

车里真暖和啊!咦,后座上还藏了个小不点儿。小不点儿冲我们笑呢,一看就是黑白混血儿。车开动了,我们一边指路一边攀谈了起来。我才发现副座上的女士又有身孕了,我连忙祝贺他们。她幸福地去握丈夫的手,向我道谢。黑人小伙子开心又自豪地说:"上帝把我们造成各样,然后让我们因为爱而混合,又混合..."我们一起笑了。

一路上欢声笑语,聊的内容我多数已经忘记了。到了我们的公寓楼前,我们千恩万谢,道别。现在回想,年轻的我们都不懂问个姓名留个电话。我们以为加拿大好人众多,于是也理所当然了。萍水相逢,一番真诚热情的相助,又任其萍水而别。

(图源:sunlife)

如果不是老市长辞世的消息让我回想起了在北约克生活的这些往事,我竟然忘记了我们曾经生活的,是个多么美好的世界啊!现今,媒体上读到看到的发生在美国的种族割裂,让我痛心疾首。我与美国的网友们交流: 美加唇齿相依,美国妖风不止,加国岂可独善其身!

再忆起那一对可爱的跨族夫妻,忆起那黑人丈夫的话:"上帝让我们因为爱而混合,又混合",真好像天籁之声。但愿曾经的一切,不至于从此随风而逝......

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网友评论

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  • @ 2021-12-26 11:47
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    lastman市长不错。有一年很大雪,所有车都被困住了,市长请求军队参加铲雪还沦为加拿大的笑柄……但我觉得这是真正为人民的好市长。
  • @ 2021-12-26 18:01
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    后来的市长都不如Lastman!
  • @ 2021-12-26 16:24
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    那些逝去的美好,不再重来。
    现如今,没有最坏,只有更坏。
  • @ 2021-12-27 02:44
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    好文章!深深怀念Lastman老市长!






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  • @ 2021-12-27 08:30
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    老婆在医院做B 超工作 , 前一段时间回来告诉我做的病人老头就是拉士民 和她聊天说的。 估计有半年前,好市长!
  • @ 2021-12-27 08:55
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    拉士民是尽心尽力的市长。当时任北约克市长时,经济治安最好。在合併大市前,最后修了一条与杨街平行的路beecroft,减轻杨街负荷,处处为民着想。大多市只当一届。为什么被排挤?大多市照目前的状况发展?防疫可见一斑。