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NASA发现一颗小行星,估值高达50亿美元

地球茫茫宇宙中,只是一粒沙子,而人类自己,也许只是沙子上的细菌

但放眼宇宙,比地球小的天体还比比皆是,比如月球,比如火星,再比如那些数量未知,经常给地球带来威胁的小行星们。

据科学界统计,每年从太空来到地球的小行星都有10吨左右,虽然大部分都在大气层内焚毁了,但仍有一小部分会来到人类居住地附近,极端情况下,小行星撞击甚至能引发地球物种大灭绝,比如6500万年前的恐龙就是被小行星撞击搞灭绝的。

美国NASA近期发现了一颗直径330米的小行星,而且它的运行轨道距离地球比较近,虽然数学模型计算的结果显示它不会撞上地球,但很多人在看到NASA对这颗小行星带分析报告后,都纷纷表示希望小行星撞上地球。

这是为什么呢?

原来根据NASA的探测,这颗直径330米的小行星是一颗金属小行星,主要由富的铁、镍、钴金属构成,可以把它理解成一个正在向地球靠近的金属坨,又因为这颗小行星上存在一些地球上储量很少的稀有金属,所以NASA最后给这颗小行星带估值是50亿美元,堪称太空中的宝藏。

目前这颗小行星已经进入了待开采数据库中,只等未来人类文明具备太空采矿能力后,这颗价值50亿美元的太空金属坨就将成为人类文明的太空矿场。

根据计算

这颗小行星在2031年、2050年、2060年会再次靠近地球,2060年时这颗小行星与地球的最近距离将达到114万公里,也就是地月距离的三倍左右,所以2060年也是开采这颗小行星最好的机会。

在NASA的小行星数据库里,目前已经有了60多万颗小行星的数据,其中有不少都是蕴含贵金属的资源型小行星,其中位于小行星带内的灵神星,上面的金属储量甚至比地球上还多,以至于天文学界都人为灵神星其实是一颗行星的金属内核,只是被木星的引力撕碎了,才屈身于小行星带内的。

目前各国对小行星的研究,主要以发射探测器收集样本为主,比如日本发射的隼鸟系列小行星探测器,就是在小行星上利用反作用力收集碎石,然后返回地球,或者干脆在小行星上软着陆,搭乘小行星这趟顺风车在宇宙中继续遨游。

未来大规模开采小行星上的资源,肯定不能和目前发射探测器类似,科学界想的办法是发射推进器附着在小行星上,然后将它推到地球引力范围内,最好是成为静止轨道的一颗人造卫星,这样一来这颗小行星就能像空间站一样,被人类大规模利用。

然而和很多人想象中的开采小行星补贴地球不一样,真正的小行星开采出来的资源,是不太可能被运回地球的。

因为在太空中,金属资源最大的用处是就地取材建立工业体系和太空城,而不是千里迢迢再运回地球,而且由于太空中有很多贵金属资源,这些资源大规模流入地球后,只会给人类世界带来困扰,比如黄金和钻石一旦被从太空大规模开采到地球,人类世界一定会发生想象不到的变化。

所以只有让太空开采出的资源在太空中利用,才是这些资源的本来面目,它们的作用也将得到最大发挥。

然而小行星即是财富,也是威胁

因为2013年俄罗斯车里雅宾斯克遭到小行星袭击的事实,就说明了人类目前并没有能力监控地球周围的全部小行星,就算监视了也没有能力对小行星进行拦截,因为它们都太快了,从发起警报到撞上地面,可能只有十几秒的时间。

而在这十几秒里,人类的从反导系统演化而来的小行星防御体系,连系统自检开机都完不成,更谈不上发射摧毁了。

总体来看

小行星是未来太空中的资源基地不假,但在目前人类文明尚没有能力大规模进入太空的情况下,小行星资源都只是镜花水月而已,相较之下反而是它们的威胁性更值得注意。

好在目前各国都在研究自己的小行星防御体系,比如我国就提出要用长征系列运载火箭偏转小行星带轨道,所以在可以预见的未来,人类文明应对小行星的能力也会提高。

希望在人类文明进入太空时代之前,不会像6500万年前的恐龙一样被小行星从地球上抹除。

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