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美新任驻华大使就职 大使空缺10个月罕见

空缺了一年多的美国驻华大使一职,已确定由资深外交官、美国前副国务卿尼古拉斯·伯恩斯(Nicholas Burns)出任,白宫本周已为其举行宣誓就职仪式。值得注意的是,伯恩斯拥有长达27年的职业外交官生涯,他的到来,将会为中美关系带来何种影响?

· 尼古拉斯·伯恩斯是谁?

美国参议院去年12月16日以75票赞成、18票反对,确认尼古拉斯·伯恩斯出任驻华大使,填补了该职位自2020年9月布兰斯塔德宣布离任以来的史上最长“空窗期”。

26日,美国副国务卿舍曼在社交媒体发文表示,已为新任驻华大使伯恩斯举行宣誓就职仪式,并称伯恩斯将在美中关系中“为保护和促进美国利益发声”,舍曼还表达了对与伯恩斯再次合作的期待。

现年65岁的尼古拉斯·伯恩斯是一名资深外交官,精通多国语言,有着丰富的外交经验,也是阿斯彭战略集团和阿斯彭安全论坛的执行董事,同时兼任哈佛大学肯尼迪政府学院教授。

作为一名职业外交官员,伯恩斯横跨从里根到小布什四任政府,足迹遍及非洲、中东、欧洲等地区,并一路升至副国务卿。在每一任期里,他都备受重用。

老布什时期,伯恩斯担任苏联事务主任,参加了期间所有美苏高峰会议,也见证了苏联的解体。克林顿时期伯恩斯作为总统特别助理,在国家安全委员会担任俄罗斯、乌克兰和欧亚事务高级主任,负责向克林顿提供美国如何处理与苏联15个国家之间关系的所有建议。2001年小布什政府上台,伯恩斯罕见被留任,并任命为美国常驻北约代表,用于协调美国与欧洲盟国的关系。在5年的北约大使生涯中,他积极推动北约在伊拉克和阿富汗展开反恐工作,并“见证”了北约在此时期“东扩”而新加入的7名成员。

2008年1月,伯恩斯宣布将在两个月后正式退休,原因是要回归家庭以及寻求一份除政府工作外的其他社会工作。在短暂离开政坛后,伯恩斯开始为美国工业巨头科恩集团工作,并开始在哈佛大学执教。

值得一提的是,伯恩斯与拜登关系密切。在2020年美国总统大选中,伯恩斯支持拜登挑战时任总统特朗普,随后成为拜登竞选团队的外交政策顾问,也与布林肯、沙利文等民主党外交政策圈内人有密切的工作联系。

· 美国驻华大使角色的转变

外界注意到,过去十多年里,美国驻华大使的职位,大多数由政客担任,外交经验不足,有些还可能是美国总统的政治盟友,比如上一任驻华大使特里·布兰斯塔德,就是特朗普的坚定支持者。

事实上,美国驻华大使的选择,在不同时期,有过不同的标准。

中美建交初期,由于彼此还太不了解,要处理的问题非常复杂,就需要专业的外交官。比如双方还是互设联络处的时代,首任驻华联络处主任戴维·布鲁斯,就是当时美国资历和地位最高的外交官。之后,中美关系上升至大使级,互设大使馆。为了更好展开工作,驻华大使不但要有外交经验,而且还最好得是“中国通”。随着中美关系逐渐成熟,双方沟通渠道也越来越多,驻华大使的政治任命,才变得常见。

而人生中大部分时间都在外交系统中度过的伯恩斯被任命,也被外界视为美国的对华外交发生了认知转型。

· 伯恩斯担任驻华大使 能否缓和中美关系?

伯恩斯曾于1988年、1989年分别陪同时任国务卿舒尔茨、时任总统老布什访华。担任副国务卿时,伯恩斯曾直接参与对美国国务院东亚及其他与中国有关事务的管理。据新加披《联合早报》报道,一名曾在国务院与伯恩斯共事的美国外交官称,伯恩斯曾在一个很高的级别上主导中美关系的发展方向。

去年2月,伯恩斯在接受CNN采访时表示,在当今全球环境下,美中关系是具有挑战,也是最重要的一段关系。10月,伯恩斯在参院外委会提名听证会上曾表示他认同美国继续奉行“一中政策”,支持和平解决争端。同时,伯恩斯还强调美国不能与中国“脱钩”,在抗疫和气候变化方面需要合作。

不过,面对中国与日俱增的实力,伯恩斯也曾发表过一些尖锐的观点。他在2017年接受CNBC采访时表示,中国正在“公开争夺美国在亚洲的权力”。作为拜登对华团队的核心成员之一,伯恩斯奉行拜登政府的现行对华政策,即联合盟友对抗中国,并且在涉台、涉疆、涉藏问题上也曾发表错误言论。他还曾在一场网络讨论会上称,欧洲与中国达成的投资协议犯了“战术错误”,并呼吁“加强、美欧和日本的团结以限制中国”。

总的来说,伯恩斯主张以“接触加遏制”的方式来取得对华优势,美国在中美竞争里面怎么能获得优势,他的理念就是要“自信”,曾提出“美国一定要保持自信才能应对‘中国的挑战’”。

· 这次美国驻华大使任命为何“姗姗来迟”?

外界注意到,自中美建交以来,在12位美国驻华大使的交替过程中,大使职位空缺10余月的情况极为罕见。

美国驻华大使任命的迟缓,既受到美国国内政治气候的影响,也因为美国政府重要官员任命程序繁复,很多人事任命受制于国会政治力量的对比和平衡。

美国国务院发言人普莱斯曾在一场新闻发布会上称:“(美国)大使将负责帮助指导以竞争为中心的对华政策。”因此,伯恩斯作为驻华大使将如何执行拜登政府的对华政策。备受各界关注。

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