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你吃的鱼油真的新鲜吗 业界内幕恐不乐观

一项调查显示,市面上60种鱼油补充品大型零售品牌中,超过1/10的鱼油产品不新鲜、变质、发出腐臭味,而业界的普遍作法是添加调味剂以掩盖腥味。

鱼油因为富含omega-3,对预防心脏疾病、改善大脑功能、加强新陈代谢有益,而成为受欢迎的营养补充品。不过英国《卫报》(The Guardian)报导,根据美国独立保健品检测机构Labdoor调查,美国市场上60个大型鱼油零售品牌中,超过1/10的鱼油产品不新鲜、变质、发出腐臭味,其中有些品牌甚至超过机构建议最大值的11倍,将近半数刚好落在及格边缘。

报导指出,产品氧化就容易变质、飘出腐臭味,鱼油产品氧化后会飘出强烈的鱼腥味及腐烂味道。

Labdoor研究主任马克(Dan Mark)指出,鱼油氧化相当常见。

不过保健品市场很大程度上未受到管控,因此拥有170个会员的“全球EPA暨DHA组织”(Global Organization for EPA and DHA Omega-3,GOED)自行订定鱼油氧化限制标准,将限制订在26,数值愈高代表变质程度愈高。

Labdoor依据全球EPA暨DHA组织设定的标准,于2014至2018年间检测美国市场上数十种鱼油品牌,发现半数产品的品质刚好落在标准值之内,平均为24.4分,有产品超过推荐值11倍,达281.1分。

针对鱼油变质、飘出异味,纽西兰奥克兰大学(University of Auckland)研究人员阿尔伯特(Ben Albert)表示,业界的普遍作法是添加调味剂以掩盖鱼腥味,让氧化的鱼油更容易被消费者接受。他强调,不能端靠味道来辨别鱼油是否氧化,因为某些种类的鱼油味道就是比较强烈;另外,也不能因为鱼油没有怪味就认为没有氧化。

报导指出,事实上对于所有含有不饱和脂肪酸的油品来说,氧化本来就是正常过程,鱼油尤其容易氧化,遇热、接触到空气或光,氧化的速度会更快。

另一方面,鱼油的供应链长,而且通常缺乏适当的保存设施,因此更容易氧化。多数鱼油使用祕鲁鳀鱼精炼而成,一旦收成,油通常会运到中国大陆进一步提取、蒸馏,再运到北美洲或欧洲包装,每一个环节都需要在低温下快速进行。

Omega-3专家马丁森(Bo Martinsen)说,从最初捕获鱼开始就要非常专注,因为一旦鱼油氧化,就无法回复到新鲜状态。

目前尚不清楚鱼油变质是否对人体有害,不过先前有研究指出,高度氧化的鱼油对胆固醇有负面影响,另外在动物实验上,服用高剂量的鱼油被证实出现毒性作用。

阿尔伯特说,过去研究告诉我们氧化改变了鱼油的作用方式,效果改变代表消费者会想要避免买到氧化的鱼油。

马丁森则认为,无论是否有害,变质鱼油可能都不如新鲜鱼油有效,他说高度氧化的鱼油化学成分改变,可能因而降低益处,不过这些研究目前都还没有定论。

全球EPA暨DHA组织技术总监班南柏格(Gerard Bannenberg)认为民众不需要担心氧化问题,因为规范中提到的氧化程度其实相当低,就算产品轻微氧化,也不太可能损害健康。

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