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天文学家发现1630万光年星系 是银河系154倍

阿尔库俄纽斯星系的电波瓣(橘色处)。 图:台北天文馆/提供

由跨国科学家组成的荷兰莱顿天文台 (Leiden Observatory) 研究团队利用欧洲低频设望远镜 (LOFAR),发现一个 1630 万光年的星系,长度相当于银河系的 154 倍,并命名为阿尔库俄纽斯(Alcyoneus)。这项研究将于《天文学和天体物理学》杂志刊登。

研究小组发现,阿尔库俄纽斯星系属于射电星系,其中心的超级黑洞非常活跃,质量是太阳的 4 亿倍,部分物质先汇集到黑洞两极,并以接近光速的速度,往宇宙喷发出两道喷射流 (等离子体羽流),同时放出强烈的射电电波,形成巨大的电波瓣。而此星系位于距离地球 30 亿光年处。相较之下,地球所在的银河系直径仅 10 余万光年,足足小了 150 倍。不过因为阿尔库俄纽斯星系的等离子体羽流较微弱,科学家重新整理射频电讯波段的照片,让宇宙结构更加明显,直到现在才发现该星系。

至于命名缘由,科学家是以希腊天神乌拉诺斯(Ouranos)之子阿尔库俄纽斯(Alcyoneus)来起名。研究指出,透过观察等离子体羽流,能够发现宇宙网结构的特点,透过分析阿尔库俄纽斯的信号,能更深入了解星际介质。研究人员表示,因为等离子体羽流的范围相当大,利于观测星系间介质的互动。

黑洞被科学家推测为提供宇宙网能量的主要来源,而宇宙网透过引力和星系群内介质的压力相互抗衡,得以维持形式。羽流对维持宇宙网的热度也产生重要作用。

此外,台北市立天文科学教育馆还指出,最近天文学家还发现一颗本身只有不到 300 公里的小行星拥有 3 个月亮,这种超新星爆炸事件,银河系在近千年内只出现过 3 次,但两亿光年外的某个星系居然半个月内就出现了 3 颗超新星,相当罕见。

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