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猴痘狂烧5大洲 传播链有几条?新研究曝颠覆大家认知

新的DNA序列表明,目前爆发的猴痘病毒彼此类似,推测很有可能是同一人所引起。(示意图/Shutterstock)

近期一项刊登在《自然医学》 (Nature Medicine)研究颠覆了以往人们对猴痘的概念,个案先是出现在西非、中非国家,截自上月英国统计全球确诊数量已超过2,500例。新的DNA序列表明,目前爆发的猴痘病毒彼此类似,推测很有可能是同一人所引起。

为了调查2022年猴痘疫情爆发的起源,里斯本卫生研究院(INSA)团队采集15名确诊者身上的基因序列,研究个案彼此间和先前病毒是否存在密切关系。

先前研究证实,当前爆发的猴痘疫情可能与2018、2019年在英国、以色列及新加坡的出现的病毒株类似,而这些较早的病例又与2017年,奈及利亚爆发史上大规模病例的DNA序相似,进一步推断,此后病毒就不断突变与传播。英国曼彻斯特大学病毒学教授瓦莱利(Pam Vallely)表示,“最有可能的解释是,奈国养的病毒在人与人间的传播变得更有效率,然后被不同人带到欧洲。”

“迄今为止,全球猴痘病毒株基因序列相当类似,暗示他们皆来自同一人。”

值得注意的是,该病毒正以意想不到的速度大量进化,既然很大机率来自2017年奈国爆发病毒的后代,科学家预计不会超过5-10个突变,殊不知现阶段数量多达50。另一项论点指出,猴痘病毒通常以每年1或2个突变速率进行,推测今年爆发的病毒不可能来自单个宿主。

《纽时》报导提到,虽然猴痘正在大肆传播,其实已在非流行国家的动物宿主或人身上悄悄传播一段时间。

文章来源:Genomic data sheds light on monkeypox origins

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