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斯里兰卡的华人,现在最需要一辆自行车

斯里兰卡“破产”了,总理同意下台,总统干脆“跑了”,民众占领他的府邸,将这变成了打卡观光的景点。

这个之前被誉为“印度洋上明珠”的岛国,如今正经历严重的经济危机,断电、缺油,物价飞涨。在“宝石城”贝鲁瓦拉做生意的中国商人易婷说,街上冒出了越来越多的乞讨者。眼下,华商们最想要的是一辆自行车。

摆在台面上的原因,是该国两大支柱产业旅游业和农业的崩溃,前者因为疫情的冲击,后者则是当局激进鲁莽的“有机农业”政策所致。

当系统性的经济危机出现后,其他行业也难以幸免,易婷说,没有油,就开采不了宝石,导致货源紧缺。而且作为硬通货,好成色的宝石都被当地政客和富人购走,也让中国商人现在更无所事事。

在首都科伦坡,被中国企业派驻在当地的员工陈旭也接到通知居家工作,尽量减少出门。2022年的陈旭有些倒霉,刚来到遥远的他乡没多久,生活就陷入混乱。

以下是易婷和陈旭讲述的经历:

讲述者:易婷 27岁 宝石商家

居住城市:贝鲁瓦拉

我目前所在的城市是贝鲁瓦拉,在斯里兰卡,它是一座很小的城市,基本没有游客会过来。但它是东南亚宝石市场的集散地,被叫做“宝石城”,一般来这儿的是做宝石生意的商人。在斯里兰卡的华人,除了在首都科伦坡居住的,大部分都聚集在这个小镇上。

目前小镇整体情况还算正常。因为要节省燃油,现在每天大概停两次电,每次停一个半小时左右。一般会有一个表格提前发布在网站上,通知我们哪个区域停电多久。这已经算是好转了,之前2月到5月之间停电比较严重,最长的时候一天能停十几个小时。

白天停电几乎没有感觉,因为我们住在海边,吹着海风的话,没有空调风扇也还能忍受。但到了晚上会有点麻烦,我们要打着灯吃饭,而且要等来电了才去睡觉,因为不可能把门都打开通风。等待恢复电力供应的那段时间,我们只能熬过去,自己玩玩手机打游戏什么的,有时候会约着朋友一起过来打扑克。

整个国家都缺油。之前我们如果出门,一般是搭那种突突车,类似国内的三轮摩托车,但现在走在路上基本找不到了,只有零星几辆公交车。

之前只是电力局缺油,私家车加油还是可以加上的,但后来燃油越来越短缺,私家车要排个两三天才能加到。斯里兰卡出现经济危机到现在为止,率先有死亡数据的就是因为排队加燃油,在车里窒息或者插队打架斗殴死亡。

现在通过正常渠道基本买不到燃气和燃油,黑市上燃油被炒得很贵,大概3500卢比一升,换算下来大概是60人民币一升,以前正常价格应该是三分之一。

好在我们住的地方离宝石市场比较近,搭一站公交车就能到。而且我们做宝石生意的一般有经纪人,他会负责接送,有自己对接的出租车司机,来接我们去市场,这也是他们的服务内容之一。一般经纪人都是有家庭背景的当地人,可以负责担保我们这些买家买了宝石之后会付钱,也可以担保卖方不会出售假石头。如果出售的石头有问题的话,他们可以利用关系网络追到这个人,起到一个中间人的作用。

宝石市场。讲述者供图

我是1995年的,大学学的是商务英语,毕业之后做过摄影师、吉他老师,也开过蛋糕店、花店,2018年才开始在各个国家购买宝石,做生意。

我做宝石生意4年多,属于环球旅行模式,不同的国家矿区都会去。一般是在国外收购裸石,就是切割了之后的原石,只需要进一步镶嵌就可以销售了,相当于是一个半成品。

在斯里兰卡做宝石生意的华人很多,因为这里的经纪人制度最完善。在别的国家,中介可能是临时的,这次去是这个人,再去又要换一个,就会有风险。斯里兰卡这边的经纪人会提供办公室给买家,还有接送、点餐各种生活服务,而且相对固定,相当于你在这边有一个老朋友,什么问题都能够帮你解决。

我一般来这儿只会待三个月左右,最多半年,进完货就走,接着去另外的产地淘货。这次是待得最久的,从去年8月到现在,接近一年了。

现在最直接的影响就是缺油。没有油,就开采不了宝石,没法挖矿,货源跟不上。而且现在一些政客或者有钱人想要离开这个国家去避难,好的都被他们买走了,导致我们收购价格越来越贵,而且也看不到好货,收不到什么东西。

(注:根据英国《卫报》报道,斯里兰卡总统在7月10号晚上试图携妻子离境前往迪拜,因为机场工作人员拒绝为其提供服务,未能成行。报道称,斯里兰卡已有官员向最高法院提出一项动议,禁止拉贾帕克萨家族的政客们外逃他国。)

疫情也有影响,现在国内整体消费变低迷,买家变少,购买品质也在下降,大家开始挑一些便宜的东西买。

平时愿意去宝石市场的人变少了,货源没那么快更新,出行也不方便,我们一周一般只有周三和周六两个大市才去看看,其他时间不工作。我们好想有辆自行车,现在有自行车的都是大户了,相当于永动机,那样的话去市场或者去更远一点的地方都比较方便。但现在自行车是根本买不到的,太抢手了。

贝鲁瓦拉街头。讲述者供图

在生活上,最明显的变化是物价上涨得厉害,钱花得很快,这是最真实的感觉。之前我出门,看见街边那些小餐馆还是在营业的,只不过是断断续续的,因为燃气供应不固定,没有燃气他们就做不了饭。我们家也已经一周没有燃气了,去黑市买的话特别贵,一罐燃气要2万卢比,换算到人民币大概是370块。

能感觉到,跟以前比,街上乞讨的人变多了。可能因为宝石城相对富裕一点,所以有别的城市的人跑到这边来乞讨。

年初我就买了回国的机票,因为上海疫情改签到了8月,目前我打算先回国待一段时间,之后肯定还是要出来。做这个生意必须要本人去进货,别人进的货不放心。

讲述者:陈旭(化名)中企驻外员工

居住地:科伦坡

我目前住在斯里兰卡首都科伦坡的公寓,算是这座城市比较繁华的地方,地产商也是中国的。公寓有自己的发电机,所以我们这边一直没有停过电。

但附近普通居民区停电很严重。有的区域是停三四个小时,有的可能更久。之前我出门去商店的时候,他们是每天停电三小时。

这段时间商店物价涨得很快。我是3月底来的斯里兰卡,到现在差不多4个月,超市里的物价涨了三分之一,有的甚至涨了一半。之前我们一般是在食堂吃饭,现在因为疫情原因,食堂关掉了。我们就只能自己买菜自己做,或者叫饭店送饭。

但总体来说,跟普通本地居民比起来,我们受到的影响很小。物价上涨的幅度也不会对我们的生活产生大的冲击。

3月底刚来的时候,这边基本还正常,出门也很方便,没听说有什么大的变故。到了4月底5月初,斯里兰卡的民众开始游行,物价也是差不多的时候涨起来的。到现在7月份,出门基本是打不到车的。

斯里兰卡街头游行。讲述者供图

如果需要外出,一般都是坐突突车,比如以前200卢比能去的地方,现在司机基本张口500到1000卢比,就随他们加价了。新闻上说,因为加油排队出了很多事故,本地人突发心脏病猝死,已经死了十几个人了。

因为没油,火车已经停运好几天了,之前有个当地员工跟我请假,给的理由是,开火车的司机没有去上班,火车停运,他就来不了。在斯里兰卡,火车是主要通勤方式,类似于国内的地铁。

之前我们需要去办公室坐班,公司有班车,也提前储备了一些油,但最近因为政局动荡,出于安全考虑,公司通知大家暂时居家办公了。我们最近都不怎么出门。

出行不便后,我们想买自行车,发现价格涨得特别高。因为整个国家没有美元,不允许进口,只有本地产的自行车在市场上流通,但质量不好,又被炒得很厉害。我之前听说一辆很普通的自行车,要价1000多人民币,这也是两三周前的数字了,现在只会更贵。

这边几乎有高附加值的任何产品都靠进口,本地工业生产能力很弱。斯里兰卡破产也跟他们的经济结构问题有很大关系。

因为斯里兰卡是旅游国家,靠游客来赚外汇,结果疫情导致游客的数量大量减少,外汇少了一大块儿。另外,之前很多本地人会去别的国家务工,然后再把美元寄回来,疫情对劳动力市场也有冲击,这块外汇收入也下降很多。

斯里兰卡之前搞有机农业、绿色农业的政策,禁止使用化肥,出了很多问题,导致粮食减产,现在这些弊端集体爆发了。

这段时间,我们的主要消息来源是本地的新闻网站和华人圈,加了很多不同的微信群,稍微大点的事,立马在各个群里就转发起来了,公司也会通知大家。之前把总理弄下台那场游行,我那天下午在睡觉,睡醒之后就看到消息说,抗议者冲进了总统府,总统跑了。

斯里兰卡街头游行。讲述者供图

我的感觉是,政治上的动荡倒还好,游行一阵阵地,过去那一两天之后就能恢复平静。在科伦坡最繁华的商场边上,搭了很多帐篷,很多抗议“领袖”(主要组织者)在那儿住下来了。据说那里面很神奇,有医院、图书馆,还有餐厅之类的一应俱全,现在应该还在。

这周以来基本都有宵禁,斯里兰卡也宣布了国家进入紧急状态,估计要等解除之后才会取消宵禁。宵禁期间我们都待在家里,不会出门。

这边流行佛教文化,民众相对还是比较温和的,没有那么极端的闹事。更重要的还是经济的问题,油的问题。

公司这边的计划是,把一部分业务撤回国内。不只我们,许多国内公司也打算把人员往回撤了。我暂时应该不会回去,刚来斯里兰卡不久,而且这边也没有想象中可怕,我没那么悲观,情况应该会慢慢好起来的。

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