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凌乱无章 美国陷50年最严重能源危机

华尔街日报报导,美国正面临近五十年来最严重能源危机,当前能源价格高涨且供应有限;不过这波能源危机有别于一九七○年代石油禁运引发的危机,当前危机始于页岩油热潮减退、洁净能源受限,以及政府未提前筹备应对。

这场能源危机源自过去十年颠覆美国能源界的可负担能源。水力压裂法(fracking)开采页岩油可供应国内更便宜的能源,风力和太阳能发电能源也更平价,石油和原油价下跌,天然气和再生能源逐渐取代成本更高的燃煤厂与核电厂。

石油投资减退 政府未提前应对

然而,美国再生能源过渡凌乱无章,石油与天然气生产投资减少,政治人物未采取相关行动,新冠疫情对经济造成意外冲击,以及俄罗斯二月攻击乌克兰;结果就是今夏能源供不应求,价格飙涨,电力网业者警告恐得限电。

廿世纪美国多半以燃煤发电,但根据美国能源情报署,煤在二○一六年遭天然气取代。页岩油热潮更使美国从石油和天然气净进口国变成净出口国,投资人因低利率而纷纷投资水力压裂法开采页岩油,美国在二○一○年至二○二○年间摇身成为全球石油出口大国,进而拉低油价。

许多公司无视获利,投入大笔资金开采,但许多页岩油井产量少,导致成本高于预期,产油业在这十年间烧掉逾三千亿美元;这不仅吓跑投资人,也让石油公司面对当前能源危机变得更加谨慎,多数页岩公司预算仍低于疫情前,支出仅可为明年增产百分之三石油。

洁净能源开发 兴建难赶上需求

过去十年,洁净能源提高发电效率和受到政府补助,变得更便宜,吸引不少投资人。但随著美国能源供应紧缩,开发商兴建计划难以赶上需求;一来是因为洁净能源与现有电网接驳的申请大增,二来则是批准这类申请前得先进行数年的技术研究,延宕洁净能源计划。

联邦政府无作为,也酿成当前能源危机。联邦政府过去卅年鼓励竞争、降低消费者成本、出售石油和天然气给国外买家,并鼓励发展更多再生能源,这些政策都意外为能源市场掀起波澜。

在一九七○年代能源危机后,联邦政府开始取消电力业管制,全美许多电力市场由不同业者营运,州政府要减少碳排放时,各地区电力网整合构成挑战。联邦能源管制委员会前成员麦克纳米表示:“当前危机比七○年代更严重,大家环顾四周,似乎一筹莫展。”

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