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美考虑限制向中国出口存储芯片制造设备

华盛顿 —

在美中半导体行业竞争日趋激烈之际,美国政府正在考虑限制向包括中国国营长江存储科技公司在内的存储芯片制造厂商出口芯片制造设备。

路透社引述四位知情人士的消息报道说,这也将是限制中国半导体行业进步、同时保护美国公司努力的一部分。

报道引述这些不具名消息人士的话说,如果拜登政府决定采取这一措施,那么在中国设有存储芯片工厂的韩国半导体巨头三星电子和SK海力士半导体公司也将受到冲击。

三星目前在中国拥有两家生产存储芯片的大厂,而SK海力士正在洽购英特尔在中国的NAND闪存芯片制造工厂。

据这些消息人士的说法,一旦美国正在考虑的措施获得批准,向中国境内生产先进NAND存储芯片的工厂输出的美国芯片制造设备就会受到限制,这也将标志着美国首次通过出口管制来打击中国生产非军用存储芯片的能力,从而将美国对国家安全的视野进一步拓宽。

此举也将对美国仅存的两家存储芯片制造厂商西部数字公司和美国科技公司提供保护。目前这两家美国公司约占NAND芯片市场的四分之一。

NAND存储芯片在智能手机、个人电脑以及像亚马逊、脸书和谷歌之类数据中心中存储数据。一部智能手机或个人电脑中能存储多少千兆字节就取决于手机或电脑中装有多少个NAND芯片以及芯片的先进程度。

路透社引述两位消息人士的话报道说,据美方官员目前酝酿的计划,美方将禁止向中国出口可以生产超过128层的NAND芯片生产工具。位于硅谷的泛林集团(LAM Research)和应用材料公司是美国两家主要的芯片生产工具供应商。

报道说,所有消息人士都表示,美国政府目前对此事的考虑仍在初级阶段,连拟议中的规则也尚未起草。

路透社曾寻求主管出口管制的美国商务部对此事的评论,而商务部一位发言人并未谈及潜在的限制措施,但是指出,“拜登政府聚焦于打击(中国)制造先进半导体的努力,以化解对美国国家安全的重大风险。”

成立于2016年的中国长江存储科技公司是NAND芯片制造行业一颗迅速崛起的新星。白宫在2021年6月发布的一份报告中表示,长江存储公司的扩张和低价策略,已经给美光公司和西部数字公司造成压力,构成了“直接的威胁”。报告还把长江存储公司描述成中国的“国家冠军”企业,并曾接受政府240亿美元的补贴。

长江存储因向华为出售芯片已经遭到美国商业部的调查。据彭博社的报道,该公司正在与苹果公司举行谈判,准备向苹果手机提供闪存芯片。

泛林集团、SK海力士以及美光公司都婉拒了路透社的评论请求,而三星、应用材料、长江存储以及西部数字公司没有对路透社寻求评论的要求作出立即的回应。

美国国会上星期通过一项帮助美国在半导体行业与中国竞争的法案,向美国国内的半导体生产厂商提供几十亿美元的资助。但是接受资助的美国公司被禁止在中国等国家建立或扩充某些先进芯片的生产设施,而存储芯片的先进程度由美国政府决定。

法国咨询公司约尔情报(Yole Intelligence)公司分析师瓦尔特∙库恩(Walt Coon)表示,长江存储生产的NAND闪存芯片的市占率已达5%,几乎比一年前翻了一番。西部数字市占率为13%,而美光的市占率为11%。库恩认为,一旦拜登政府正在酝酿的措施得以实施,长江存储的业务将遭受重创。

“如果他们被限制在128(128层NAND芯片),我不知道他们将如何真正再往前走,”库恩说。

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