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足球场大小行星正袭来 威力超千枚核弹

天文学家表示,1颗比两座足球场还宽的小行星(asteroid),即将掠过地球,时间是美国东部时间8月4日上午12 点23分通过(台北时间8月5日中午12点23分)。

生活科学(LiveScience)报导,这个险造成地球危机的小行星,是最近才发现的。美国航太总署的天文学家在7月26日发现到这颗被称为“ 2022 OE2”的石质小行星,即将穿过地球轨道,其大小估计有170~ 380公尺宽,大约是美式橄榄球场2倍长度,要是撞击地球,虽然不至于到恐龙灭绝的规模,但也是1000枚核弹的等级。

天文学家证实, 2022 OE2是一颗“阿波罗级小行星”,也就是它围绕太阳运行,并且会穿过地球轨道,目前已发现大约15,000 个这样的小行星。

所幸,它虽然逼近地球,但还不至于撞上;据航太总署其下的喷射推进实验室(JPL)称,大约以510万公里的距离经过地球,是地球与月球平均距离的 13 倍以上,所以不算危险。

最近比较惊险的小行星飞掠事件,是今年7月7日的的2022 NF,它最接近地球仅9万公里,是地球与月球之间平均距离的 23% 左右;不过它大约是1辆公车大,要是落在地上,只要不在人口稠密区,那应该无事。

航太总署正在监测数以万计的近地小行星(near-Earth asteroids,NEAs),并且都估算了它们在本世纪末之后的轨迹。好消息是,至少在未来 100 年内,地球不会遇到小行星灾难性撞击。

尽管如此,天文学家表示,小行星的轨道并不稳定,一些微小变化都会改变结果。例如,要是与另一颗小行星的碰撞,或被行星的引力吸引,就可能会改变大型小行星的轨道,然后就改变成灾难性轨道接触地球。

因此,航太总署已提出“行星防御”,这听起来像是好莱坞电影片名的计划,并不是像电影那样派钻井工人上去装核弹,而是“早期发现,早期治疗”。2021 年 11 月,航太总署启动了“双小行星重定向测试”(Double Asteroid Redirection Test,DART)的小行星偏转任务,以小行星65803(迪迪莫斯,Didymos)的小卫星为目标,这个小行星平均直径约160公尺。名为艾达“AIDA”的撞击器将在今年秋季撞击迪迪莫斯的卫星,不会摧毁它,但可能会稍微偏转,航太总署将从偏转的程度来了解行星防御的成效。

文章来源:Surprise! Asteroid wider than 2 football fields is barreling toward Earth tonight

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