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中国又现新病毒 专家呼吁关注琅琊病毒会否人传人

华盛顿 —

中国医学研究人员最近发现了一种由动物传染给人类并导致发热疾病的病毒,将其命名为“琅琊病毒”。人类目前对琅琊病毒所知甚少,但与其同属一个“家族”的相关病毒致死率高。专家呼吁密切关注琅琊病毒传播是否会发生“人传人”。

什么是琅琊病毒?

权威医学期刊《新英格兰医学杂志》8月初刊登的一篇由中国和新加坡研究人员发表的研究报告说,在2018年4月至2021 年8月期间,研究人员在对中国东部省份山东和河南近期有动物接触史的发热患者的监测期中,在一名患者的咽拭子样本中发现了这种新病毒。

科学期刊《自然》(Nature)网站援引研究报告的作者之一、新加坡杜克国立大学医学院病毒学家王林发的话说,研究人员最先从一名53岁的女性患者的咽拭子中测序出了琅琊病毒基因组,该病毒以这名患者居住的山东琅琊命名。

报告说,研究人员在山东和河南两省共发现35例急性琅琊病毒感染患者,其中26例仅感染琅琊病毒(没有检测到其他病原体)。这26例患者的临床症状有发热(100%)、乏力(54%)、咳嗽(50%)、厌食(50%)、肌痛(46%)、恶心(38%)、头痛(35%)、呕吐(35%),并伴有血小板减少(35%)、白细胞减少(54%)以及肝功能受损(35%)和肾功能受损(8%)等。

报告认为,琅琊病毒是造成这些患者发热性疾病的原因。

同属亨尼帕病毒琅琊病毒自然宿主是鼩鼱

新发现的琅琊病毒属于亨尼帕病毒属(henipavirus)。报告说,亨尼帕病毒属中的另外两名已知成员——亨德拉病毒(Hendra virus)和尼帕病毒(Nipah virus, 又称立百病毒)——会感染人类并诱发致命性疾病;然而,在蝙蝠、啮齿类动物和鼩鼱中也发现了其他相关的亨尼帕病毒。

Langya henipavirus: New virus found in China could be 'tip of the iceberg'  for undiscovered pathogens, researchers say | CNN

罗格斯大学(Rutgers University)分子生物学家理查德·埃布赖特(Richard Ebright)对美国之音说:“它(琅琊病毒)是亨尼帕病毒属的一员,这一类病毒包括致死率非常高的病毒……但每种病毒都需要评估,每种病毒各不相同。

报告指出,琅琊病毒基因组结构与其他亨尼帕病毒相同,与在中国南方发现的墨江病毒亲缘关系最近。

报告说,在野生动物中,主要在鼩鼱(shrew)体内检测到琅琊病毒的RNA(核糖核酸),这一发现提示鼩鼱可能是琅琊病毒的天然宿主。

鼩鼱是世界上最小的哺乳类动物,在中国主要分布在东北、内蒙古、甘肃、河南、西藏等地。但目前不清楚人类是否直接从鼩鼱身上感染了琅琊病毒,还是通过了其他中间宿主。研究人员在狗和山羊的血清学研究中也发现血清抗体呈阳性。

持续追踪是否人传人

约翰·霍普金斯大学卫生安全中心高级学者艾米什·阿戴尔贾博士(Amesh Adalja)说,在弄清楚人们是如何被感染之前,除了让人们在与鼩鼱互动时要多加留意外,没有其他的预防措施。

他对美国之音说:“在病毒被发现的地区,监测病例的进一步发生、了解人类如何被感染、以及更深入地了解病例的临床特征将非常重要。”

目前的追踪结果显示,琅琊病毒只通过动物传给人,没有证据显示人际传播。研究报告说,患者无密切接触史或共同暴露史,提示人群感染可能为散发。9例患者与15名密切接触家庭成员的追踪均未发现琅琊病毒的密切接触传播。

但研究人员同时承认,样本量太小,无法确定琅琊病毒的人际传播状况。应评估琅琊病毒与墨江病毒可能的交叉反应,以改进血清学检测方法。

台湾大学儿童医院院长黄立民说,河南和山东两地都发现人类感染琅琊病毒的病例,说明该病毒传播区域比较广,需要引起警觉,特别是观察这一病毒是否会直接通过人际接触传播。

“我们最担心的就是人传人。”黄立民对美国之音说:“那现在就是必须要去把情况厘清,如果不能阻断动物传给人这条路,总有一天就会变成人传人。”

黄立民建议,卫生部门需要了解出现病例地区生态的改变,并有必要对感染者周边人群进行筛检。

他说:“是不是河南、山东最近老鼠变多了?或者有什么生态上的改变?它们行为上有什么改变?这个要去查。另外,这些人是不是真的都没有传给别的人家或者朋友,这个也是要去查清楚的。……在感染者的附近做比较大规模的血清学的检验才能确定是不是真的都没有人传人。”

美国外交关系协会全球卫生项目高级研究员黄严忠8月12日在推特上发文表示,琅琊病毒的发现是“另一个具有大流行潜力的外溢事件。我们真的不能没有一个针对人畜共患疾病威胁与中国进行对话的机制。”

“琅琊”并未导致死亡病例但同属病毒病死率高

专家指出,琅琊病毒目前导致的病例中没有死亡病例的报告,但需要继续监视。

罗格斯大学的埃布赖特教授说,在现阶段评估琅琊病毒的致死率和传播速度还为时过早。他说:“我的感觉是,这不会造成与新冠病毒相似的威胁,新冠病毒的传播活力一开始就表明它能非常有效地在人与人之间传播。”

黄立民说:“病毒一旦开始人传人之后它就会开始突变,突变以后它的毒性是变强变弱是不好说的,都是有可能的。”

人类此前已经发现5种亨尼帕病毒,发现地点包括中国、韩国和澳大利亚,其中只有亨德拉病毒、尼帕病毒和此次在中国东部发现的琅琊病毒可以感染人类。

亨德拉病毒1994年首次从澳大利亚布里斯班郊区亨德拉的人类和马身上采集的样本中分离出来,其自然宿主是一种蝙蝠。美国疾控中心(CDC)说,虽然亨德拉病毒感染很少见,但病死率很高,达到57%。

另一种感染人类的亨尼帕病毒——尼帕病毒于1999年在马来西亚和新加坡的猪只和人类的一次疾病爆发后被首次发现。那次疾病暴发导致近300例人类病例和100多人死亡.

CDC说,亚洲部分地区几乎每年都会爆发尼帕病毒疫情,主要集中在孟加拉国和印度。感染者中40%到75%可能死亡,病毒感染还会留下许多后遗症,包括持续性惊厥和性格改变。

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