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今年或用完,美职业绿卡明年或增6万名额

政府预计在9月30日结束的会计年度,今年额外的职业移民绿卡名额有望全部用完,从而避免再度出现绿卡名额没用完而被浪费的情况。(Getty Images)

联邦公民及移民服务局(USCIS)预计,在9月30日结束的会计年度,今年额外的职业移民绿卡名额有望全部用完,从而避免再度出现职业移民的绿卡名额因为没用完而被浪费的状况。

USCIS通常每年发放14万张职业移民绿卡,但对众多申请人来说只是杯水车薪,许多人要等候十年。

疫情爆发为职业移民提供了千载难逢的机会,过去两年适用于职业移民的绿卡几乎增多一倍,因为移民法规定,亲属移民的绿卡若未用完,第二年将转为职业移民绿卡。

近两年出现大量没有使用的亲属移民绿卡,因为申请人多是美国公民的兄弟姊妹和成年子女,他们在海外申请绿卡 。疫情爆发后,美国驻外领事馆大幅减少申请人的预约面试,结果墨西哥、菲律宾等国的申请人尽管已等候10年甚至更久,也只好继续等待。

美国领事馆现已恢复亲属移民的绿卡申请面试,几乎接近疫情前水平,但预计今年仍有约6万个名额用不完,意味着10月开始将转成下一会计年度的职业移民绿卡。

职业移民绿卡增多对印度申请人是利好消息,但职业移民的申请积压140万份,其中大部分为印度移民,他们多在高科技领域工作,但等候时间比其他国家的人更长,因为每个国家的职业移民名额都设有限额。

USCIS去年的职业移民绿卡比平时多出12万张,由于积压严重和人手短缺,导致6万8000个绿卡申请没有处理,而职业移民绿卡如果当年没有用完会被作废,不能转到下一年度。

今年再度发生绿卡名额被浪费的前景,在移民维权组织、印度裔群体及其雇主中引起恐慌,主要是高科技和金融领域的雇主。一个律师团体今年7月提出集体诉讼,要求移民当局保留没有用完的职业移民绿卡名额。

USCIS局长贾杜(Ur M. Jaddou)表示,不浪费一张职业移民绿卡,是她今年的优先要务,为此,USCIS改革了许多处理流程。她说:“我们知道许多人已等候许久,还有许多人担忧签证身分会再度失去。”

今年被批准的绿卡申请人约增多一倍,其中印度申请人约9万5000人,约是往年的五倍。

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