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不用去北极了!纽约也能看到极光了

美国国家海洋暨大气总署( NOAA )太空气象预报中心预测,随太阳活动增强,未来最低磁纬 50 度的地区都能看到极光,包括纽约、西雅图、芝加哥和波士顿。(资料照) 图:美国国家海洋暨大气总署( NOAA )网站

绚丽灿烂的极光吸引不少游客千里迢迢奔往冰岛、瑞典等极圈国家,只为一睹壮丽浪漫的梦幻场景。据美国国家海洋暨大气总署 ( NOAA ) 太空气象预报中心预测,随太阳活动增强,未来最低磁纬 50 度的地区都能看到极光,包括纽约、西雅图、芝加哥和波士顿。

太阳大气中的冕洞(coronal hole),是在日冕中能量与和气体比平均密度低,使温度较低所形成的黑暗区域。由于太阳包含的磁场拱弧会远离能量和气体稀薄的日冕区域,不再落回即会形成冕洞,导致太阳粒子从该区域已较高速度逃逸,也就是有比平常更多的太阳风从太阳的日冕曾逃逸出来。

这个现象对地球的影响,是带电粒子流冲击地球磁层(magnetosphere),造成 G2 等级的磁暴(geomagnetic storm),会使地球上的一些无线电讯号中断,进而影响航海员及飞行员。

但对于一般大众而言,这些磁暴会改变极光的可视范围,让人们可以在比平常更低的纬度就能看见极光。

据美国国家海洋暨大气总署(NOAA)太空气象预报中心预测,极光范围最低可达到磁纬 50 度的地区。即波士顿、纽约、芝加哥及西雅图等等的美国大城市,都有机能够看到极光。但观测极光需要在完全无光害的环境下,才能获得最好的视觉体验。

据 NOAA 的磁暴分级,最轻微到最严重分为 G-1 到 G-5 ,G-5 可中纬度地区 (地磁纬度 40 度) 能见到极光活动;G-4 发生在磁纬 45 度的地区;G-3 极光活动最低可发生在磁纬 50 度的地区;G-2 极光活动最低出现于磁纬 55 度的地区;G-1 则仅高纬度可见极光活动。

网络上也有不少媒体会进行长时间直播,如果没有机会亲自前去,也可以透过影片来一睹极光的风采。

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