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核酸检测:薛定谔式暴利的食腐买卖

“新支柱产业”?

截止8月底,A股近5000家公司的半年报已经基本发布完毕,中国官媒迫不及待地发布所谓上市公司总营收、净利润均创历史新高,证明中国经济强大韧性的文宣。但实际上这些暴增的营收主要以资源和金融行业为主,前者纯粹搭全球通胀和俄乌战争的便车,后者更是把央行放出来的钱在系统内部转圈刷数字而已。而涉及大多数人生计的地产、交通运输、社会服务、电子、汽车等行业,则实在是哀鸿遍野。

不过有一个小小的板块,却成了今年绝对的大白马行业,那就是核酸检测。6家相关领域的上市公司,上半年总营收247亿,净利润达73亿,当然这个数字还不到农业银行净利润的十分之一,但利润率着实让人惊吓。其中最赚钱的达安基因,净利润率高达64.6%,堪称比贩毒还挣钱的买卖。而且这个营收和利润是在之前一年时间里飞速膨胀来的:6家公司中规模最大的金域医学,营收增幅达到55%。最夸张的兰卫医学,净利润增幅居然达到了惊人的338%,翻了不止三番。而且这几家上市公司都是在疫情前已经有了一定业绩规模的检验检测行业龙头,增幅基本上是同业中最低的,未上市的地方性检测企业甚至有净利润增长200倍的。这整个行业在现在中国国内普遍悲观的气氛中异军突起,许多被每日高强度核酸检测折磨的民众都嘲讽其为“中国最新支柱产业”。

当然说说实话,这点小钱跟金融巨头或是资源巨鳄比起来真的连开胃菜都不够。但考虑到现在中国肉眼可见的百业萧条,这种爆发实在是让大家不得不吐槽。但实际上核酸检测的价格已经经历了几轮大跳水了,从疫情爆发之初的200多元人民币降到现在的几块钱。检测企业营业额的快速增长主要还是来自于高强度的检测频率,尤其是近一年以来的魔怔防疫大折腾。所谓“中国抗疫成功经验”,实际上就是类似于警方抓犯人“封锁搜查”的模式,发现一例感染者就对整个区域进行封闭然后对封闭区内的人进行全面核酸检测,等到推断潜伏期已过,感染者都被找出并隔离之后就宣布“战疫成功”,这确实是只有极权国家政府能轻易做到的。当然在上海等一线城市,还可以采用对正常生活影响更小的方式,即对感染者进行精准的足迹调查,对其接触者进行精准定位,这倒是被亚洲国家普遍采用的模式。在病毒传播性不强,危害性不低的2020年和2021年上半年,这两种模式一般都只引起低频率、小规模的影响,大部分地方人民的生活依然正常。2020年中国一些航空公司甚至推出了包年套票,大家虽然出不了国,很多人在这一年里反而还能畅游大江南北,颇让很多国家lockdown之中的人民羡慕。

但在Omicron变种成为全球主要新冠变种之后,因其传播速度实在太快,造成的伤害却只是普通感冒水平,实际上已经失去了对其“严防死守”的价值。但中国政府在2020年鼓吹自己“抗疫成功”的牛吹得太满,天降伟人可能为巩固自己权位又有一些奇怪的小心思,导致中国在2021年下半年无法对防疫政策做出适时调整,让核酸检测成为中国人日常生活的主角。从西安长春到上海成都,大规模频率的比例越来越高,以至于“高风险地区”达到了四位数的惊人数量。与之相对应的是越来越高频的核酸检测:从3月开始,2000万人口且大多数在劳动年龄的深圳就开始要求每24小时一次核酸检测。如果像之前上海和当下成都那样进入大规模封城状态,检测的频率可能更高,半夜被叫醒下楼测核酸并不是都市传说。就按照一次核酸4-6元计价,深圳这样的城市一天就能为检测企业创造近亿的营业额。

纸上暴利

但人们也从这些核酸检测企业的财报上发现,他们亮眼的业绩表现背后,是应收账款的飞速攀升。比如兰卫医学的应收账款比去年同期增加了189%。这些公司表示,随着“市场规模不断扩大”,部分客户帐期过长,并一再表示客户都是公家背景的各类医疗和防疫机构,“违约风险较低”。实际上就是委婉地指出:做政府生意回款太慢啦。

从几家上市公司的情况来看,主要面向中国国内政府检测项目的迪安诊断、金域医学、达安基因的应收账款都在2022年上半年出现了接近翻番的增长,占总资产的比例也达到一半左右。应收账款向来是财报让最让股东不安的项目,这几家公司对此的解释都是:因为“社会经济整体减速,新冠防控主要依靠财政资金,部分地区费用检测可能存在延期”。另外大量医疗机构经营出现问题,可能会带来坏账风险。总结一下就是“到处都没钱,账单能拖多久就拖多久吧。

卖耗材、提供检验服务的大中型核酸测试企业其实已经是整条食物链的上游了,他们毕竟规模大谈判能力强。各地方的核酸采样工作,尤其是很多地区现在推行的所谓常态化检测,基本都是由一些私人公司承包的。这些企业承担了建检测点、雇佣“大白”、采样送检等最终缓解,通常按送检数量计件收入。任何有中国社会基本生活常识的人都知道,拿到这类项目首先都要付出相当的成本去“运作”,前期各种费用还要自己垫付。实际上各类社交媒体上,“承包核酸检测破产”的故事已经被广为传播。而且吧,考虑到现在老百姓的生活处境,做这个生意被官府坑了,恐怕也很难得到多少同情。

到底在花谁的钱

中国现在频次惊人的核酸检测一直都号称免费,甚至还有弱智粉红以此炫耀——当然大部分有点生活常识的人都不会闹这种笑话。在2022年之前,核酸检测以及其他新冠防治的费用都来自于各地的医保基金,这听上去本来也合理。但随着魔怔防疫在时间和空间两方面的失控,进入2022年以来,各地相继传出医保基金不够用的消息。首先是西安等地出现收费做核酸的苗头,虽然单次价格不高,但这种明明是被强加的项目居然要自己出钱,还是引发了广泛的不满。到目前为止,多个地方试图直接收费做核酸的尝试都被叫停,当然这并不能阻止穷疯了的地方政府用各种别的办法摊派转嫁这些费用。

医保基金不够用现在实际上已经不是一个传闻。甚至连财政相对充裕的发达地区都出现了减少报销项目、降低药物耗材标准等现象。前不久甚至有微博大v称自己在北大医院退押金出现问题,怀疑“医院财务出问题了”。不仅私立医院大量倒闭,就连被认为是“公家机构”的公立医院,最近某些三线以下城市也传出了资不抵债、倒闭关门的新闻。毕竟中国特色魔怔防疫模式里,一个地方只要发现新冠病例,最先停止运作的机构肯定是医院——可谓未雨绸缪,提前阻止传说中“外国躺平”导致“医院爆满大批人无法就医”的局面发生。这一来二去的,且不说有多少生命白白逝去,就医院自己也经不起这样的折腾啊。

在作为人民救命钱的医保资金被掏空之外,财政危机也几乎出现在全国所有地方。频繁的封控带来作为地方经济支柱的服务业和加工制造业的全面萎靡,地方税收出现明显下跌。更要命的是天降伟人激进的房地产调控政策在疫情冲击下一直持续到2021年下半年,中国的房地产行业遭到灭顶之灾,这对于高度依赖卖地收入的各级地方政府更是釜底抽薪的打击。体制内师医公降薪砍绩效不说,不少地方甚至出现公交车等公共服务停摆。在这种窘迫的情形下,“动态清零”却是直接来自天降伟人的,不得不完成的硬性指标,那就只好在这上头能省点是一点了。这也让核酸检测的费用成为地方政府、医疗机构、检测机构之间的一笔扯不清楚的三角债。

当你习惯了张张嘴

如今各种短视频平台上,诸如“小朋友出生才几个月就习惯见人张嘴”的短片层出不穷,让人心中难免生出悲戚之感。新冠疫情已经爆发三年了,这种传播速度惊人但变异速度同样迅猛的病毒已经迅速适应了与人类共存,加入流感之类定期来骚扰人类的季节性温和传染病的行列。而中国在疫情早期“迅速有效控制”取得的“成功”,却被宣传赋予了离谱的政治色彩,以至于中国现在成了全世界唯一一个仍在被新冠严重影响日常生活的地方。在中秋佳节到来之际,中国依然有三分之一的人口处于某种程度的封控状态,无法见到可能就在同一座城市的亲人。上海封城出现的大规模人道灾难,现在又在成都、新疆伊犁等地区再次上演。网络上有一首“中秋核酸诗”颇能代表中国人当前的心境:“我要去伊犁采一朵大大的棉花,还要去成都采一根长长的竹子,做一个世界最大的棉签,在午夜给月亮做个核酸。” 就像这首诗中描绘的荒诞画面一样,现在的魔怔防疫,已经完全变成了天降伟人对中国人的大规模SM服从性测试,几乎所有人都能感知到它的荒谬,但却不得不认真执行。这大概会成为开启新的疯狂年代的一个标志吧。

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