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科学家发现“神秘钻石”:比普通钻石还硬58%

近日国际研究团队发现了比普通钻石更硬的“神秘钻石”。 图:翻摄自Unsplash/Edgar Soto(示意图)

“钻石”为地球上最硬的物质之一,同时也因独特、稀少性成为相当高价的产品。近日,国际研究小组在太空陨石中发现了一种“神秘钻石”,号称比“一般钻石更硬”!

研究小组在陨石中发了一块晶体,也是目前研究中最巨大的晶体,比人的头发还要细。该晶体属于名为“蓝丝黛尔石(lonsdaleite)”的稀有钻石,具有不寻常的六边形结构,比具有立方结构的普通钻石更坚硬。

专家认为,这陨石可能是 45 亿年前与小行星发生碰撞的矮行星,在巧合下陨石才坠落到地球上。

澳洲墨尔本理工大学(RMIT)显微镜和微量分析设备主任麦卡洛克(Dougal McCulloch)表示,这证明了“蓝丝黛尔石”存在在自然界中。但对于此钻石细节,研究人员用显微镜观察切面,认为可能发现了蓝丝黛尔石和普通钻石的一个新的形成过程。

麦卡洛克说,就像在这些太空岩石中发生的超临界化学气相沉积过程,可能是在发生巨大碰撞后的矮行星中。化学气相沉积是人们在实验室中制造钻石的方法之一。

蒙纳许大学地质学教授安迪‧汤姆金斯(Andy Tomkins)就表示,这次取出的晶体,几乎完美保留了陨石中石墨的形状和质地。

调查显示,这些神秘钻石可能由炭组成,受到宇宙极大压力的矮行星形成,且团队认为,一般说法“钻石由碰撞形成”可能是错误的。

麦卡洛克为研究计划领导人,该报告发表于《美国国家科学院院刊》,他表示太空钻石样本为业界尝试复制提供新资讯,虽不知道创造蓝丝黛尔石有多难,但以数学估算应比钻石硬 58%,有待测量证明。

在新闻稿中,更表示此钻石若能开发成工业,可运用在替代预成型石墨部件,或是微小、超硬的机器零件上。

研究的陨石中发现多种物质,蓝丝黛尔石是黄色部份,粉色是钻石,红色是铁,绿色是硅,镁是蓝色。 图:翻摄自 The Conversation 学术网站

蓝丝黛尔石的晶体结构。 图:翻摄自维基百科(资料照)

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