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礼物还是被盗?南非呼吁英王室归还“非洲之星”

钻石的文化源远流长,人们将其视为权力、地位和尊贵的象征,也有人把它视为爱情和忠贞的象征,现在已成为百姓都可拥有、佩戴的大众宝石。英国女王作为世界上珠宝最多的人,其留下的遗产中最引人注目的就是她的王冠和珠宝,总价值可能高达10亿英镑。

据报道,英国女王伊丽莎白二世去世后,南非民众要求英国王室归还镶嵌在皇家权杖上的钻石“非洲之星”,该宝石于1905年在南非开采,南非殖民当局为表忠心将其献给给英国王室,目前安装在女王的权杖上。

南非民众呼吁归还南非钻石

自女王去世以来,南非关于归还“非洲之星”和其他钻石的呼声越来越高,许多南非人认为英国保留这些珠宝是非法的。南非媒体一直在讨论这颗宝石的所有权,并要求英国支付赔偿金。南非超6000人签署请愿书,要求英国归还非洲之星并在南非博物馆展出。

“库里南钻石必须立即归还南非,”南非活动人士Thanduxolo Sabelo说,“我们国家和其他国家的矿产以牺牲人民的利益为代价,最终受益者却是英国。”

南非议会议员Vuyolwethu Zungula认为国家应“要求英国赔偿其造成的所有伤害”,并“要求归还所有被英国偷走的黄金和钻石”。此外,他认为南非应该切断与英联邦的联系并制定新宪法。

南非总统西里尔·拉马福萨(Cyril Ramaphosa)发布了一条歌颂女王的推文,有人评论道:“你问她什么时候归还南非钻石?”

皇家礼物还是“被盗”的钻石?

同时,有人认为这颗钻石是送给皇室的礼物。有解释称,这颗宝石是由南非德兰士瓦政府购买的,并作为生日礼物赠送给爱德华七世国王。

英国皇家收藏信托基金会称,库里南钻石于1905年1月26日发现于南非的库里南矿场,1907年被赠送给爱德华七世国王(当时的英国君主)。这颗天然钻石重约3106克拉,相当于人类心脏的大小。

它被切割为9大块及96小块,皆为英国王室所收藏。其中最大的一块被爱德华七世国王命名为“非洲之星”,重达530.2克拉,被镶嵌在英国国王的权杖上,第二大的一块被镶嵌在皇冠上,在许多肖像中都可以看到女王伊丽莎白二世佩戴这些钻石。

南非大学非洲政治学教授Everisto Benyera反对这种说法,他指出,“殖民交易是非法、不道德的,收到钻石并不能免除接收者的责任。”

“半个多世纪以来,已故英国女王一直在炫耀这些钻石。”南非反对党经济自由人士马蒂斯说,“我们呼吁归还所有殖民地被盗的宝物,非洲之星就是其中的一部分。”

非洲国家一直在努力追回被殖民军队掠夺的文物。上个月,伦敦一家博物馆同意归还1897年英国从尼日利亚南部贝宁王国掠夺的72件物品。

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