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美国这招影响深远 中国面临巨大挑战

亲中共媒体香港01报道:当地时间21日,美国参议院以96:0全票通过一个提案——不再将中国定义为“发展中国家”。取消中国的“发展中国家”身份的提案由美国国会参议员麦克·李(Mike Lee)等人提出。麦克·李等人认为,将中国视为发展中国家,会使中国在现有的氢氟碳化物(HFCs)市场上获得不公平的优势,“发展中国家”的身份能让中国继续生产HFCs,直到本世纪40年代才开始削弱HFCs市场。

近年来,美国对中国进行了一系列经济与贸易、科技、金融、地缘政治领域的打压和制裁。虽然美国提出取消中国“发展中国家”地位早已有之,但此次美国参议院投票表决取消中国“发展中国家”身份,推动此事进入立法程序,与过去有较大的不同,因而引起了中国国内各界的高度关注。

发达国家(developed country)与发展中国家(developing country)这组体现国家发展差异的概念已经被广泛使用,约定俗成。不过,国际上对两类国家的划分实际上缺乏统一的、权威的定义,也缺乏系统的量化评价指标,只有世界银行对各类经济体的划分给出了明确标准。

联合国并未建立出一套完善的系统来认证哪些国家或地区属于发达国家或发展中国家。 1990年,联合国开发计划署(UNDP)创立了人类发展指数(HDI),即以“预期寿命、教育水平和生活质量”三项基础变量,按照一定的计算方法,得出的综合指标。其中的生活质量用实际人均GDP(购买力平价美元)来衡量。

UNDP将HDI高于0.8的国家或地区列入很高发展水平国家或地区,媒体将HDI高于0.9的国家列入极高发展水平国家或地区。不过,这些数据并不完善,一些指数值很高的国家(例如智利、阿根廷、文莱和卡塔尔等)仍被视为发展中国家。

2015年9月25日在华盛顿特区,国家主席习近平在国会山庄会见美国立法者。(Getty Images)

国家主席习近平于2019年11月22日在中国北京人民大会堂会见国际货币基金组织(IMF)总裁克里斯塔利娜·格奥尔基耶娃(Kristalina Georgieva)。(Getty Images)

国际货币基金组织(IMF)和联合国经济社会事务部按照发展水平对世界各国和地区做出了明确分类,并确定了发达国家和地区数量。

IMF将世界各国和地区分为两大类,一类是发达经济体(Advanced Economies),一类是新兴市场和发展中经济体(Emerging Market and Developing Economies)。现在IMF所确定的39个发达经济体包括欧元区19国、另外4个欧盟成员国(捷克、丹麦、拉脱维亚、瑞典)、其他4个欧洲国家(英国、瑞士、挪威、冰岛),美洲的美国、加拿大和波多黎各,亚洲的7个国家和地区(日本、韩国、新加坡、以色列、香港、澳门和台湾),大洋洲的澳洲和新西兰。在上述39个发达经济体中,2019年人均GDP最低的是拉脱维亚,世界银行公布的数据为17829美元。

联合国经济社会事务部所发表的《世界经济态势与展望》报告中,将成员分为发达经济体(Developed Economies)、转轨经济体(Economies in Transition)和发展中经济体(Developing Economies)三个种类。其中发达经济体包括欧盟27个成员国及英国、瑞士、挪威、冰岛等欧洲4国,北美的美国、加拿大,亚太地区的日本、澳洲和新西兰,一共36个国家。在上述36个国家中,2019年人均GDP最低的是保加利亚,为9828美元。

在发达国家之外的国家和地区,都属于发展中国家或经济体。发达国家(发达经济体)与发展中国家(发展中经济体)除了发展水平上的差异,他们在许多全球性的发展议题中承担的发展责任和约束存在差异。比如在全球气候变化议题中,两类不同国家(经济体)承担的碳减排责任不同;在接受国际发展组织的经济发展援助方面,也会存在资格和标准的不同;在国际贸易领域,发达国家和发展中国家因发展水平差异而适用不同的贸易规则(如关税)。江泽民给中国入世谈判确定三条原则:WTO没有中国参与是不完整的;中国必须作为发展中国家加入;坚持权利和义务的平衡。这些对入世谈判具有重大深远的指导意义。

图为国家主席习近平(左)与前国家主席江泽民(右)于 2017年10月24日在人民大会堂举行的第十九次党代会闭幕式上交谈。(Getty Images)

中国是经济规模最大的发展中国家。按照联合国的统计,中国在2019年的人类发展指数为0.758,全球排名85位。按联合国的标准,中国目前仍然属于“发展中国家”。不过,随著中国经济的发展,尤其在2001年中国加入WTO以后,随著中国在经济和政治领域地位上升,关于中国发展中国家地位的争议也开始出现,西方国家开始质疑中国的发展中国家地位。

2020年初,时任美国总统川普就想对“发展中国家”的判定门槛进行修改,将包括中国、印度在内的25个联合国认定的“发展中国家”自行剔除出美国的贸易优惠政策之外,也就是美国自己不认这25个国家是“发展中国家”。

中国经济的崛起是西方提出异议的一个重要原因。 2001年加入WTO时,中国的GDP规模只有10万亿人民币,人均GDP约1000美元;2021年,中国的GDP已达114万亿人民币,人均GDP达12551美元。中国经济发展的总体规模虽然不断增大,但中国人口众多、城乡差异和区域差异都很大,一是按人均来衡量,很多发展指标仍很落后;二是中国在拥有许多经济发达沿海城市的同时,还有大量西部地区贫困地区存在。

因此,中国的发展是一种极为复杂的、国内差异很大的发展,不能用人均GDP这样的单一指标来简单判定中国的发展阶段。中国坚持发展中国家地位,一是缘于中国所处的现实发展阶段和实际情况,需要为自己保留发展空间;二是在国际事务中与发达国家承担共同的但有差别的责任。

2001年12月8日,中国北京附近,四名中国老年人在黑板前放松,概述了中国成为WTO成员的好处。(Getty Images)

西方国家要求取消中国的发展中国家地位,一个重要原因是,随著地缘政治与地缘经济形势变化,发达国家要求中国在国际上承担更多的责任。美国参议院此次投票表决,是美国试图将中国排除出“发展中国家”行列的最新努力。如果美国此法案获得通过,将强制立法要求美国向联合国和国际组织提议,全面取消中国凭藉“发展中国家”获得的优势和特殊待遇。

很显然,如果被取消“发展中国家”地位,中国将被迫升级进入“发达国家”行列,这对中国和中国企业的未来发展环境将会产生影响。安邦智库(ANBOUND)的研究人员认为,中国可能受到的影响主要体现在如下领域:

(1)世界银行(或亚开行)低息/无息贷款。将减少或取消对中国的贷款。 (2)不对等贸易关税。取消部分对发展中国家的关税优惠。 (3)部分领域的贸易保护。发展中国家拥有部分领域的贸易保护将被取消。 (4)市场准入制度。发展中国家享有的部分市场准入限制将被取消。 (5)接收技术援助。将不再享受面向发展中国家的技术援助。 (6)全球气候变化下的碳减排责任。发展中国家在碳减排的规模、时限上与发达国家有差异,取消差异就是提高标准。 (7)环境保护领域的相关责任。中国的责任和标准可能提升。 (8)对发展中国家的援助责任。相关责任可能会增强。

上述几个方面,都是中国被取消发展中国家地位后的潜在影响。要指出的是,这些影响如果发生,不只体现在国家层面,还会影响到中国企业参与国际经济活动。比如,中国企业的对外投资、中国能源企业的海外投资与经营、中国贸易类企业的外贸活动等等,都可能受到“发展中国家”地位变化的影响。中国入世谈判中,朱镕基总理等在最后一轮中美谈判中亲临现场,坐镇指挥。

图为中国前总理朱镕基出席2011年7月1日在中国北京人民大会堂举行的共产党成立90周年庆典。(Getty Images)

同样要指出的是,虽然美国参议院现在通过了表决,但这只是表明了美国政客们的一种态度,离中国真正被取消发展中国家地位还相差很远。一方面,美国国内需要对此“统一意见”;另一方面,还需要获得各种国际组织的认可并同意。在这个过程中,中国还有很大的空间去据理力争。最重要的是,中国的现实国情的确很难谈得上达到“发达国家”水平。

值得注意的是,美国参议院选择此事进行表决,实际上是制造出了一个对中国“找茬”的话题,但这个话题可能被其他西方国家效仿、跟风。如果未来欧洲国家对中国的“发展中国家”地位发难,提出类似美国的要求,将毫不奇怪。在美欧对中国的地缘政治博弈中,非议中国的“发展中国家”地位,已经成为更广泛的地缘政治博弈的一部分。

如果中国当前的发展轨迹不被打断、能继续维持稳定的经济增长和社会发展,中国跨过“中等收入陷阱”、向发达国家迈进,将是大概率事件。中国在“十四五”规划中提出,到2035年人均GDP要达到中等发达国家水平。

如果中国能实现稳定增长,尽早实现这一关键的经济目标,那时候,中国将会离开“发展中国家”行列。因此,中国一方面要在“发展中国家”框架下谋求稳定的发展,另一方面也要为未来离开“发展中国家”逐步做好准备。

美国总统拜登于2021年11月15日在华盛顿特区的白宫罗斯福厅参加与国家主席习近平的视像会议。(Getty Images)

最终分析结论:

美国参议院表决通过了推动取消中国“发展中国家”地位的提案,是美国对中国广泛的地缘政治博弈的一部分。如果此提案获得成功,其直接影响是取消中国在气候变化、环境保护、关税优惠、市场准入等领域的优惠与保护措施,更深的影响是提高中国发展的成本门槛,并承担更多的全球事务责任。

这种影响将从国家层面蔓延至企业层面。此事暂时不会成功,而且中国成为发达国家的前途漫长,但中国仍需为被迫脱离“发展中国家”行列做好准备。

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