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中国经济超越美国?这一天永远不会到来

随着不断有新的迹象显示中国经济已明显失去高速发展动力、正在步入40年来最慢增长轨道,越来越多的分析人士认为,中国的经济规模将在很长时间内都不会超过美国,甚至可能会永远屈居第二。

中国浙江省湖州市的一个通讯设备厂光纤生产线上的工人在工作。(2020年5月15日)

世界银行星期二(9月27日)发布报告说,预计中国今年的国内生产总值GDP增长幅度仅为2.8%,远低于该行此前预测的5.0%。而且明年也不乐观,增长幅度也只有4.5%。

此前,至少三家主要国际金融机构上星期也大幅下调了对中国经济的预期。高盛集团的报告中说,2023年中国国内生产总值可能会增长4.5%,低于此前预测的5.3%。另一家全球领先的金融信息提供商 -- 标普全球与埃信华迈(IHS Markit)上星期的报告也说,他们预计中国实际GDP增长将放缓至2022年的3.3%,然后在2023年回升至4.5%。

中国官方最近的数据也显示,今年第二季度国内生产总值同比仅增长0.4%,大幅低于经济学家普遍预期的0.8%-1%的水平。在就业方面,国家统计局说,8月份的失业率为5.3%,其中16-24岁人口调查失业率高达18.7%。

在曾经长达三十年的时间里,中国的GDP增长速度都远远高于亚洲其他国家,然而,亚洲开发银行上星期发布的报告显示,这一趋势现在出现逆转。这一亚太地区政府之间金融机构预计,除中国以外的其他亚洲发展中国家在2022年和2023年均将增长5.3%,而中国在2022年增长为3.3%(低于7月份的预测),而且明年为4.5%。

世界银行本星期的这份最新报告也说:“东亚和太平洋(EAP)地区大多数国家的增长在2022年上半年出现反弹,但中国却失去了增长势头。”

中国几十年来近乎奇迹般的高速发展令其在很多的眼里成了一个好像是从未衰退过的经济体,其经济规模超越美国不过是一个“早与晚”的问题,而不是一个“是与否”的问题。然而,这一长期以来的广泛共识已遭备受质疑。

《华尔街日报》最近的一篇报道说,一些经济学家目前预计中国经济规模不会超过美国。报道说,去年中国经济增长急剧放缓,这促使许多专家重新考虑中国超过美国成为全球最大经济体的时间,甚至考虑这种情况“是否会发生”。

美国前财政部长萨默斯认为,对于中国崛起的预测与之前有关日本在90年代或俄罗斯在60年代将超越美国的预言类似。他说,这些预言在今天看来很荒谬。

英国《经济学人》本月初的一篇评论说,几个世纪前,中国曾经是世界上最大的经济体,许多分析师预计它还会在某个适当的时候重获这一殊荣。但困扰这个亚洲巨人的一系列困境将推迟它超越美国的那一天,而且现在越来越多的经济学家认为,“这一天可能永远不会到来”。

困境前所未有,中国好运已尽?

自上世纪八、九十年代中国经济蹒跚起步之时起,几十年来有关中国经济将因地产泡沫、政府巨额债务等等而严重倒退、乃至彻底崩溃的预言一直不绝如缕,但中国次次似乎都能奇迹般地化险为夷,一路继续奔向世界最大经济体的宝座。但经济学家们指出,中国好运已尽,目前困局之严重前所未有。

“所以在很多方面都是前所未有的情况。”荣鼎集团(Rhodium Group)中国市场研究主管洛根·怀特(Logan Wright)说。“这次的确不同的是,你知道在最高层,有COVID疫情政策,它对消费、家庭支出、消费者信心、失业对家庭收入以及私营部门投资产生了直接影响,加倍放大了一些已经导致中国经济放缓的因素。”

这位市场分析和经济研究的合伙人在接受美国之音采访时说,中国的清零政策导致房地产业销售量下降超过30%,这直接影响到地方政府的土地销售收入,也影响到地方政府的投资计划。

中国银行研究院去年底的一篇报告说,从70年代末中国开始改革开放以来40多年的时间里,房地产增加值的年均增速为17.7%左右,明显快于同期GDP年均增速(8.3%)。这篇题为“中国房地产市场对经济增长和就业的影响测算”的报告说,房地产开发投资占全社会固定资产投资比重由1987年的3.95%上升为2020年的26.83%。

荣鼎集团的怀特说,在经历几十年的高速发展之后,“更具结构性的问题是,你不会再从房地产行业获得同样水平的增长,我的意思是,没有足够的人来购买这些房产。”

他指出,中国的房地产市场占经济总量的四分之一左右,而这一市场在明显收缩的情况下,目前不清楚还有什么其他经济领域可以替代这一市场。

花旗集团最近的一篇研究说,近三分之一(29.1%)的房地产贷款现在被归类为坏账。英国《卫报》本星期的一篇评论文章将中国正在崩盘的房地产业形容为一个巨大的庞氏骗局。

中国地方政府的财政收入在很大程度上依赖房地产开发行业的土地出让金和税收,而这一收入来源在房地产危机的打击下日渐枯竭。华盛顿智库哈德逊研究所(Hudson Institute)高级研究员托马斯·杜斯特伯格(Thomas Duesterberg)说,这造成的恶性循环导致中国无法解决其许多结构性问题,其中包括养老金和医疗体系,所有这些因素都会削弱中国未来的增长能力。他说:“因此,在中国经济政策的当前轨迹中,这些问题比新冠政策更深,预示着在可以预见的未来,中国可能会出现增长乏力或没有增长的局面。”

前世界银行驻中国代表处主任郝福满(Bert Hofman)说,在结构上,中国面临着一系列问题,包括劳动力减少和人口老龄化、生产率增长低以及过度依赖资本来增加潜在GDP。他在写给美国之音的一封电子邮件中说:“这些问题早已为人所知。时任总理温家宝在2007年的‘四不’讲话中称,中国的发展面临着‘不稳定、不协调、不平衡、不可持续’的问题。”

政府回天乏力

促使经济学家们大幅下调对中国经济增长预期的另一个重要原因是中国人口迅速较少。中国政府虽对整个社会、公民的行为拥有强大的控制力,但在扭转人口数量锐减趋势、鼓励结婚生育的问题上仍显得力所不及。

中国在2016年放弃了严厉的独生子女政策,去年又宣布了三孩政策,各地还纷纷推出了各种各样的包括现金鼓励的奖励生育措施,但到目前为止,政府的各种努力似乎收效甚微。上海上个星期的一份调查显示,上海户籍育龄妇女二孩率不足13%。

官方媒体报道说,在不打算生孩子的原因中,养育成本、教育成本、房价是最主要的三大原因。

中国一家非官方研究智库的研究,中国的养育成本相对于人均GDP倍数几乎是全球最高的,北京和上海家庭0-17岁孩子的平均养育成本分别高达96.9万元和102.6万元。

出生率减少虽早已在人们的意料之中,但是中国今年初公布的2021年人口统计数字还是超乎绝大多数专家的预期,创下了自中共执政以来的最低水平,出炉后引起新一轮轩然大波。该统计数字明确地显示出,去年已是中国历史上最后一次出现人口增长的年份。中国在曾似取之不竭的劳动力资源供应的基础上创造了长达三十多年的经济飞速发展奇迹,人口出生率的降低则意味着这一中国宝贵资源将难以为继。

有专家称,仅凭人口数量锐减这一点就可断定中国经济赶不上美国。

威斯康星大学麦迪逊分校教授易富贤早在2016年曾警告说,中国的计划生育政策让中国经济无法超越美国。当时的中国GDP还在以每年高达近7%的速度增长。

英国著名经济研究机构“凯投宏观”(Capital Economics)首席亚洲经济学家马克·威廉姆斯(Mark Williams)去年也曾指出,人口开始缩减甚至可能危及中国GDP赶超美国的能力。他说,他们的长期预测表明,以市场汇率衡量,到2050年,中国仍将屈居第二大经济体。“最有可能发生的情况是,生产率增长放缓和劳动力萎缩使中国永远无法超过美国。”

美国企业研究所的高级研究员史剑道(Derek Scissors)几年前也曾指出,人口结构的改变是中国的经济规模可能永远不会超过美国的原因之一。他在2019年发表的一篇题为“美中两国:谁更大,什么时候?”的论文说,中国经济2030年超过美国这一估计应算恰当,但“永远赶不上也同样靠谱”。他说,老龄化令中国的真实增长低于公开报道的水平,而现在的低增长率可能会“无限期”地推迟中国赶上美国。

经济意识形态已蜕化演变

中国近几十年来的崛起被认为始于1978年12月的中共十一届三中全会。在这次会议上,当时前领导人邓小平做出了工作重点向经济建设转移的战略决策。观察人士指出,尽管自邓以来的历届中国领导人面临的国内外各种挑战不同,但直到近几年始终都将经济增长作为首要政策目标。哈德逊研究所的高级研究员杜斯特伯格说,中国目前的基本国策似乎已发生转向,现在中国放弃了这一长期坚持的基本国策。他说:“现在看来,控制经济和社会是首要目标。”

曾主管世界银行中国经济分析与政策研究工作的郝福满说,2013年中共十八届三中全会的决定就改变增长模式,提出了一项雄心勃勃的金融、财政政策、产业政策和社会政策改革议程,并承诺进行国企改革和社会政策改革,令市场成为一个为人民谋福利的受监管市场。尽管这一议程在某些领域取得了进展,但在习近平的领导下,政治重点发生了转变,更加强调国家的领导作用,更加强调国家安全与稳定而不是增长。

这位曾在中国工作12年之久的前世行专家说,政府改革日益集中北京的决策权。习近平领导下的反腐运动和党的纪律重新作为重点,但这限制了地方政府官员的创业活动,而创业活动一直是中国经济活力的重要来源。包括网络安全监管机构和国家市场监督管理总局在内的监管机构日益强大。

现在新加坡国立大学任教的郝福满说,中国的《求是》杂志最近发表了习近平在2021年10月的一次讲话,在这一讲话中,习近平提出了“新发展理念”这一提法,“印证了经济意识形态的转变”。

他说,双循环、共同繁荣和国家安全被置于一个总体框架内,但是,“问题是,这个总体框架是否能够实现4-5%的增长,以实现习近平提出的到2035年将2020年GDP翻一番的目标。”

尽管专家们普遍认为,中国经济已经深陷前所未有的泥潭,但是也有人指出,是否会超过美国还取决于今后的很多复杂因素,其中包括美国的经济表现。

如果以各国不同的价格水平来衡量商品及服务的购买力来计算,中国在2016年时其GDP就以“购买力平价”换算成美元时超过了美国。此外,中国的人口是美国的四倍多,其人均GDP只需达到美国的四分之一,总量就可以成为世界上最大的。

“很难说永远不会(超过美国)。”哈德逊研究所的杜斯特伯格说。“但是,包括世界银行和国际货币基金组织在内的大多数经济学家都在延长他们预测的赶超美国时间。”

美国的经济目前也面临着步入衰退的威胁。美国经济咨商理事会(Conference Board)的最新预测显示,经济疲软将在今年下半年加剧,并在整个美国经济中更广泛地蔓延,预计衰退将在年底前开始。该委员会的报告说,他们预测2022年实际GDP同比增长仅为1.4%,2023年同比增长将放缓至0.3%。

尽管如此,哈德逊研究所的高级研究员杜斯特伯格说,中国的人均GDP肯定是赶不上美国的。他说,按照2021年的数据,美国的人均GDP至少是中国的五倍左右,即使是按照中国的GDP每年的增长率为5%的这一颇为乐观的基数来估算,到2027年美国的规模仍然是中国的四倍半。他说:“我想我们可以肯定地说,中国的人均GDP不可能赶上美国。”

这位前美国商务部官员说,美国虽然很可能会陷入衰退,但美国的经济体系仍然鼓励创新、鼓励对新产业的投资,仍然比中国更加开放。所以从长远来看,美国经济的结构性方向、结构性条件对增长更加有利,“因此,即使在短期内美国的增长速度会相当缓慢,但我们可以确信,长期来说它将重振经济增长。”

网友评论

网友评论仅供其表达个人看法,并不表明 51.CA 立场。
  • @ 09-28 11:08
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    呵呵,不谈GDP总量,改谈人均了。
    高呀,这样皇帝的新衣还能再多穿几年
  • @ 09-28 11:24
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    应该是不会到来,但是中国有体制优势,中国统计局可以造假,就看中共愿意不愿意了,一切都在掌控之中
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    人民币对美元跌了不少,如果计美元,今年中国GDP应该倒退了
  • @ 09-28 12:26
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    为啥非要超越美国?超越自己就好了!
  • @ 09-28 12:42
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    第一不第一只是个虚名根本不重要,长久稳定实力才重要