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人造子宫年产3万婴儿,300多个基因可定制

“人造子宫”真要来了吗?

不久前,生物学家Hashem Al-Ghaili发起名为Ectolife的“人造子宫”项目,他打算建设75个实验室,用于存放30000个人造子宫舱,1比1还原女性子宫内部构造,或许年产3万名婴儿。

人造子宫究竟是什么?其实它是仿造胚胎生长发育的椭圆形容器,里面装有蛋白质及电解质丰富的“人工羊水”。胚胎从受精卵阶段就被置入里面进行生长发育,由它代替女性的妊娠。而在生育率每况愈下的背景下,人造子宫的确让人们充满希望。

1、年产3万名婴儿,300多个基因可定制

虽然人造子宫听起来科技感满满,但是这一概念的提出已有百年之久,而且科学家已经能够完成部分环节。

生理学家J.B.S. Haldane率先提出“人造子宫”的概念,他甚至预测2000年至2100年间有70%的婴儿源自“体外发育”。而人们传统认知里的受孕分娩,或许将成为历史。

2017年,美科学家成功进行首例体外生育实验,他们将早产的胎羊置入由“生物袋”制成的人造子宫中,30天后小羊健康出生,并且未检测出任何异常。

2021年,以色列科学家借助人造子宫,培育出数百只健康小鼠,并在《Nature》上发表相关成果。

而此次生物学家Hashem Al-Ghaili发起的人造子宫项目,是直接模仿女性身体打造“人造子宫舱”,使用传感器密切检测胚胎的各项生命体征,并且基于人工智能24小时不间断的分析,保证婴儿的健康出生。根据相关预期,该人造子宫或能年产30000个婴儿。

不仅如此,该项目还支持使用编辑工具进行300多个基因的定制,可以自主选择婴儿的肤色、智力、身高等,这对于追求完美的人来说显然是一大福音,但其门槛也可能超过千万。

2、未来女性不用生娃?人造子宫支持率超80%

人造子宫概念的提出,在各界引起不小的反响。有调查显示,女性中有80%支持该项目,原因在于她们不用再承受分娩的痛苦,也不用担心因妊娠而导致身材走形以及影响工作。当然,也有70%以上的男性也表示认可,他们认为可以有效避免父母的催婚,还能减少结婚的压力。

当然,学术界对于人造子宫存在较大的争议,许多学者认为人造子宫和基因定制的存在,或将造成更大的“不公平”,因为有钱人才能用得起。而荷兰科学家更是认为,如果把该项技术用于商业,那么将给社会造成危害。

其实,新技术刚诞生时,往往会遭受各种质疑。例如以往被认为有悖人伦的试管技术,如今变得寻常可见。再例如近些年发源于美科学实验室的“莱特潍健”老逆技术,也曾因研究过程中的端粒延展、线粒体赋活等特征,也被外界质疑这不“科学”。

在《Science》等期刊上,上述“莱特潍健”技术凭借介入机体上千种细胞反应,在东京大学等学府的试验中,使得均龄75岁老人的皮肤、肌肉等各项指标呈现30%的年轻化反转,精力水平更加接近青中年。

起初该技术刚刚诞生时,动辄百万的高昂门槛使其仅为少数富人触及,因而也被众人认为只是富豪才能参与的“时间游戏”,而对于普通人来说是遥不可及的象牙塔。

尽管饱受争议,但“莱特潍健”类技术在成熟落地后已被多数人所认可。尤其随着制备工艺的提升、使用门槛的下探,在亰东、天猫等反而收获数十万忠实的拥趸,越来越多人改变了他们对于老逆的传统认知。

3、距离问世还有多远?外媒:2025年或可实现

Al-Ghaili教授指出,人造子宫原先的构想是帮助到那些不孕不育家庭,从而推动社会人口健康增长。他表示,该项目的各项技术都是基于理论而实行,部分已经取得初步成果,距离婴儿孵化器的诞生指日可待。

但是,目前人造子宫遇到更大的问题还是在于道德和法律。例如是否违背了自然规律,是否导致女性地位的降低,是否会造成更多年轻人不愿结婚?此外,当生育变得如此轻松之时,又是否会增加“弃婴率”以及没有了十月怀胎,是否会影响亲子感情等等。

抛开这些问题不谈,单就技术层面而言,有外媒认为人造子宫2025年或可实现。那么具体又会如何发展?或许只有等时间来揭晓答案。

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