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加小公司闯出大名堂 参与彗星接轨立功

名不见经传的加拿大公司SED Systems在欧洲太空总署(ESA)的罗赛塔号任务(Rosetta mission)中发挥举足轻重的作用。这项任务是人类史上首次尝试与彗星接轨。

ESA准备未来数日首次尝试在彗星表面投放一个小冰箱大小的着陆舱,希望有助了解太阳系的起源与演化。这项任务将在沙斯卡其旺省的SED Systems公司协助之下完成,透过他们设立的三个地面卫星接收站,和罗赛塔号探测器联系。

罗赛塔号目前正在环绕彗星67P/Churyumov-Gerasimenko飞行。该彗星是以它的发现者命名。

沙斯卡其旺省小公司SED Systems在和彗星接轨的任务中起大作用。图为他们在阿根廷建造的地面卫星接收系统。(加通社)

该公司业务经理席罗伊斯(Denis Sirois)最近接受访问时说,他们从2001年起就参与这项任务。

第一个地面卫星接收站设在澳洲伯斯附近的New Norcia,2006年和2013年分别在西班牙Cebreros和阿根廷Malargue建立另外两个地面卫星接收站,三个追踪站和各自35公尺长的天线造价总金额在8000万到1亿元之间。

公司主管和科学家现在热切等待罗赛塔号于12日朝这个彗星释出100公斤重的着陆器菲利(Philae)。菲利会利用向彗星表面发射的鱼叉,尝试抓住结满冰的表面。

尽管彗星直径只有约四公里,是一个相对小的物体,但是行进的速度高达每公里13万5000公里。菲利着陆器着陆后,讯号应在约30分钟后传回地球。

SED的三个地面卫星接收站是由位于德国达姆施塔特(Darmstadt)的欧洲太空作业中心控制。

席罗伊斯说,他们2001年建第一个追踪站的合约赢得很辛苦。“竞争非常激烈,意大利的一个财团和一些欧洲厂商也想要争取这个合约。”他说。

SED因为没有知名度,所以比较难说服欧洲太空总署他们有这个能力,不过最后与加拿大太空署的合作发挥作用赢得合约。

SED以前建过许多地面卫星接收站,但主要都是电信业的。他们建的第一个地面卫星接收站已通过ESA的考验,目前已获得ESA信任,现在正在争取建造另外两站地面卫星接收站的合约。

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