没准备放弃:父母努力保留自闭症孩子的学校

1 评论 加国无忧 51.CA 2021年5月13日 16:01 来源:Global News

过去五年,Barkaat Ahmad的儿子Amaar就读于Giant Steps,这是多伦多的学校和治疗中心,用于患有自闭症谱系障碍(ASD)的学龄儿童。

他说:“这是我们对儿子的重要支持。”

Giant Steps在蒙特利尔也有学校,为患有自闭症的学生提供一对一的支持,包括言语、行为和职业疗法以及专门的设备和资源区域。

Ahmad说,这所学校可以作为加拿大其他教育系统的榜样。

他说:“直到您看到Giant Steps提供了什么,您才真正知道自己错过了什么。”

图源:Instagram/Giant Steps

在过去的25年中,Giant Steps与约克区公校教育局(YRDSB)合作运营,但现在即将结束,,因为YRDSB正式决定终止合作关系,从而导致多伦多的学校将关闭。

Giant Steps的董事会义工主席Martin Buckingham说,他们知道YRDSB决定在2020年1月终止合伙关系的决定。

YRDSB公关部门的Licinio Miguelo在给Global News的电子邮件声明中说:“重要的是要注意到,YRDSB并未关闭Giant Steps。Giant Steps是一个独立的机构,拥有自己的董事会,并做出自己的决定。”

“ YRDSB已与Giant Steps建立了商业关系,并在2020年3月,即提前18个月通知,YRDSB将于2021年6月起退出这种商业关系。”

根据Miguelo的说法,自1995年“商业关系”开始以来,这个领域发生了许多变化。

他说:“教育局为患有自闭症的学生提供支持和服务的特殊教育计划,得到了进一步发展和增强。”

他补充说,儿童,社区和社会服务部还加强了对自闭症儿童的服务,并通过儿童治疗网络(CTN)为YRDSB自闭症学生提供服务。

“ YRDSB与CTN一起为自闭症学生提供支持和服务。YRDSB认为不再需要与外部提供商签订谅解备忘录作为其服务交付模型的一部分。”

据Global News采访的家庭称,他们已经听说了终止合作伙伴关系的多种潜在原因,包括YRDSB希望确保公平性,为所有有特殊表现的学生提供支持,并且YRDSB已经提供了改进的计划。

像Ahmad这样的家庭,连同学校的工作人员和志愿者,一直在向教育局的决策者发送电子邮件,收集了8700多份请愿书签名(https://www.change.org/p/save-giant-steps-toronto-york-region),并且收集了当地很多省议员的支持信,甚至组织抗议活动,来拯救Giant Steps。

Buckingham说:“Giant Steps是对如此众多人的需求的答案……是自闭症教育向前迈出的一步,教育局看不到这一点,对此感到非常沮丧。”

他的儿子此前也曾参加过Giant Steps的项目。

Buckingham补充说,YRDSB与Giant Steps的合作关系使父母能够为子女获取公立学校的资源,而不必在同类课程或私立学校中付出高昂的代价。

Buckingham说,虽然“Giant Steps”每年收取7,000元的治疗费用,但现在可以通过安省自闭症计划(OAP)的资金支付该费用,加上其他计划和学校花费,每年的费用总计可达到50,000元至70,000元。

51网友表示,这笔7,000元的费用是用来补充约克区教育局以及家长在社会筹款时无法覆盖的一对一语言治疗,职能治疗,以及行为分析治疗的费用。约克区教育局提供2名特教老师以及部分教育助理的费用,以及一栋很多年前废弃的很小的小学场地以及维护费加水电费。但是没有任何直接给孩子的治疗服务。教育局这部分治疗服务对于这些自闭症孩子来说,是远远不够的,而且教育局的治疗服务仅仅针对学校员工的指导,没有任何直接对孩子的治疗服务。

Buckingham于2021年2月向YRDSB教育委员提交了正式投诉,概述了对教育局决定的投诉。他还收集了48个目前和以前有孩子参加该计划的家庭的支持证词。

Buckingham说:“这个决定是在没有研究的情况下进行的,没有基于证据的决策,也没有与自闭症倡导者进行磋商。”

Buckingham说,虽然明确指出公平是终止与Giant Steps关系的关键原因,但YRDSB并未咨询其公平与包容性咨询委员会或特殊教育咨询委员会。正式投诉还强调了67%的Giant Steps学生来自新移民或可见的少数族裔。

Buckingham说:“您不仅以公平为理由来断绝与一所自闭症学校的关系,而且还结束了在约克区独一无二的包容性计划,并且影响到少数族裔社区。”

Miguelo在他的声明中重申:“所有YRDSB的学校都努力为所有学生和教职员工提供安全,热情和包容的学习和工作空间。我们欢迎所有家庭选择返回YRDSB学校的学生。”

缺乏真正的理解

根据Wilfred Laurier大学研究人员2019年的一项研究,抚养患有ASD孩子的家庭面临着越来越大的压力以及情感、身体和社会福祉的影响。

该研究发现,平均而言,看护者估计每周花费14个小时为孩子提供服务,并为孩子倡权花费10个小时,总共每周24个小时。

除了因COVID-19大流行而加剧的艰苦生活之外,Giant Steps的家庭还承受着越来越大的压力,并担心学校停课以及这对他们的孩子意味着什么。

Buckingham说:“我不知道为什么他们不愿意拖延时间做正确的事情。”

“这说明缺乏真正的承诺和缺乏真正的了解。”

图源:Instagram/Giant Steps

Maya Sabharwal说,Giant Steps是一个协作的环境,老师和治疗师共同努力为她的儿子提出教育和治疗计划。

她说:“这是一个支持性的环境。他们真的鼓励我儿子尽可能地独立生活。”

Maya Sabharwal举例为了帮助她的儿子上厕所,工作人员与他在洗手间里坐了一个小时,这鼓励了他,并帮助他朝着其他目标努力,以帮助他成功。

Sabharwal补充说,她和其他患有ASD的孩子的父母根本不可能得到任何同等的选择。

尽管教育局确实雇用了治疗师,但他们并没有像giant Steps那样与孩子一起在教室里一对一服务。

“我们仍然觉得我们的孩子被当作摆设对待,他们只是被放在任何地方,而没有考虑他们的需要。”

Maya Sabharwal补充说,归根结底,自闭症的孩子的父母希望他们的孩子尽可能独立,并能够为自己做事。

她说:“我们希望他们拥有尽可能多的技能,而不仅仅是学习……我们希望他们拥有生活技能,并能够在不适合他们的世界中应对。这类项目,尤其是在他们年轻的时候,对于教给他们需要知道的东西是如此重要。”

Maya Sabharwal说,由于“Giant Steps”即将关闭,她的家人正在寻找替代方案,但她知道情况会有所不同。

她说,“Giant Steps”的家庭一直面临着巨大的困难,她不希望任何父母经历那样的困难。

希望不仅是要挽救“Giant Steps”,而且是在整个教育局和整个地区、国家建立一个榜样,这样“孩子就不必受苦”。

“我绝对不准备放弃。我们将竭尽全力挽救学校,”Ahmad说,“坦白地说,我的斗争不仅仅针对我的儿子,我的斗争也针对现在和未来每一个患有自闭症孩子。”

原文链接:https://globalnews.ca/news/7855741/school-children-with-autism/

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