厉害了!安省华裔科学家团队研究出噬菌体凝胶

4 评论 加国无忧 51.CA 2019年7月25日 16:58 来源:本网编译 作者:斯葭意

据Global News报道,来自安省的研究人员称,他们开发出了一种新型凝胶,完全由杀菌病毒制成,可以靶向攻击特定形式的细菌,有望在医学和环境保护中有许多有益的应用。

在许多可能性中,这种凝胶可以用作植入物和人工关节的抗菌涂层,用作人体组织的无菌生长支架,或用于环境清理操作。

图片来源 saultonline

来自汉密尔顿McMaster大学的科学家说,他们发明的凝胶是由噬菌体组成的。噬菌体是病毒的一种,其特别之处是专以细菌为宿主(寄生),它可以存在于人体和周围环境中,并且可以对抗细菌。

《材料化学》(Chemistry of Materials)已经刊登了这个团队的研究结果,该小组共有三名成员,分别是Randi Mahabir、Zeinab Hosseini-Doust,还有一名华裔科学家田磊(Lei Tian,音译)。

图片来源 Global News(从左到右分别是Randi Mahabir、Zeinab Hosseini-Doust和Lei Tian)

其中Hosseini-Doust是第一作者,据她介绍,当噬菌体形成凝胶时,它们能够发光,并在受到损伤时自行修复。再生的抗菌凝胶有多种潜在的应用,从愈合伤口到净化受到污染的水都可以实现。Hosseini-Doust还说,这种凝胶最希望有的特性之一是能够针对特定的细菌。

在抗生素耐药性日益增强的时代,这种特性可能特别有价值。“因为抗生素根本没有特异性,它们会杀死你肠道内的有益细菌,”Hosseini-Doust说,“而这些有益细菌正是我们保持健康所需要的。但噬菌体不是这样,它对宿主非常专一。”

图片来源 Adobe Stock(噬菌体攻击细菌)

华裔科学家田磊所在的小组正在专注于开发这种凝胶,当他们用刀片割伤这种凝胶时,它显示出惊人的自我愈合和完全再生的能力。

无论是直接从凝胶上切下一块还是仅仅在凝胶表面留下裂缝,这种物质都能够恢复到原来的状态,只留有很少的疤痕。Hosseini-Doust说,这种能力,加上它作为一种软性和水化物质的特性,使凝胶与人体组织惊人的相似。

因此,生成这种凝胶就好像是在制造一种类似人体身体组织的材料,这意味着我们离制造植入物和假肢更进了一步。而且田磊他们开发的凝胶还具有天然荧光功能,理论上它可以用于医学成像。

图片来源 CP24

Hosseini-Doust还说,噬菌体的DNA很容易被修饰以靶向特定细胞,包括癌细胞。通过一项名为噬菌体展示的诺贝尔奖获奖技术,甚至可以找到针对塑料或环境污染物的噬菌体。她表示,能够将噬菌体塑造成固体形式,开辟了新的可能性前景,就像它们在抗击疾病中的实用性一样。

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