加拿大开车基本常识:汽车保养与维修

0 评论 加国无忧 51.CA 2019年1月27日 08:32 来源:综合编辑
北美地方大、公路四通八达,因此除了大城市会有交通阻塞和停车的痛苦,汽车可说是最方便的代步工具了。很多留学生都是来美后才第一次自己拥有汽车,但在享受了购物、旅游的方便,或载女友兜风的乐趣之后,汽车的修理和维护却也成了头痛的问题。

如果平时不知好好保养爱车,或者驾车习惯不好,一旦车子得进厂大修特修,不单得付出一笔可观的费用,时间的浪费和精神上的折磨,更是难以数计。有些人甚至出入修车厂多次,就是修不好车子的毛病,最后只好把车卖了以了却烦恼,让别人去烦恼吧!

所以,为什么不时时注意保养,从你拥有汽车的第一天就小心维护,以免因小失大呢?要想让车子开得久,并减少维修的花费,最重要的原则就是「防止小毛病变成大手术」。当然,车子是一种消耗品,不可能永保如新,而买车也不是一种投资(别期望卖车时的车价会比你买车时高!);但适时以及适当的保养的确能使你投资在汽车上的金钱得到最大的回收。同时,拥有一部「健康」的车子,更能减少你奔波车厂的痛苦,也保障你开车时的安全。一部汽车在使用过一段时间后,很多附属零件便会开始老化,这时便需要汰旧换新以保持安全;但是这些零件耗损的程度,也因为驾驶人的习惯与路况而有所不同。所以保养车子的同时,亦须注意正确的驾车方法。以下各段将对车子各部的保养加以说明,并纠正一些错误的驾驶习惯。

引擎的保养

引擎是你的车子中修理起来最贵的一部份。一旦引擎部份需要大修,往往不如把车子卖了再换一辆来得容易,因此引擎的保养特别重要。引擎的保养分为三部份:冷却系统,启动系统,以及排气系统。以下分就此三部份加以说明:

一、冷却系统:开车前先确定所有的油料是否正常,因油是来润滑机械磨擦及有降温作用,万一缺少会产生当机。引擎的运转产生热,冷却系统的正常运作可使引擎不致于过热而抛锚在路旁。冷却系统的保养有以下四个步骤:

(1)每一至二星期须检查冷却剂(coolant)的高度是否有下降。冷却剂并不像汽油一样具有挥发性,因此高度如有减少,便表示有某个地方在漏,这时必须马上找车厂检查。

(2)每驾驶12,000英哩或每一年,须检查连接冷却剂箱(coolant tank)和引擎间的橡皮管。你可以用肉眼及手电筒观察,如有裂缝或是某处有鼓起状(表示管壁己老化),都表示管子该换了。

(3)每24,000英哩或每二年,须将冷却剂换新。如果你买的是旧车,则愈早换新的冷却剂愈好,以免引擎过热而报废,多划不来。

(4)每二年须更换冷却风扇(cooling fan)的皮带。

二、启动系统:引擎的启动是靠电池的电推动火星塞点火而完成。适当地保养电池,可使引擎正常地发动,并使电池的寿命增长。

检查电池的工作也并不太难,大约每一至二个月做一次。检查时小心地将电池盖打开,看看电池内之电池液的高度是否充足--正常的高度约为从顶部量起1/2吋的地方。如果高度不足,可添加清水(最好是蒸馏水)至适当的高度。每一年左右,要检查一下电池的正负端接点有无生銹或不干净的现象。如果有,要请车厂的人将之清除干净,或者自己用热水浇下即可洗除銹斑,以保持电路的畅通。另外要注意的是,如果你的电池是免维修(maintenance-free)的电池,则不可擅自加水。(可参考你的汽车使用手册,以确定电池的类型。)

三、排气系统:车子开久了,排气系统(包括排气管和消音器muffler)的零件便会生銹及故障,这是无法避免的。唯一能做的就是知道它何时会銹穿,及早将零件换新。每年有不少驾驶人因为汽车排气管故障而导致一氧化碳中毒,因此不可不防。通常排气管都是从里层銹到外面,所以有时生銹却不容易察觉。修车厂的技术人员有特别的工具和方法可以测出,大约每年检查一次即可。但基本上常开Highway时排烟管寿命较长,因短程行驶无法排除排烟管内之积水容易腐蚀。

此外,许多人在气温低的大冷天时,习惯先热车再上路。其实,这样做对引擎并没有好处。正确的热车方法是,启动后约卅秒至四十秒钟,以中等速度慢慢上路,等温度指针升起后再加速。不要让刚启动的车子停在原地超过一分钟,因为如此对冷引擎的耗损反而较大,缩短引擎的寿命。

变速器的保养

变速器的保养频率依照车子的使用程度而异。如果你的车子常是短程使用,经常在山区行驶,或者是在市区内走走停停的交通状况,那么就需要格外注意变速器的保养。对于自动排档的车子,通常每个月应检查一次传动油(transmission fluid)的高度。查传动油让引擎发动空转再查看标示尺,因为不同的变速器对于传动油之高度标度皆不一样。太高或太低都会导致变速系统的不顺畅。

要使变速器的寿命尽量延长,正确的驾驶习惯非常重要。以下列举一些大家平时容易忽略的小毛病加以说明:

(1)驾驶手排档的车,不论换到高速档或是低速档,都要尽量在适当的速度换档,避免换档之间车子忽然慢下来或抖动的情形。同时,切记换档时离合器一定要完全踩到底。

(2)当车子向前移动时,避免换至倒退档;同样地,车子正在向后滑行时,避免换至前进档,一定要等车子完全停住静止再换档。

(3)当你因红灯或其他原因停在上坡时,应该用剎车将车子停住,千万不要利用引擎的力量拖住车子防止向后倒滑。例如有的驾驶人喜欢以半踩住离合器、半踩点油门的方法使车子不致后退,但这样做会使引擎及变速器受到磨损。

(4)开手排档的车子时,不要有将脚放在离合器上开车的习惯,因为这样也会加速离合器的磨损。

(5)当你必须暂时停车一段时间时,应换至空档,或将引擎关掉。

如何选择机油

选择正确的机油及适时地更换机油,可以使你的汽车引擎「延年益寿」。机油除了有润滑引擎的功能外,还有清洁引擎、抗蚀、以及抗磨的功能。因为引擎在转动时,金属与金属间的不断磨擦会产生金属屑(尤其是新车的引擎),以及其他因为燃烧不完全而残留在引擎内的碳化物或硫化物。这些物质很容易阻碍引擎的转动,并侵蚀引擎内部的金属零件,造成引擎的永久损害。而换机油的功用,正是去除这些杂质,使引擎的运转更润滑、安静,而且省油。

选择机油最好是依据汽车使用手册上的指示说明,因为不同引擎的产热及散热程度均不一样。通常机油有不同黏度(viscosity)的区别。如果你居住(使用车子)的环境之气温变化不大,你可以使用单一黏度的机油,比较便宜;假如你是住在四季气温有变化的地区,则必须选择多重黏度的机油。配合不同环境选择适当黏度的机油,是为了使你的引擎不至于在大冷天因机油太黏稠而运转不良,或者在大热天因机油太滑而使转速过高。通常像SAE 30的机油,是指单一黏度的,适用于华氏四十度至一百度之间或更高(没有上限)之环境;而SAE5W-30, SAE10W-30则是指多重黏度的机油,通常较适合冬天会下雪的地区使用,它的适用温度大约在华氏零下二十度至六十度之间 (5W-30),以及华氏零度至一百度以上(10W-30)。此处所提到的 SAE,指的是由汽车工程师学会(The Society of Automotive Engineers)所设定的机油标准。

如何更换机油

谈完了机油的选择,让我们来谈谈更换机油以及滤油器(oil filter)的步骤。一般来说,每三千英哩左右或每三个月便需要更换机油和滤油器,以延长引擎的寿命。虽然许多加油站和各地的修车厂都提供更换机油的服务,但费用都约在二十至廿五元之谱,所费不赀,还得预约时间,颇不方便。其实更换机油的手续简单,自己动手也只要二十分钟便可完成,即使是一掀开引擎盖便头疼的女同学也不必担心。况且如果趁着打折拍卖时买下一些机油及滤油器存货,每次的成本大概只需七、八元左右,长期下来亦可省却一笔可观的花费。但是为了环保请勿将机油乱倒,各修车厂均可回收请将旧油用容器装好请修车厂代为处理。

更换机油前,要先准备下列的东西:

(1)新机油(参考各车的使用手册,以确定所需的份量)。

(2)V型漏斗一个,以便将机油倒入引擎。

(3)新的滤油器(滤油器依各厂牌及型号而有不同)。,如果你没有手册,又不知道该用那一型号的滤油器,通常在汽车零件零售中心(像 Sears的 Auto Parts Department)陈列机油滤器的地方,可找到一本列有汽车型号以及滤油器型号的对照表,可依其选择适合的滤油器。

(4)橡皮手套一付(用以避免皮肤和机油的直接接触)。

(5)可盛接机油的平底盘一个。

(6)扳手(请用正确尺寸的工具,以免损坏 Drain Plug 油盖)。

(7)旧报纸及paper towel数张。

更换机油的步骤,首先须确定车子是停放在平地上。于将旧机油放出之前,先让引擎运转一至二分钟,使机油流动以便流出。小心地用扳手打开引擎下方的盖子,让旧机油流出(有些车子你必须爬到车底下才能找到这个盖子,因此记得换机油前先换套工作服吧!)等旧机油流得差不多了,用手或转滤油器专用的扳手,将旧的滤油器转下来。然后,把新的机油滤器边缘的橡胶圈部份涂上一层机油,依照原位置装回去,用手将新滤油器旋紧(可是不要转得过份地紧)。此时旧机油已流得差不多完了,可将盖子小心地用扳手转回去。最后,将新机油依所需的量加入引擎中,不要加得过满。将旧机油倒入不要的塑胶容器中,拿到加油站回收 (recycle),即大功告成了。

煞车及轮胎的保养

煞车系统及轮胎的保养手续较为简单但绝不可轻视,因为此二部份影响行车安全甚鉅。基本上,每一至二个月就要检查一下煞车油的高度是否保持一致。如果高度降低,就表示有某个地方在漏,得赶紧找修车厂。煞车皮 (brake pad)大约每一万二千英哩需检查一次,如果已经磨光或即将磨损耗尽,就须要更换。假若在驾驶过程中感觉煞车不很灵敏,或有杂音,那也表示应该更换煞车皮了。若想延长煞车皮的寿命,便须养成良好的驾驶习惯,在公路上驾车避免忽快忽慢,保持平稳的速度。煞车踩得愈多,煞车皮的磨损自然也愈快。

每星期应检查一次轮胎,看看胎压是否不足。通常在大热天时的胎压会比平时高一些,因此最好在冷天或天气阴凉时测量胎压,比较准确。尤其在气温骤降的第二天,车胎胎压的变化较大,应检查一下胎压是否正常。检查胎压可到加油站,通常有投币式的测量仪器,提供你测量胎压并灌气的服务。不过,这种服务的价格不低(各地价格不同,约需一元至二元五十分。所以不妨到汽车零件中心购买一个测量胎压的棒状仪器(约需十至十五元),随时可以自己检查。如果发现胎压不足,可至前述加油站投币灌气,或者购买(向朋友借当然比较划算)磅数足够的邦浦(pump)自己灌。要注意不要灌入超过你的车子所须要的气,胎压过高会容易导致爆胎;但胎压不足也会使你的轮胎磨损较快。至于你的车子之轮胎胎压多少,可参考汽车使用手册的说明。有些车子在前车门打开后,内外侧之间的部份(即车门的厚度),或者在前座右方的置物箱之门打开后的内侧,也会注明该车所须的胎压。基本上在 30 PSI 左右。

同时,不要忘了三不五时检查一下备胎的胎压,以免当你打开行李箱、急需更换轮胎时,才发现备胎已经没气了。如果你须要更换磨损的轮胎,最好二个或四个一起换,而且要选择纹路相同的轮胎,以保持车子行驶的平衡。

旅行前的维修

除了平时的保养外,出远门前的检查也很重要。例行的检查不外乎车灯、水箱、机油、轮胎、煞车等等。要注意的是,平常你每天开车的路径、路况可能都一样,车子必须有足够的能力去适应较复杂的环境。举个例来说,平日你使用车子的时间都不会太长,车子的冷却系统(水箱等)一向正常,你也就忽略了要经常添加水或冷却剂。一旦出远门,每天可能都要开五、六个小时以上的路程,这时引擎很有可能因为冷却不足而过热抛锚。尤其是开往气温不同的地区(如由东北部开到佛罗里达)时,更须小心引擎过热的情形发生。

此外,轮胎的状况也很重要。平时你可能都开local的路,速度慢,较不易出问题。但当你长时间走高速公路时,如果轮胎滑就非常危险了。如果你对自己的车不太有信心,建议你出远门不妨改用租车,以免因车况老旧而发生意外。

留学生平时功课压力大,一遇假期便迫不及待地结伴出游,常常东南西北跨越美洲大陆。如果平常车子保养得不好,碰到极冷或极热的气候,车子的故障率就大大增加。当然,充足的睡眠和谨慎的驾驶,也是不可忽略的旅行守则。有了这些准备,才能尽情地旅游,安全地回家。

没有车子的人羡慕有车子的人开车的方便和乐趣;有车子的人反而羡慕没车子的人没有养车的烦恼。会开车,就要学会保养车。其实平日的保养并不太难,也不需花费太多时间,却可防止日后送厂大修、甚至车祸的大损失。保持车子「健康」的状况,不但开得高兴,也开得安心。
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