加拿大专家:物体表面传播病毒风险几乎为零

24 评论 加国无忧 51.CA 2020年7月18日 08:38 来源:加国无忧 作者:51.CA 边缘君

有多少人在去超市购物回来后,会对购物袋和物品表面喷洒消毒液?

有多人胆战心惊地点了外卖,进家门之前先把外卖包装扔掉,然后给手消毒,最后把食物放进微波炉再加热?

那么,物体表面若携带COVID-19病毒,会有传染风险么?专家们的答案是,可以忽略不计。

在疫情之下,美国罗格斯大学(Rutgers University)微生物学、生物化学和分子遗传学教授Dr. Emanuel Goldman,总是被自己的岳母逼着去用消毒纸巾擦杂货、擦外卖袋子,到处擦擦擦。

图源:The Canadian Press

因此,Dr. Goldman陷入了思考,到底有没有必要这么做呢?在深入研究了有关新冠病毒传播的科学文献后,他认为可以证实:触摸受到病毒污染的物体表面(科学家称之为传染媒介,fomites),导致感染新冠病毒的风险,是可以忽略不计的(negligible)。

Dr. Goldman是众多研究者中的一员,他们现在都相信通过传染媒介来感染COVID-19的几率,可能比最初想象的,要小得多。尽管他们仍然支持保持手部卫生和对物体表面进行清洁消毒,但他们认为更重要的防疫措施是,要保持身体距离和佩戴口罩。
如果他们的看法是正确的话,那意味着按电梯按钮,触碰门把手和让孩子们去室外游乐场,都没有太大风险了。

图源:iStock

Dr. Goldman表示:“你仍然需要保护好自己。大家不应该忽视OCIVD-19的严重性,但是要正确地保护自己:不是担心物体表面,而是要担心自己的呼吸。”
在本月初,Dr. Goldman在《柳叶刀》杂志上发表了一篇标题为“传染媒介导致的COVID-19传播风险被夸大了”的评论。他在评论中指出,有关对物体表面传染的研究假设,并没有反应现实生活中的真实情况。

图源:《柳叶刀》

例如,多项研究表明新冠病毒可以在物体表面存活数天。但是,在这些研究中,研究人员使用的病毒颗粒数量,比人们通常会遇到的数量,要大上几个数量级。

有些研究在每个样本中使用了100万至1000万个有传染性的病毒颗粒。这相当于从1万至10万名感染者收集呼吸道飞沫,并将它们全都喷洒在一小块区域上。

Dr. Goldman对此说道:“这很荒谬。我对研究的质量没有异议,但是它与现实世界无关。”

在使用少量病毒颗粒的研究中,新冠病毒的生存时间会短得多。他说,在一项研究中,这些新冠病毒颗粒只存活了1-3个小时。

他还发现了另一项研究,能更好地反映人们通常会遇到的病毒数量。该研究显示,仅仅在大约1小时后,就没有发现有传染性的病毒颗粒了。

关于这类研究,还有另一个问题。女王大学(Queen's University)的传染病科主任Dr. Gerald Evans说,许多研究都在寻找所谓的病毒RNA或病毒核酸,但是这并不表示一定存在实际的活病毒——即能够引起感染的病毒。

图源:Getty Images

Dr. Evans说:“RNA是一种粘性分子,当它粘附在物体表面上时,是很难去除的。从物理上来看,它像是一种粘性物质。”
许多研究者使用的检测,和确诊COVID-19的方法一样,都是先把病毒RNA存放起来,放大目标,使其可以被检测到。但是,这些检测无法确定其中是否存在活病毒。

Dr. Evans解释说,如果要确定的话,研究者需要从一块区域搜集样品,并放入细胞培养物中。如果存在活病毒的话,它将会感染培养物中的细胞;如果只存在病毒RNA,是不会感染细胞的。

他还说,中国的研究者在医院和公共场所进行了环境研究。他们只能在高度污染的区域(医疗机构)发现活病毒,比如医院的洗手间、更衣室。因为在这些地方,医护人员需要脱下个人防护装备。

图源:New York Times

从物体表面接触到COVID-19的风险,不仅取决于活病毒的存在,还取决于该区域累积了多少病毒。Dr. Evans说,人们在出现症状的一两天内,往往会从呼吸道排除大量病毒颗粒。而对于那些轻症患者,在发病的8天或9天之后,就不会再脱落有传染性的病毒颗粒了,数量几乎为零。

此外,物体表面传播还受许多其他变量影响,包括该物体的材质。Dr. Evans说,新冠病毒无法在坚硬无孔的材料上存活,比如不锈钢。与暴露环境相比,病毒在你的手掌上,更容易被呼吸道分泌物给覆盖。

Dr. Evans补充说道,高温和高湿度似乎会降低新冠病毒的传染能力,不过这种关系并不总是很明确。此外,来自太阳的紫外线可能会使病毒失去活性,因此使用户外游乐场设备,可能没有那么危险。

然而,在说了这么多之后,Dr. Evans认为,在清洁消毒方面进行努力,仍然是值得的。“不过,防疫的最大问题是,我们还没有解决主要传播途径——呼吸道飞沫传播。”

多伦多Sunnybrook健康科学中心的病毒学家和传染病专家Dr. Samira Mubareka说,她对Dr. Goldman在《柳叶刀》杂志上讨论的传播有限性持类似看法。不过,她个人仍然不建议允许儿童在游乐场玩耍。

图源:Toronto Sun

她说,在出现大量确诊病例的养老院中,很难确定病毒是通过接触物体表面,还是通过共享呼吸区域,来进行传播的。“很难将这两种情况分开,两者是共同发生。”

Dr. Mubareka还说,影响物体表面传播的变量有很多,包括个人行为,例如儿童在接触有病毒的物体表面后,是否会摸他们的脸。因此,这种风险得视情况而定。

“这不是非黑即白的。有许多确诊患者,是在把病毒带回家之后,才开始去想自己到底接触了什么。”

新闻出来后,有一些加拿大网友表示,对这些科学家的话,已经根本不相信了。

@willy96:在150天里,所谓的科学发生了巨大反转,从“只用洗手,不用口罩”,变成了“小心呼吸,戴上口罩”。政客们一边说着风险低,一边关闭经济发放巨额救济金。要么这些政客和科学家是乡村白痴,要么我就得变成阴谋论的信奉者。我现在就去看看老农民年鉴和星座运势,计划一下我接下来的生活。

@Bob.McK:Dr. Goldman的故事告诉我们,在妈妈面前,没有人是专家。

不过也有一些网友表示支持,认为公园室外游乐场应该开放,只要限制同时使用的人数就好了。

参考阅读:

https://www.theglobeandmail.com/canada/article-the-risk-of-catching-covid-19-from-contaminated-surfaces-objects-is/#comments

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