电影欣赏:战国佳人Raintree County

0 评论 加国无忧 51.CA 2018年6月16日 10:58 来源:袁晓辉博客

这部1957年米高梅出品的彩色片,是一部称得上是Saga的钜作。片长近三个小时,演员名单众星云集,讲的又是美国南北战争的事,加上华丽的古装,大小战争场面,显然是要与另一部美国内战电影“乱世佳人”一较长短。不过明显失败。影评人极不客气,不过卖座就不错。

演员表包括:潇洒男星蒙哥马利克里夫Montgomery Clift,艳星伊丽莎白泰勒Elizabeth Taylor,伊娃玛丽仙Eva Marie Saint,此外还有硬汉男星李马文Lee Marvin及一众甘草演员。

电影的故事是基于Ross Lockridge Jr.一本1948年出版的同名小说“雨树郡”改编。我过去常说,好莱坞见到一本好小说,或是短篇故事,会忙不及待的以最短时间搬上银幕,因为好故事难求。但是这个故事就积存了快20年才搬上银幕。据说最初米高梅看上这小说,花了六年时间也没办法改成电影剧本。而当时的影评人居然说,应当再花六年润饰,可见这剧本的难写。

剧情:

故事背景是1859年夏天的印地安纳州的雨树郡,男主人翁叫约翰‧香纳西,刚刚读完高中。毕业典礼那天,跟青梅竹马的女友妮尔Nell在小河边交换礼物。妮尔给他的礼物是一本书,对他及他们两人的未来都有无限的期望。无疑,约翰也是喜欢她的。

但是国庆日很快到来,在镇上的嘉年华会中,约翰在一场赛跑中,认识了南方来的富有的女子苏珊娜,她来自路易斯安纳州的新奥尔良,长得十分美艳。两人可以说一见钟情。约翰觉得两人灵犀相通,因为当他说到传说中的雨树时,苏珊娜深信不疑。决心要同他一起去找这一棵“花朵是青春、果实是爱情”的金山闪闪的树。随即苏珊娜回到南方。

几个月后,苏珊娜回到雨树郡,并对约翰说她有了身孕。约翰是个君子,决定向她求婚。这使到妮尔大为失望。她认为苏珊娜是用怀孕骗他成婚。但是没过几个月,苏珊娜真的有了身纪。

婚后约翰随妻子回她南方的家中,这时他逐渐知道妻子的身世,她的父母同时在一场火警中丧生,苏珊娜当时在场,给她留下难以弥补的创伤。后来他更发现,苏珊娜的母亲在火警前已经发疯,而苏珊娜的父亲更与家里的黑人女仆Henrietta (亨利亚塔) 有不寻常关系。那场火有可能是苏珊娜的母亲放的。而苏珊娜因为与亨利亚塔一直常亲近,就怀疑自己是亨利亚塔的女儿,因此有黑人血统。但她又怀疑自己遗传了白人母亲的精神病,随时会发疯。(这证明她的不可理喻,她不可能同时有白人母亲的精神病基因,又有亨利亚塔的黑人血统。)证明了她的作茧自缚。

苏珊娜的家庭是典型南方家庭,但是约翰却坚决反对蓄养黑奴,经常与四周人辩论。因此全家人回到印地安纳。约翰到学校教书,苏珊娜则生了个儿子吉米Jimmy。但是她的精神病似乎越来越严重,经常有幻觉。她甚至以为丈夫当初娶她是因为自己骗他怀了身孕,坚信丈夫并不爱她。南北战争爆发后第三年,她带着儿子私逃,逃到乔治亚州的亲戚家里。

约翰为了找寻妻子及儿子,决定入伍。全家人到火车站送他,妮尔也来了。在南方的战场,他到了妻子所在的农庄,发现吉米被她的家人藏在阁楼里,但是就见不到苏珊娜。据家里的黑人女佣说,苏珊娜已经被送到精神病院,她还说她病得很厉害,没有人可以救她。

约翰虽然受着伤,但是还是揹著儿子回到北方。因为打了一年仗,他可以退役。之后他再去寻找苏珊娜时,在一个情况很糟的精神病院找到苏珊娜。她认为自己已经无可救药,要约翰放弃她,但是约翰坚持将她带回家。

回到雨树郡,苏珊娜仍然认为自己是丈夫的负担。内战结束,全国一片新气象,大家都要约翰出来选国会议员,约翰拒绝了,说自己满足于教书。其间妮尔一再劝他出来为地方做事,被苏珊娜听见了,她发现妮尔仍然爱着丈夫,她相信,如果自己离开,丈夫必然会幸福。

当晚她到丈夫的书房,跟他谈起传说中的雨树,鼓励丈夫继续去寻找,还说:“我相信妮尔一定可以帮你找到。”但是经过一场惨烈的内战,约翰觉得“雨树”的故事恍若隔世,他说,“雨树已经不重要,我这一生最大的收获就是找到了你。”但是苏珊娜没有把握住幸福。她说,我要为你寻找这雨树,然后一切都归于美好。

之后她跟儿子道别,夜间离家出走。但是四岁的吉米直觉妈妈要离开,就跟着妈妈出门。这时家里的黑人女仆见到,通知男主人,于是大家动员出发寻找。最终在野外泥塘里找到溺毙的苏珊娜。但是没有吉米的影子。

几小时后,约翰和妮尔在一棵树下找到睡着的吉米。满树金光,他们终于找到了雨树。

制作与卡司:

男主角蒙哥马利克里夫和女主角依丽莎白泰勒是非常好的朋友,在拍这部片时一天晚上,他在泰勒家吃完饭离开时,不久就发生车祸。他的汽车撞上电线杆,车子全毁,泰勒赶到时,见到他下巴受伤,牙都掉了几颗。后来他在医院躺了快两个月,还动了整型手术。之后他再回去接拍未完的部份。但是除非非常小心看,看不出他的面部有什么不同。不过他从此就必须仰赖药物止痛,后来变成有了药瘾。据该片导演Edward Dmytryk后来在自传中说,他在克里夫的房间,见到几百种药丸,还有些针筒,可见克里夫当时是多么倚赖药剂。后来有一次拍外景时,他甚至裸露身子出现在街上。他的电影事业也从此没有过去辉煌。

米高梅公司对这部片的期望很高,这也是该公司第一部用特宽银幕Camera 65拍摄的电影,后来叫做是Ultra Panavision 70,到当时为止,并且是米高梅历史上花钱最多的一部电影。虽然后来卖座不错,也无法收回成本。

这部电影虽然有一个曲折的剧本,但是失败的原因很多。很多影评人怪罪克里夫的演技“死板”,但都称赞泰勒小姐的演技。只能说,她的角色有戏,其实她的演技也不过如此。而且剧情松散,拖得太长。如果将剧本浓缩,减到两个小时以内,可能会好些。而且这三位主要演员的名望与地位,都高于乱世佳人三位男女主角当初的地位,但是看完乱世佳人,让你觉得那三个演员是天王巨星级的演员,但看完这部电影,却一些不觉得他们地位提高了。

最终,当年25岁的伊丽莎白本人获得最佳女主角的提名,除此之外,电影本身只得到最佳艺术指导,最价服装设计及配乐等小奖的提名。

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